Qu'est-ce que la guerre à la drogue?

Le terme de «guerre aux drogues» est utilisé par le gouvernement des États-Unis pour décrire leurs politiques nationales et étrangères en matière de propagation et de fabrication de drogues illicites.

Le terme a atteint la conscience dominante de l’Amérique en 1971 après que le président des États-Unis, Richard Nixon, l’a mentionné dans un discours et que les médias l’aient repris. Deux ans avant ce discours, Nixon avait officiellement déclaré une «guerre à la drogue» axée sur l'incarcération et l'éradication. Cette déclaration était due aux préoccupations de Nixon au sujet de la consommation de drogue pendant la guerre du Vietnam et de la prévalence de drogues illégales dans les rues des États-Unis.

Richard Nixon a désigné un budget de 100 millions de dollars afin de lutter contre le trafic et la fabrication de drogues dans le monde entier. Ce budget a atteint 27, 8 milliards de dollars en 2018 et détourne de nombreuses ressources qui pourraient être utilisées plus efficacement.

Tout au long de son héritage, la guerre contre la drogue a recueilli son lot de commentaires de critiques, qui se plaignent du fait que déclarer la guerre à quelque chose d'aussi ambigu que des drogues illicites est aussi inefficace que de déclarer le terrorisme. Cet article explore les débuts de la drogue aux États-Unis, les principales opérations menées pendant la guerre contre la drogue et les critiques auxquelles cette politique a été confrontée.

Histoire ancienne de la drogue aux États-Unis

La marijuana était utilisée à des fins médicales aux États-Unis depuis les années 1600 mais elle a été rendue illégale en 1937. De nombreux détracteurs de cette politique font valoir que le chanvre est une alternative moins chère à la pâte à papier et que les entreprises appartenant à l'élite perdraient de l'argent si le chanvre était légal. .

Les opiacés, tels que l’héroïne, ont été introduits aux États-Unis par des immigrants chinois en tant que toniques pour le bien-être et ont été largement utilisés pendant la guerre de Sécession pour traiter la douleur. Dans les années 1800, la cocaïne est devenue un stimulant populaire et a même été utilisée dans la boisson Coca-Cola jusqu'en 1903.

Les militaires des nations alliées, ainsi que les nazis, ont utilisé des amphétamines pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale pour éviter l’épuisement et les traumatismes. En 1906, la loi sur les aliments et drogues pures imposait aux médecins et aux pharmaciens de bien étiqueter les médicaments. La loi Harrison sur les stupéfiants de 1914 interdisait la vente de cannabis, de cocaïne, d'héroïne et de morphine à quelque fin que ce soit. 1914 est considéré comme le début de la prohibition pour de nombreux pays, pas seulement les États-Unis.

Opérations majeures

Sous le couvert de la guerre contre les drogues, les États-Unis ont acheminé de l'argent, des troupes et d'autres ressources (secrètement ou ouvertement) vers des pays afin de mettre un terme à la propagation de drogues illicites. Voici quelques-unes des opérations majeures (et connues) qui ont eu lieu pendant la guerre contre la drogue.

Opération Intercept (1969): cette opération visait à contrer la quantité de marijuana qui traversait la frontière mexicaine aux États-Unis. Le trafic frontalier a énormément ralenti au cours de cette période et, en raison des interruptions et des obstacles aux déplacements et aux travaux transfrontaliers, cette opération n'a duré que 20 jours.

Plan Colombie (en cours): Aux termes de cette politique, les États-Unis envoient des millions de dollars d'aide par an au gouvernement colombien qui se bat contre les milices qui se financent par la vente de drogues illicites, notamment la cocaïne. L'aide que la Colombie reçoit des États-Unis place le pays au troisième rang derrière Israël et l'Égypte pour l'aide militaire américaine. Cette opération a divisé les critiques, certains affirmant que c'était un succès, tandis que d'autres estimaient que les droits de l'homme avaient été abandonnés pour lutter contre ces groupes tout en permettant aux drogues de quitter librement le pays.

Operation Just Cause (1989): Les critiques affirment que cette opération témoigne de l'hypocrisie de la politique étrangère des États-Unis, alors que Manuel Noriega (le dictateur du Panama) finançait des groupes Contra soutenus par les États-Unis au Nicaragua. Les États-Unis ont promis de fermer les yeux sur ses propres activités de trafic de drogue et de blanchiment d’argent. Dans le cadre de l'opération Just Cause, les troupes américaines ont envahi le pays à grande échelle et Noriega s'est rendu en 1990.

Critiques de la guerre contre la drogue

De nombreux observateurs et organisations internationales ont critiqué la guerre contre la drogue pour diverses raisons.

Les critiques affirment que les politiques politiques inefficaces des États-Unis en matière de drogue, notamment en soutenant des gouvernements corrompus, ont échoué. Il ne fait aucun doute que la consommation de drogue, le trafic et les activités criminelles connexes ont considérablement augmenté depuis les années 1970. Cela est dû aux politiques entourant la guerre contre la drogue qui visent les délinquants non violents (utilisateurs) plutôt que les trafiquants de drogue violents.

La guerre contre la drogue a également été critiquée pour sa criminalisation excessive des individus. Un exemple en est le nombre d'arrestations pour possession de drogue. Aux États-Unis, 82% des arrestations liées à la drogue sont pour possession, principalement la possession de marijuana. La guerre contre la drogue a directement contribué au taux d'incarcération incroyablement élevé des États-Unis.

Enfin, de nombreux critiques craignent que la guerre des États-Unis contre la drogue ne fasse qu'alimenter les guerres de drogue actuelles et la violence impitoyable au Mexique, en Afghanistan et aux Philippines. Ces pays ont connu certaines des violences liées à la drogue les plus impitoyables jamais observées sur cette planète.

Conclusions

De nombreux États des États-Unis, ainsi que le Canada, ont entamé (ou ont déjà) légalisé la marijuana. Cela entraînera moins d'arrestations de criminels non violents ainsi que des forces de police qui se concentrent sur des drogues nuisibles plutôt que médicinales. Les drogues dures telles que la cocaïne et l'héroïne demeurent des problèmes majeurs dans de nombreuses villes d'Amérique du Nord. Après une campagne de plus de 40 ans, la guerre contre les drogues est perçue comme un échec colossal par quiconque a enquêté sur les taux d'incarcération de criminels non violents, la propagation de drogues illicites en Amérique du Nord, ainsi que les mauvaises techniques utilisées par la police appliquer de nombreuses lois antidrogues obsolètes.

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