Qu'est-ce que la bataille de Slater's Knoll?

La bataille de Slater's Knoll était une guerre acharnée entre les soldats japonais et les forces australiennes pendant la Seconde Guerre mondiale. La bataille, qui s'est déroulée du 28 mars au 6 avril 1945, s'est déroulée sur l'île de Bougainville et a été remportée par la troupe australienne. Les Japonais ont perdu en grande partie à cause de l'utilisation de tactiques d'attaques groupées.

Contexte historique

Au début de 1945, la 6ème division japonaise occupa Bougainville. Commandée par le général Tsutomu Akinaga, la troupe composée des 13e et 23e régiments d'infanterie s'empare de la région. Auparavant, en novembre 1944, le II e Corps australien avait pris le contrôle de l’île de Bougainville sous le commandement du XIV e US, sous le commandement du lieutenant-général Stanley Savige. La troupe australienne a donc organisé trois commandes distinctes; du nord, du sud et du centre. En conséquence, le 21 janvier 1945, le général Savige commanda la première attaque dans le sud. Une autre attaque rapide et vigoureuse fut lancée le long de la baie de l’impératrice Augusta. L'attaque a entraîné la mort de 240 Japonais et de 148 victimes du côté australien.

Le maquillage des forces

Les forces japonaises et australiennes étaient bien armées et bien entraînées. Les troupes japonaises connues sous le nom de 6ème division étaient composées des 13ème et 23ème régiments d'infanterie. Ils ont été renforcés par des régiments du 6e génie, de l'artillerie de campagne, des forces de transport et de la 4e artillerie de campagne. Le contingent entier était composé de 3 300 personnes. Les forces australiennes étaient composées de milices et de forces impériales principalement issues de la 3e division et des 11e et 23e brigades. Le 25ème bataillon d'infanterie a rejoint les forces de ce dernier sous les ordres du lieutenant-colonel John McKinna.

Description de l'engagement

La première attaque a eu lieu dans la nuit du 27 mars 1945. Une centaine de forces japonaises ont profité des principales lacunes du 25e bataillon d'infanterie. Ils ont attaqué l'arrière du mur australien. L'attaque a échoué parce que les troupes australiennes avaient été alertées. Les deux côtés ont perdu des soldats avec 19 morts japonais et 3 Australiens tués.

La deuxième attaque a eu lieu dans la matinée du 28 mars, près de la caserne de la 5e batterie. Un piège mis en place par les Australiens a sonné pour les avertir de l'attaque, les soldats étaient donc en attente. Échange de feu suivi jusqu'à midi. Le même soir, le 9ème bataillon d'infanterie a été attaqué à Barara. L'attaque s'est déroulée au travers de combats sporadiques qui se sont poursuivis jusqu'au matin, faisant 23 morts et 4 Australiens blessés.

Le 30 mars, les sondes se sont intensifiées lorsque les Japonais ont attaqué la base du 25e bataillon d'infanterie. Au fur et à mesure que la partie australienne s'affaiblissait, le renforcement était nécessaire. Les 2e et 4e régiments blindés ont amené les chars de guerre vers la 25e position. Le 31 mars, les chars ont atteint Slater's Knoll. Le premier assaut majeur a eu lieu le 1er avril. Les Australiens ont avancé vers le nord et ont établi un périmètre près de Slater's Knoll. À Puriata, près de la rivière, une bataille majeure s'ensuivit.

Dans la nuit du 4 avril, les forces japonaises ont détruit la batterie d'artillerie des Australiens. Le matin du 5 avril, les Japonais ont attaqué par le nord mais ont été stoppés par de lourds coups de feu défensifs. Beaucoup de soldats japonais sont maintenant morts. À midi, les Australiens ont envoyé deux chars du périmètre «B» Echelon à Knoll. À leur arrivée, ils ont chassé tout survivant japonais.

L'issue de la guerre

Au lendemain de la guerre, de nombreux morts, blessés et prisonniers de guerre ont été enregistrés. Bien que le chiffre exact ne soit pas documenté, on estime que plus de 620 Japonais sont morts et plus de 1 000 ont été blessés. Les forces australiennes avaient perdu 10 officiers et 179 autres soldats. Le 25e bataillon d'infanterie a été récompensé par le «Knoll du patineur».

Importance historique et héritage

La guerre a affaibli la capacité des Japonais à s'engager dans une nouvelle guerre. Les troupes ont été humiliées lors de la bataille de Skater's Knoll et de nombreuses autres batailles ultérieures. Les Japonais se sont finalement rendus après le bombardement des villes d'Hiroshima et de Nagasaki les 6 et 9 août, respectivement. Le Japon s'est donc rendu sans condition. La guerre mondiale a finalement pris fin le 2 septembre 1945.

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