Qu'est-ce que la diorite?

La description

Roche ignée formée par du magma cristallisé souterrain, la diorite est composée de feldspath plagioclase, de quartz, de hornblende, de pyroxène et de biotite. Les variétés sans hornblende sont appelées «leucodiorite». La couleur de la diorite varie du gris au gris foncé au noir, parsemée de couleurs plus claires pouvant apparaître en blanc. La diorite peut contenir de petites quantités d'apatite, d'ilménite, de microcline et d'autres minéraux. Il est évalué à 7 sur l'échelle de dureté de Moh (environ le même que le quartz) et possède un aspect moucheté, ou "phanéritique", dû à la présence d'un mélange de minéraux dans sa composition. Il présente une structure grossière et granuleuse, dans laquelle ses gros grains sont disposés selon un motif interconnecté. La densité de cette roche est comprise entre 2, 36 et 2, 53 grammes par centimètre cube et sa densité est de 2, 8 à 3, 0 fois supérieure à celle de l'eau. Il est facilement reconnu par les géologues en raison de sa texture unique et de son aspect "sel et poivre" en termes de coloration.

Emplacement

Les gisements de diorite sont relativement rares et se présentent le plus souvent sous la forme de filons-couches, de dykes ou de stocks, ou sous la forme de grandes masses sous la forme de batholites, et sont souvent associés aux gisements de gabbro et de granite. Les gisements de cette roche se trouvent dans des régions dispersées du monde entier. Des gisements existent notamment dans certaines localités de pays tels que le Royaume-Uni (Aberdeenshire et Leicestershire), l'Allemagne (Saxe et Thuringe), la Roumanie, l'Italie (Sondrio, Guernesey) et la Nouvelle-Zélande (péninsule de Coromandel, Stewart Island, Fiordland), Turquie, Finlande, Suède centrale, Égypte, Chili et Pérou, ainsi que les États américains du Nevada, de l'Utah et du Minnesota. En Corse, une île méditerranéenne appartenant à la France, on trouve une variété de diorite orbiculaire (sphéroïdale) dénommée "Corsite" ou "Napoléonite", en hommage respectivement à son lieu d'origine et à son chef français.

Formation

La fusion partielle des plaques océaniques entraîne la production de magma basaltique. En montant, ce magma atteint la roche granitique de la plaque continentale. Lorsque le magma basaltique fond sur le lit de granit, il produit du magma granitique, et un tel mélange de magma a une composition à la fois de granite et de basalte. Si ce magma se refroidit et se cristallise avant d'atteindre la surface de la Terre, il se forme des dépôts de diorite. Les formations de diorite ont généralement lieu dans des régions à arc volcanique situées au-dessus de plaques subducteuses ou en tant que batholites lors de la construction d'une chaîne de montagnes dans la Cordillère.

Les usages

La durabilité de la diorite étant comparable à celle du granit, elle est souvent utilisée comme matériau de base dans la construction de routes et de bâtiments. Il est également utilisé pour contrôler l'érosion du sol en étant utilisé comme une pierre de drainage. L’industrie de la pierre de taille utilise également la diorite pour créer des produits de roche sculptés tels que des pierres de taille, des pavés et des pierres de parement. Les civilisations anciennes, y compris les Incas et les Mayas du Nouveau Monde, ont utilisé cette pierre comme pierre structurelle pour construire leurs merveilles architecturales. De nombreuses rues pavées d'Angleterre, d'Écosse et d'autres endroits du monde ont été construites en diorite. La cathédrale Saint-Paul, à Londres, comporte des marches en diorite. Bien que cette pierre ait été utilisée par les sculpteurs du Moyen-Orient dans l'Antiquité, sa dureté la rend difficile à utiliser pour la sculpture. Elle n'est donc pas privilégiée comme pierre à sculpter par les artistes de notre époque. Le Code de Hammurabi, l'un des premiers ensembles de lois codifiées, a été sculpté dans l'une des sculptures en diorite les plus célèbres. La tablette du code est conçue comme un pilier noir de 7 pieds de hauteur portant les inscriptions de ces premières lois babyloniennes. De temps en temps, la diorite a été utilisée comme pierre précieuse, notamment comme cabochon.

Production

Contrairement à de nombreux autres minéraux, peu de données sur les industries d’extraction et de traitement de la diorite sont accessibles au public. La diorite, étant un minéral relativement rare, n’est exploitée commercialement que dans de petites poches de zones où se trouvent ses gisements, comme le Royaume-Uni et certains autres pays européens, la Nouvelle-Zélande et quelques pays d’Afrique subsaharienne, d’Amérique du Sud et d’Amérique du Nord. des pays. La diorite était également exploitée dans le monde antique, comme en témoigne l'utilisation intensive de ce rocher dans l'architecture ancienne.

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