Qu'est-ce que la géographie?

Sujet captivant, la géographie est un domaine scientifique consacré à l’étude des reliefs, des océans, de l’environnement et des écosystèmes de la Terre, ainsi qu’aux interactions entre la société humaine et son environnement. Le mot géographie signifie littéralement «écriture terrestre». La géographie a été élucidée par diverses sources à maintes reprises. Voici une définition générale de la géographie:

«La géographie est l'étude des caractéristiques physiques et de l'environnement de la Terre, y compris l'impact de l'activité humaine sur ces facteurs et inversement. Le sujet englobe également l’étude des tendances de la répartition de la population humaine, de l’utilisation des terres, de la disponibilité des ressources et des industries. ”

Les érudits qui étudient la géographie sont appelés géographes. Ces personnes s'engagent dans la tâche passionnante d'explorer et d'étudier l'environnement naturel de la Terre et la société humaine. Bien que les cartographes fussent connus sous le nom de géographes dans le monde antique, ils le sont plus précisément aujourd'hui comme des cartographes. Les géographes se concentrent généralement sur deux grands domaines d’études géographiques: la géographie physique et la géographie humaine.

Histoire de la géographie

Le terme géographie a été inventé par les anciens Grecs qui non seulement ont créé des cartes détaillées et des récits de lieux les entourant, mais ils ont également expliqué pourquoi et comment les modèles humains et naturels variaient d'un endroit à l'autre de la Terre. Au fil du temps, le riche héritage de la géographie a fait un voyage mémorable vers les brillants esprits islamiques. L'âge d'or islamique a connu des progrès étonnants dans les sciences géographiques. Les géographes islamiques ont été crédités de découvertes révolutionnaires. De nouvelles terres ont été explorées et le premier système de cartographie au monde basé sur une grille a été développé. La civilisation chinoise a également contribué de manière instrumentale au développement de la géographie ancienne. La boussole, une aide au voyage conçue par les Chinois, a été utilisée par les explorateurs chinois pour explorer l'inconnu.

Un nouveau chapitre historique de la géographie s’est ouvert au cours de «l’âge de la découverte», une période qui a coïncidé avec la Renaissance européenne. Un nouvel intérêt pour la géographie a été régénéré dans le monde européen. Marco Polo, le voyageur marchand vénitien, a été le fer de lance de cette nouvelle ère d'exploration. Les intérêts commerciaux dans l'établissement de contacts commerciaux avec les riches civilisations asiatiques telles que la Chine et l'Inde sont devenus la principale raison de voyager pendant cette période. Les Européens ont progressé dans toutes les directions, découvrant de nouvelles terres, des cultures uniques et des merveilles naturelles. Ils ont également commencé à coloniser de nouvelles terres vers la deuxième moitié de l'ère de l'exploration. L'énorme potentiel de la géographie pour façonner l'avenir de la civilisation humaine a été reconnu et, au 18ème siècle, la géographie a été présentée comme une discipline d'étude au niveau universitaire. Sur la base de connaissances géographiques, la société humaine a découvert de nouveaux moyens de surmonter les défis posés par la nature et les civilisations humaines épanouies dans le monde entier. Au XXe siècle, la photographie aérienne, la technologie des satellites, les systèmes informatiques et des logiciels sophistiqués ont radicalement changé la définition de la géographie et ont rendu l'étude de la géographie plus complète et plus détaillée.

Les branches de la géographie

La géographie peut être considérée comme une science interdisciplinaire. Le sujet englobe une perspective interdisciplinaire qui permet l'observation et l'analyse de tout ce qui est distribué dans l'espace terrestre et le développement de solutions aux problèmes basés sur une telle analyse. La discipline de la géographie peut être divisée en plusieurs branches d’études. La classification primaire de la géographie divise l’approche du sujet en deux grandes catégories: la géographie physique et la géographie humaine.

Géographie physique

La géographie physique est définie comme la branche de la géographie qui englobe l'étude des caractéristiques naturelles et des phénomènes (ou processus) naturels de la Terre.

