Qu'est-ce que la couche d'ozone (bouclier)?

Bouclier de l'humanité

La couche d'ozone (bouclier) fait partie de la stratosphère terrestre. La couche d'ozone est située dans la partie inférieure de la stratosphère, dans un espace situé entre 20 et 30 kilomètres au-dessus de la terre. L'ozone stratosphérique reçoit le premier coup du rayonnement ultraviolet B du soleil et absorbe entre 97% et 99% de la fréquence moyenne de la lumière ultraviolette du soleil. L’ozone (O3) est présent dans l’ensemble de l’atmosphère de la planète, mais sa concentration dans la stratosphère est en moyenne de trois molécules d’ozone pour 10 millions de molécules d’air, soit un nombre beaucoup plus élevé que celui trouvé dans d’autres. parties de l'atmosphère.

Ozone: le bon et le mauvais gaz

L'ozone stratosphérique, l'ozone très haut au-dessus de nos têtes, est aussi appelé "bon ozone". Il absorbe la majorité des rayons ultraviolets (UV-B) biologiquement nocifs, en protégeant la surface de la Terre. De nombreuses études expérimentales sur les plantes et les animaux, ainsi que des études cliniques sur l'homme, ont montré les effets nocifs d'une exposition excessive aux rayons UV-B. Il existe cependant un autre ozone situé directement à la surface de la Terre, qui est un fauteur de troubles. Lorsqu'il entre en contact avec la faune et la flore, l'ozone montre son côté destructeur et la variété du niveau de surface du gaz est souvent appelée "mauvais ozone". L'ozone améliore diverses réactions chimiques qui rendent de hauts niveaux d'ozone toxiques pour les systèmes biologiques. Chez l'homme, l'exposition à l'ozone peut causer toutes sortes de problèmes cardiaques et respiratoires et même entraîner la mort si l'exposition est suffisamment sévère.

Le rayonnement perdu

En 1913, les physiciens français Charles Fabry et Henri Buisson, tout en prenant des mesures du rayonnement spectral du soleil, remarquèrent que la quantité de rayonnement atteignant la surface de la Terre n’était pas la même qu’à son origine. Par conséquent, ils ont théorisé qu'il devait exister quelque chose qui retarde ce rayonnement lorsqu'il descend dans l'atmosphère terrestre. Le spectre du rayonnement manquant coïncide avec le spectre de l'élément chimique connu, l'ozone. La découverte de la couche d'ozone a conduit à une série d'études minutieuses menées par le scientifique britannique GMB Dobson et d'autres, qui ont abouti à l'invention du spectrophotomètre. L'application de cet instrument permet de mesurer l'ozone stratosphérique directement à partir du sol.

Dommages Saisonniers

Le changement de saison a un impact significatif sur l’épaisseur de la couche d’ozone dans la stratosphère. Des années d'études ont montré que des facteurs géographiques affectaient également la dureté du bouclier d'ozone. L'Antarctique est le moins protégé au monde. Dans certaines parties de l'Antarctique, le bouclier peut perdre périodiquement jusqu'à 60% de son épaisseur. Cet épuisement dramatique se produit pendant le printemps antarctique (de septembre à novembre) et la partie mince de l'atmosphère sur cette zone est connue sous le nom de "trou d'ozone antarctique". Des processus similaires se produisent également dans la région polaire arctique. La fin de l'hiver et du printemps dans l'hémisphère Nord au cours des sept dernières années, s'est caractérisée par un appauvrissement important de la colonne d'ozone dans l'atmosphère terrestre.

Nous affaiblissons notre propre protection

Beaucoup d'entre nous ont vu la dénotation de «sans CFC» ou «favorable à l'ozone» sur l'emballage des appareils ménagers et des outils de soins à domicile. Les composés qui appauvrissent la couche d'ozone contiennent différentes combinaisons d'éléments chimiques, tels que le brome, le chlore, le fluor, le carbone et l'hydrogène, et sont souvent décrits par le terme générique "d'halocarbures". Les composés qui ne contiennent que du chlore, du fluor et du carbone sont appelés "chlorofluorocarbures", généralement abrégés en "CFC". Le tétrachlorure de carbone et le méthylchloroforme sont les principaux gaz qui appauvrissent la couche d'ozone et sont souvent utilisés dans la production industrielle. Ils sont utilisés dans des processus industriels tels que le refroidissement, la climatisation, le moussage et également comme solvants. Un autre groupe de ces composés, les halons, sont principalement utilisés comme agents extincteurs.

Réparer le trou

Un appauvrissement important de la couche d'ozone antarctique a été découvert au début des années 1980. C'était un préalable à la signature du Protocole de Montréal. À ce jour, 196 pays ont ratifié le Protocole de Montréal, que Kofi Annan, ancien Secrétaire général des Nations Unies, a qualifié d’accord environnemental international le plus abouti de tous les temps.

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