Qu'est-ce que la "désextinction" et comment est-elle réalisée?

La science de la désextinction

Nous avons conquis l’espace, atterri sur la Lune, inauguré la Révolution verte, éradiqué de nombreuses maladies infectieuses et développé de toutes nouvelles options de traitement, telles que la thérapie par cellules souches, ainsi que le décodage de génomes humains entiers. Cependant, malgré nos progrès rapides dans tous les principaux domaines des sciences naturelles, notre planète est sur le point de connaître son sixième événement d'extinction massive, alors que des milliers d'espèces florales et fauniques sont sur le point de disparaître pour toujours. Dans cette situation périlleuse, le concept de "désextinction" semble introduire un nouveau rayon d'espoir. La désextinction fait référence à tout processus par lequel un organisme éteint est réanimé ou ramené à la vie, ou une espèce qui ressemble de près à une espèce éteinte est recréée.

Méthodes de désextinction

La désextinction est une science très nouvelle, et a actuellement très peu de succès expérimental pour être considérée comme une méthode scientifique établie. Cependant, il existe suffisamment de connaissances théoriques pour que la suppression soit tout à fait possible. Deux méthodes principales ont été proposées pour ressusciter des animaux disparus. À savoir, ce sont le clonage et la reproduction sélective. Le premier exige la possession de l'ADN de l'espèce éteinte pour pouvoir être exécuté. L'ADN est une structure extrêmement stable et peut être extrait de tout reste physique d'une créature éteinte, y compris les dents, les os et les cheveux. L'ADN est injecté dans une cellule œuf dénucléée d'une espèce moderne, qui est à son tour introduite dans l'utérus d'une mère porteuse, où l'œuf se développe en une progéniture génétiquement identique à l'espèce éteinte. Le second processus, celui de la reproduction sélective, est une méthode qui implique une inversion du processus évolutif. Ici, l'ADN d'une espèce éteinte est largement séquencé, et les descendants modernes des espèces possédant l'ADN avec le plus grand pourcentage d'allumettes avec l'ADN de l'ancêtre éteint sont sélectivement autorisés à se reproduire. Lorsque deux animaux dont les séquences d'ADN ressemblent étroitement à l'ADN de l'animal éteint sont accouplés, la progéniture résultante est génétiquement plus semblable à l'espèce éteinte qu'à l'espèce moderne. À chaque génération d'élevage sélectif, la proximité augmente et une espèce semblable, sinon identique, à l'animal éteint est créée.

Expériences en cours et possibilités futures

Actuellement, beaucoup d'efforts sont déployés pour faire en sorte que la désextinction fonctionne. Cependant, les choses sont toujours plus faciles à dire qu'à faire et, même si, théoriquement, le processus semble tout à fait plausible, il existe dans la pratique des obstacles considérables à surmonter. En 2013, une équipe de scientifiques russes et coréens s'était fixée pour mission de redynamiser le mammouth laineux. Utilisant l'ADN extrait d'une carcasse de mammouth congelée, ils espèrent l'introduire pour le clonage de la créature, l'éléphant d'Asie moderne jouant le rôle de mère de substitution dans une telle entreprise. L'année 2013 a également été couronnée de succès dans le domaine de la désextinction lorsque des scientifiques australiens ont réussi à cloner une grenouille éteinte, Rheobatrachus silus, même si les embryons produits par clonage sont morts après un certain stade de développement. Une autre réalisation initiale importante a été réalisée lorsque les scientifiques ont réussi à cloner le bouquetin pyrénéen éteint. Cet animal, étroitement apparenté aux chèvres de montagne sauvages existantes, avait disparu en 2000, mais les échantillons de peau des derniers animaux survivants de cette espèce ont été conservés dans de l'azote liquide. L'ADN de ces échantillons a ensuite été utilisé pour le processus de clonage, en utilisant des chèvres domestiques comme mères de substitution. Un enfant génétiquement identique à l'espèce perdue est né, mais a succombé rapidement peu de temps après sa naissance en raison d'une malformation cardiaque.

Devrions-nous ou devrions-nous pas

Bien que des scientifiques du domaine de la désextinction aient réussi à obtenir des résultats éparses, à la fois réussis (mais incomplets), il reste encore beaucoup à faire pour que des résultats plus significatifs soient atteints. Il est possible que des espèces telles que les pigeons voyageurs, les dodos, les mammouths laineux, les quaggas et les aurochs, ainsi que toute autre espèce éteinte avec des échantillons d'ADN bien préservés, soient à nouveau vus errant librement sur notre future planète. Cependant, l'opposition à la désextinction est extrêmement forte. De nombreux scientifiques, défenseurs de l'environnement et hommes et femmes ordinaires dans la rue condamnent la pratique de la désextinction. Certains pensent que cela est en quelque sorte immoral, comme ceux qui le voient comme "jouant à Dieu", d'autres pensent que tenter de faire revivre des espèces disparues anciennes est une perte de temps, de ressources et de fonds, et que ce serait plus dépensé de manière significative dans la conservation des espèces vivantes actuelles sur Terre. Une partie des scientifiques pensent également que, même si la désextinction réussit, les nouveau-nés, bien que génétiquement identiques aux créatures disparues, seront nourris par leurs parents modernes, les rendant ainsi différents de leur comportement par rapport à leurs prédécesseurs. En outre, l'introduction d'espèces éteintes dans une biosphère déjà déstabilisée des écosystèmes modernes pourrait menacer la survie des espèces modernes fragiles et recréé les «nouveaux venus». Étant donné que la désextinction est basée sur une méthode d’essais et d’erreur à long terme, personne ne peut prédire le résultat et les implications à long terme du résultat. En outre, si l’on veut que l’on réussisse réellement à la désextinction, il faut le faire rapidement car, étant donné les changements climatiques provoqués par l’homme et les difficultés rencontrées par le monde, il est tout à fait possible que l’homme lui-même s’éteigne avant d’apporter un des espèces éteintes à la vie.

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