Qu'est-ce que la rotation des cultures?

5. Description

Lorsque la même culture est cultivée chaque saison au même endroit, la fertilité du sol s’épuisera du fait que les cultures ont besoin du même type de nutriment pour se développer année après année, en consommant tous ces nutriments. Avec la rotation des cultures, des plantes non similaires sont plantées pendant les saisons qui suivent la récolte des plantes originales ou pendant lesquelles la zone serait utilisée pendant un an, puis vacantes la suivante pour permettre aux éléments nutritifs de se reconstituer. Les nouvelles plantes nécessitent généralement un nutriment différent pour se développer et, lors de leur croissance, libéreraient le type de nutriment requis par la plante d'origine. Cela crée un cycle appelé «rotation des cultures». Cette méthode est utilisée à la fois dans les systèmes d’agriculture conventionnelle et biologique.

4. Histoire de la pratique

La rotation des cultures est pratiquée par les agriculteurs du Moyen-Orient depuis 6 000 ans avant notre ère, même s'ils ne comprenaient pas la chimie qui la sous-tendait, plantant alternativement des céréales et des légumineuses. Dans la Bible, Dieu demande aux Israélites de pratiquer un sabbat dans le pays, laissant le pays en jachère (non planté) une fois tous les sept ans. À l'époque de Charlemagne en tant qu'empereur du Saint-Empire romain germanique, une rotation de trois champs était utilisée (une en jachère chaque année tandis que les deux autres étaient plantées). Ce système à trois champs a été utilisé par les agriculteurs européens de la fin du Moyen Âge au XXe siècle. Le botaniste George Washington Carver a enseigné aux agriculteurs américains la rotation des cultures.

3. Exemple de schéma de rotation des cultures

Un exemple de rotation des cultures serait l'un des cycles les plus couramment utilisés: racine, légumineuse et feuille. Dans ce système, trois plantes classées dans chaque groupe (racine, feuille ou plante) seraient plantées dans chaque champ. Les plantes à feuilles (plantes dont les feuilles ont été mangées, telles que les choux et les brocolis) seraient plantées à la place des légumineuses (plantes dont les fruits ont été mangés, telles que les haricots) car les légumineuses dégagent de l'azote, dont les plantes ont besoin pour croître en grande quantité. Les plantes-racines (plantes dont nous mangeons les racines, telles que les carottes ou les pommes de terre) ont besoin de l'acide phosphorique que les plantes à feuilles libèrent. Elles sont donc plantées à la place des plantes-feuilles l'année suivante. Les légumineuses seraient alors plantées à la place des plantes racines parce qu'elles ont besoin de potassium qui est libéré par les plantes racines.

2. Justification scientifique

La rotation des cultures peut produire des avantages car au lieu de planter des cultures sur un sol appauvri en éléments nutritifs ou de laisser un champ en jachère en attendant de planter quelque chose, on peut planter différentes plantes à cet endroit. Avec la rotation des cultures, les éléments nutritifs absents ou épuisés rapidement ont une chance de se régénérer dans le sol à la suite de la croissance d’une plante différente dans cette région. Cette plante différente n'utiliserait pas les mêmes nutriments que la plante d'origine et pourrait même libérer les nutriments nécessaires dans le sol, permettant à la plante d'origine de mieux se développer l'année suivante.

1. Avantages et inconvénients

De nombreux avantages peuvent être tirés de la rotation des cultures, qualifiée par "d'effet de rotation" par les agronomes, bien qu'il n'existe aucune base scientifique permettant d'expliquer les avantages, tels qu'une augmentation de 15 à 20% du rendement des cultures par rapport à la monoculture . Les facteurs liés à cette augmentation peuvent simplement être décrits comme l’allégement ou l’élimination des facteurs négatifs de la monoculture (planter un seul type de culture chaque saison). Les inconvénients comprennent la quantité de travail nécessaire pour préparer le sol pour une nouvelle culture, ainsi que les champignons, insectes nuisibles et insectes persistants, car les restes d'organismes nuisibles issus des anciennes cultures peuvent nuire aux nouvelles cultures les années suivantes.

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