Qu'est-ce que la SDN?

La Société des Nations était l'institution qui a précédé les Nations Unies. Il a fonctionné entre 1920 et 1946 et a réuni environ 58 États membres à son apogée. La Société des Nations est identifiée comme le premier organisme international à être créé dans le but spécifique de maintenir la paix dans le monde.

Contexte historique

La nécessité d'une communauté de nations pacifique avait été soulignée dès 1795 dans «La paix perpétuelle: un schéma philosophique» d'Immanuel Kant. Kant avait proposé la création d'une ligue des nations dont le but serait de gérer les conflits entre États et de faciliter la paix. Après les guerres napoléoniennes du XIXe siècle, le Concert de l'Europe a été créé par les principales puissances conservatrices du continent en tant que mécanisme de résolution des conflits. Le droit international a ensuite été établi. Le président Theodore Roosevelt est reconnu comme le premier président américain à faire campagne pour la création d'une ligue internationale. Les militants pacifistes Frédéric Passy et William Randal Cremer ont créé l'Union interparlementaire en 1889 dans le but d'encourager les gouvernements à résoudre les conflits internationaux par des moyens pacifiques. Au début de la Première Guerre mondiale, les défenseurs d'une ligue internationale ont commencé à gagner le soutien du public. Au Royaume-Uni, Goldsworthy Lowes Dickinson et Lord Bryce ont fondé le groupe Bryce, renommé plus tard Union de la League of Nations. La Ligue pour faire respecter la paix a débuté ses activités aux États-Unis en 1915. Ce n'est toutefois qu'en 1920 que la Société des Nations a été créée après de longues délibérations au cours de la Conférence de paix de Paris. L’organe a tenu sa séance initiale le 16 janvier 1920 à Paris.

Organes principaux de la Société des Nations

Les principaux organes constitutionnels de cet organe étaient l’Assemblée, le Conseil et le secrétariat permanent. Deux autres ailes importantes ont été mises en place, à savoir l’Organisation internationale du Travail et la Cour permanente de Justice internationale. L’Assemblée était composée de représentants de tous les membres de l’organe. Chaque membre avait droit à trois représentants et à une voix. L’Assemblée s’est réunie chaque année en septembre à Genève. L’Assemblée avait le pouvoir d’admettre de nouveaux États et de contrôler le budget, entre autres fonctions. Le Conseil comptait initialement quatre membres permanents, à savoir la Grande-Bretagne, le Japon, la France et l'Italie, ainsi que quatre membres non permanents. La composition du Conseil a cependant changé plusieurs fois. Le Conseil a servi de type d'institution exécutive dirigeant les activités de la Ligue. Le secrétariat permanent était un organe d’experts dans certains domaines, supervisé par le secrétaire général. Les principales sections de l'organisme comprenaient les domaines de la santé, juridique, politique, de l'information, social, du transit, du désarmement et des finances et de l'économie. La Société des Nations avait également des agences et des commissions auxiliaires.

Règlement des différends territoriaux

La Société des Nations a été formée à un moment critique qui se situe au lendemain de la Première Guerre mondiale. Elle a joué un rôle central dans le règlement de différends tels que la crise des Åland. Les îles Åland, qui regroupent environ 6 500 îles de la mer Baltique, ont été à l'origine de différends entre la Finlande et la Suède. La Ligue est intervenue et a affecté les îles à la Finlande. Parmi les autres différends sur lesquels la Ligue est intervenue figurent la Haute-Silésie, Memel, Mossoul, Hatay, Vilnius, la Sarre et l'Albanie.

Faiblesses générales de l'organisation

La Société des Nations avait été créée principalement pour empêcher une nouvelle guerre mondiale, mais le début de la Seconde Guerre mondiale diminuait cet espoir. L'institution s'est heurtée à plusieurs obstacles dans sa quête pour faciliter la paix dans le monde. Premièrement, de nombreuses nations n’ont pas adhéré, tandis que d’autres n’en ont été membres que pour une courte période. Les États-Unis étaient peut-être le plus remarquable des absents. La Ligue tarda à prendre des résolutions car elles nécessitaient le consentement de plusieurs membres. Il existait également une contradiction entre le concept de sécurité collective et les relations internationales entre les États membres. La Société des Nations dépend en outre de la mise en oeuvre de ses résolutions par les grandes puissances, dans la mesure où elle n’a pas de force armée. Les puissances hésitaient cependant à recourir à des actions militaires et à imposer des sanctions au nom de la Ligue.

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