Qu'est-ce que le gigantisme des grands fonds?

Plus on s'enfonce dans la mer, plus les choses deviennent étrangères. Les créatures telles que les crabes et les isopodes qui se trouvent dans les eaux peu profondes sont généralement de taille ordinaire, alors que celles qui se trouvent dans les eaux profondes sont considérées comme anormalement gigantesques.

Qu'est-ce que le gigantisme des grands fonds?

Le gigantisme océanique profond est défini comme la tendance des créatures marines telles que les invertébrés, les vertébrés et toutes les autres créatures marines à être plus grandes dans les eaux profondes alors que les créatures présentes dans les eaux peu profondes ont tendance à être plus petites. Plusieurs explications ont tenté d'expliquer le concept à la base de ce comportement, certaines le rapportant à la rareté de la nourriture, à une pression accrue et au froid de la mer profonde.

Quelles sont les causes du gigantisme des grands fonds?

La croissance anormale de la taille des animaux d'eau profonde ne peut être expliquée que par deux règles, à savoir la règle de Kleiber et la règle de Bergmann.

La première règle (la règle de Kleiber) stipule que les gros animaux sont plus efficaces que les petits. Cette théorie prend également en compte le rapport surface / volume des animaux marins et la nature fractale des vaisseaux sanguins. Les grandes créatures qui vivent dans les profondeurs des océans dépendent normalement de la nourriture qui tombe de leur surface. Cela signifie que la nourriture est rare à ce niveau. Ainsi, ces animaux nageant en profondeur sont plus efficaces et deviennent donc plus grands.

La règle de Bergman, d'autre part, stipule que les animaux marins ont tendance à augmenter la taille de leur corps avec la diminution de la température. La plupart des grands animaux marins se trouvent généralement dans les régions les plus froides, tandis que les petites créatures marines se trouvent dans les régions chaudes. Pour ces animaux nageurs, les basses températures dans leurs habitats entraînent une augmentation de la taille et de la durée de vie des cellules.

Exemples d'animaux présentant un gigantisme en eau profonde

L'une des illustrations les plus courantes du gigantisme des grands fonds est le calmar colossal qui vit à 200 mètres sous la mer. À ce niveau, on pense que le calmar colossal peut atteindre un poids d'environ 1 500 livres et atteindre une hauteur de plus de 45 pieds. Les isopodes géants, cousins ​​éloignés des crevettes et des crabes, se trouvent dans les eaux froides profondes de l'océan Pacifique, de l'océan Atlantique et de l'océan Arctique. L'isopode géant est également un exemple parfait du gigantisme des grands fonds. Habituellement, les isopodes atteignent environ huit à quinze centimètres tandis que les isopodes qui existent dans les eaux profondes de la mer froide atteignent environ 76 centimètres et pèsent environ 1, 7 kg. La grande taille de ces isopodes fait qu’on les qualifie d’isopodes géants. L'araignée japonaise est un autre exemple. Ce sont des crabes japonais adultes qui se trouvent à des profondeurs supérieures à 6 000 mètres et qui peuvent atteindre des tailles gigantesques d'environ 12 mètres. Ils pèsent environ 20 kilogrammes. Le Riftia pachyptila, communément appelé ver géant, est un autre cas de gigantisme des grands fonds. Ces vers peuvent atteindre des tailles pouvant atteindre 2, 4 mètres. De plus, leurs corps cylindriques ont un diamètre de quatre centimètres.

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