La géographie physique peut être subdivisée en plusieurs branches:

  • Géomorphologie: Il s'agit d'étudier les caractéristiques topographiques et bathymétriques de la Terre. La science aide à élucider divers aspects liés aux reliefs de la Terre, tels que leur histoire et leur dynamique. La géomorphologie tente également de prédire les futurs changements des caractéristiques physiques de la Terre.
  • Glaciologie: Ce domaine de la géographie physique traite de l'étude de l'inter-dynamique des glaciers et de leurs effets sur l'environnement de la planète. Ainsi, la glaciologie implique l’étude de la cryosphère, y compris les glaciers alpins et les glaciers continentaux. La géologie glaciaire, l'hydrologie de la neige, etc., font partie des sous-domaines des études glaciologiques.
  • Océanographie: les océans recouvrant 96, 5% des eaux de la planète, un domaine spécial de l'océanographie doit être consacré à l'étude des océans. La science de l’océanographie comprend l’océanographie géologique (étude des aspects géologiques du fond de l’océan, de ses montagnes, de ses volcans, etc.), de l’océanographie biologique (étude de la vie marine et des écosystèmes océaniques), de l’océanographie chimique (étude de la composition chimique de la planète). eaux marines et leurs effets sur les formes de vie marines), océanographie physique (étude des mouvements océaniques tels que les vagues, les courants, etc.)
  • Hydrologie: C’est un autre aspect essentiel de la géographie physique. L'hydrologie traite de l'étude des propriétés des ressources en eau de la Terre et de la dynamique de mouvement de l'eau en relation avec la terre. Le domaine comprend l'étude des rivières, des lacs, des glaciers et des aquifères souterrains de la planète. Il étudie le mouvement continu de l'eau d'une source à l'autre sur, au-dessus et au-dessous de la surface de la Terre, sous la forme du cycle hydrologique.
  • Pédologie: branche de la science du sol, la pédologie consiste à étudier les différents types de sol dans leur environnement naturel à la surface de la Terre. Ce domaine d’étude permet de recueillir des informations et des connaissances sur le processus de formation du sol (pédogenèse), sa constitution, sa texture, sa classification, etc.
  • Biogéographie: Domaine indispensable de la géographie physique, la biogéographie est l'étude de la dispersion des espèces sur Terre dans un espace géographique. Il traite également de la répartition des espèces sur des périodes géologiques. Chaque zone géographique possède son propre écosystème et la biogéographie explore et explique ces écosystèmes en relation avec les caractéristiques géographiques physiques. Il existe différentes branches de la biogéographie telles que la zoogéographie (répartition géographique des animaux), la phytogéographie (répartition géographique des plantes), la biogéographie insulaire (étude des facteurs influençant des écosystèmes isolés), etc.
  • Paléogéographie: cette branche de la géographie physique examine les caractéristiques géographiques à divers moments de l'histoire géologique de la Terre. Il aide les géographes à acquérir des connaissances sur les positions continentales et la tectonique des plaques déterminées par l'étude du paléomagnétisme et des archives fossiles.
  • Climatologie: étude scientifique du climat, la climatologie est un domaine crucial des études géographiques dans le monde d'aujourd'hui. Il examine tous les aspects liés aux climats micro ou locaux des lieux ainsi qu'au climat macro ou global. Cela implique également un examen de l'impact de la société humaine sur le climat et inversement.
  • Météorologie: Ce domaine de la géographie physique concerne l'étude des conditions météorologiques d'un lieu et des processus et phénomènes atmosphériques qui influent sur le temps.
  • Géographie environnementale: Également appelé géographie intégrative, ce domaine de la géographie physique explore les interactions entre les humains (individus ou société) et leur environnement naturel du point de vue spatial. La géographie environnementale constitue donc un pont entre la géographie humaine et la géographie physique et peut être traitée comme une fusion de multiples domaines de la géographie physique et de la géographie humaine.
  • Géographie côtière: La géographie côtière est un autre domaine de spécialisation de la géographie physique qui comprend également une étude de la géographie humaine. Il traite de l'étude de l'interface dynamique entre la terre côtière et la mer. Les processus physiques qui façonnent le paysage côtier et l’influence de la mer sur le déclenchement de modifications du paysage sont intégrés à l’étude de la géographie côtière. L'étude implique également une compréhension de la manière dont les habitants des zones côtières influent sur les reliefs et les écosystèmes côtiers.
  • Science quaternaire: Il s'agit d'un domaine hautement spécialisé de la géographie physique qui traite de l'étude de la période quaternaire sur Terre (l'histoire géographique de la Terre englobant les derniers 2, 6 millions d'années). Il permet aux géographes de se familiariser avec les changements environnementaux subis dans le passé récent de la planète. Cette connaissance est ensuite utilisée comme un outil pour prédire les futurs changements dans l'environnement de la Terre.
  • Géomatique: La géomatique est une branche technique de la géographie physique qui implique la collecte de données relatives à la surface de la Terre, leur analyse, leur interprétation et leur stockage. La géodésie, la télédétection et la science de l'information géographique sont les trois subdivisions de la géomatique.
  • Écologie du paysage: La science de l'écologie du paysage étudie comment les divers paysages de la Terre influencent les processus écologiques et les écosystèmes de la planète. Le géographe allemand Carl Troll est considéré comme le fondateur de ce domaine de la géographie physique.

