Qu'est-ce que la géomorphologie?

Qu'est-ce que la géomophologie?

La géomorphologie, dans sa définition la plus élémentaire, est l’étude des caractéristiques physiques de la Terre et des processus de formation de ces caractéristiques. La géomorphologie vient des mots grecs anciens "Ge", "morphe" et "logos" qui signifient respectivement "Terre", "changement" et "étude".

La nature de la terre

La planète Terre se démarque du reste des planètes du système solaire car elle est la seule planète digne d'un habitat humain. La planète abrite un riche ensemble de flore et de faune. Au cours de millions d'années, la Terre a connu une myriade de changements. Ces changements ont affecté le terrain de la planète, où vivent certaines plantes et certains animaux, et continuent d'avoir un impact aujourd'hui. Les sols de la Terre ont subi d’immenses changements. Des entités physiques ont été créées, détruites et modifiées au cours de millions de processus physiques. Le terrain de la Terre aujourd'hui continuera à changer à l'avenir. La Terre est un lieu dynamique et rien sur terre n’est statique. C’est là que l’étude de la géomorphologie entre en jeu. Il est approprié que les mots fondamentaux pour la géomorphologie signifient "étudier les changements de la Terre".

Le rôle du géomorphologue

Un géomorphologue étudie les formes terrestres de la Terre. Ils étudieront également pourquoi les formes de terres ont l'apparence qu'elles ont et l'historique de formes de terres spécifiques sera étudié. En étudiant l'histoire des formes de terres, les géomorphologues peuvent prédire les changements qui pourraient survenir dans le futur. La géomorphologie est un sous-champ de la géographie physique. Afin de comprendre les changements à la surface de la Terre, les géomorphologues effectueront des observations sur le terrain. Des expériences et des modélisations numériques auront également lieu.

Les champs de la géomorphologie

Le domaine spécifique dans lequel un géomorphologue étudie dépend de la concentration. Un géomorphologue glaciaire étudiera comment les glaciers et les calottes glaciaires ont façonné les formes terrestres d'une région donnée. Les géomorphologues glaciaires étudieront notamment les eskers, les moraines, les lacs glaciaires et les cirques. Les géomorphologues fluviaux étudient les rivières et leurs effets sur le terrain. Les rivières transportent des sédiments, traverseront le substrat rocheux et les sédiments, contribuant ainsi à la formation de méandres. La biogéomorphologie étudie comment les plantes, les animaux et d’autres organismes peuvent modifier le relief d’une région géographique donnée. Les biogéomorphologues étudient souvent les barrages de castor, les flancs de coteaux où sont plantés des arbres, les effets des plantes sur l'érosion des sols et la relation entre les organismes marins et leurs effets sur les formes de littoral. Un biogéomorphologue cherchera notamment à savoir comment planter des arbres sur les collines peut prévenir les glissements de terrain.

Des processus qui changent la Terre

Un géomorphologue étudie les processus qui façonnent la surface de la Terre. Pour mieux comprendre cela, les processus de cette planète doivent également être compris.

Les processus éoliens se réfèrent à l'érosion éolienne et sont un facteur majeur qui façonne souvent les formes de terres désertiques. Dans les régions où les précipitations sont rares, le vent est le principal conduit pour lequel le sol est façonné. Les arches, les alcôves et les dunes de sable sont toutes des formes de terre façonnées par les intempéries.

Les processus fluviaux impliquent l'érosion des rivières. L'eau est un important vecteur d'érosion. Les rivières vont se décomposer et déplacer les sédiments. Les rivières déposent également des sédiments. Les méandres et les lacs d'oxbow font partie des caractéristiques terrestres façonnées par les processus fluviaux. Un cours d'eau traversant la terre érodera ses rives, déplacera les sédiments, élargira sa vallée et déposera du limon ailleurs. Son chemin se plie sous l'effet de l'érosion. C'est ainsi que se forme un méandre. Lorsqu'un méandre est coupé de son cours d'eau principal, souvent à la suite de dépôts de limon, un lac à arc-en-ciel se forme. Les rivières sont responsables de la production des vallées. Les vallées fluviales sont souvent en forme de V.

Les autres processus qui affectent la Terre comprennent les processus biologiques, les processus glaciaires et la gravité.

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