Géographie humaine

La géographie humaine est la branche de la géographie qui étudie comment la société humaine est influencée par la surface et l'environnement de la Terre et dont les activités anthropologiques ont un impact sur la planète. La géographie humaine est centrée sur l'étude des créatures les plus évoluées de la planète: l'homme et son environnement.

Cette branche de la géographie peut être subdivisée en différentes disciplines en fonction de l’objet de l’étude:

  • Géographie des populations: division de la géographie humaine, la géographie des populations étudie comment la nature d'un lieu détermine la répartition, la croissance, la composition et la migration des populations humaines.
  • Géographie historique: La géographie historique élucide la manière dont les phénomènes géographiques changent et évoluent avec le temps. Bien qu'il soit traité comme un sous-domaine de la géographie humaine, il se concentre également sur certains aspects de la géographie physique. La géographie historique tente de comprendre pourquoi, comment et quand un endroit ou une région de la Terre change et quels sont les effets de ces changements sur la société humaine.
  • Géographie culturelle: La géographie culturelle explore comment et pourquoi les produits et normes culturels varient selon les espaces et les lieux. Il s’agit donc d’étudier les variations spatiales des cultures humaines, y compris la religion, la langue, les moyens de subsistance, la politique, etc. La géographie des religions, la géographie des langues, etc., font partie des sous-domaines de la géographie culturelle.
  • Géographie économique: aspect essentiel de la géographie humaine, la géographie économique englobe l’étude de la manière dont les activités économiques de l’homme sont localisées, réparties et organisées en fonction du lieu et de l’espace. La géographie du marketing et des transports peut être traitée comme un sous-domaine de la géographie économique.
  • Géographie politique: Cet important domaine de la géographie humaine traite des frontières politiques des pays du monde et de la division du territoire et de ses ressources entre les pays. Il traite également de la manière dont les structures spatiales influencent les fonctions politiques et vice versa. La géographie militaire, la géographie électorale, la géopolitique font partie des sous-domaines de la géographie politique.
  • Géographie de la santé: une sous-discipline de la géographie humaine, la géographie de la santé se concentre sur l’influence de la localisation géographique et de la place sur la santé et le bien-être de l’être humain. Il tend à aborder le sujet de la santé humaine dans une perspective globale englobant l'influence de la société et de l'espace sur la santé et la maladie.
  • Géographie du développement: cette branche de la géographie humaine explore la qualité de vie et le niveau de vie des habitants du monde et tente de comprendre comment et pourquoi ces normes varient en fonction du lieu et de l'espace.
  • Géographie de peuplement: La géographie de peuplement tente d'explorer la partie de la surface de la Terre qui comprend les établissements humains. Il s'agit d'une étude des établissements urbains et ruraux, de la structure économique, des infrastructures, etc., et de la dynamique des modèles d'établissements humains en relation avec l'espace et le temps.
  • Géographie animale: la géographie animale pourrait être considérée comme un sous-domaine de la géographie humaine étroitement lié à la branche de géographie environnementale de la géographie physique. Elle englobe l'étude des mondes de la vie des animaux sur Terre et des interdépendances entre l'homme et les autres animaux.

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