Qu'est-ce que le jour du dépassement de la Terre?

D'un point de vue économique, le Jour du dépassement de la Terre (Earth Overhoot Day - EOD) est le jour où l'humanité accuse un déficit dans ses dépenses écologiques. L’humanité entretient ce déficit de différentes manières, notamment en accumulant des déchets (en particulier du dioxyde de carbone) et en liquidant des ressources écologiques. D'un point de vue écologique, EOD représente le jour où l'humanité dépasse simplement l'environnement. En 2018, l'EOD a eu lieu le 1er août. Cependant, cette date varie d'une année à l'autre, car l'utilisation des ressources de la Terre par l'homme n'est pas constante chaque année.

Calcul du jour de dépassement de la Terre

Anciennement appelé Jour de la dette écologique (EDD), le Jour du dépassement de la Terre (Earth Overhoot Day - EOD) est le jour où l'utilisation des ressources par l'humanité dépasse la capacité de renouvellement de la Terre pour cette année. La date est calculée en divisant les ressources naturelles générées par la Terre cette année, appelée biocapacité, par la consommation humaine de ces ressources au cours de cette année, appelée empreinte écologique de la planète. Le chiffre obtenu est ensuite multiplié par le nombre de jours de cette année, qui est généralement de 365 dans le calendrier grégorien. Les ressources de la Terre comprennent les poissons et autres espèces marines, les forêts, la nourriture et l’eau. Le Global Footprint Network est l’organisme responsable du calcul de la date du jour du dépassement de la Terre.

Date du jour de dépassement de la Terre

Dans l'idéal, le jour du dépassement de la Terre devrait avoir lieu le dernier jour de décembre, ce qui signifie que les dépenses en ressources ne dépassent pas la capacité de la Terre à les régénérer. Cette date idéale a presque été atteinte en 1970, lorsque la NEM a eu lieu le 29 décembre, deux jours seulement avant la fin de l'année. Au cours des années suivantes, la date s'est progressivement éloignée de décembre, à mesure que les dépenses en ressources de l'humanité augmentaient. En 1975, 1980 et 1985, l'EOD a eu lieu les 30, 3 et 4 novembre, respectivement. En 1990 et 1995, cette date a eu lieu respectivement les 11 et 5 octobre, puis le 23 septembre 2000. Depuis lors, le Jour de la superposition de la Terre a eu lieu en août, ce qui est une tendance inquiétante.

Signification du jour de dépassement de la Terre

Le problème avec cette tendance aux jours de dépassement de la Terre, de plus en plus anciens, est que les ressources de la Terre sont limitées et que, si elles sont complètement épuisées, la Terre perdra sa capacité à maintenir la vie. Les effets de ce problème peuvent être observés de différentes manières, la plus notable étant le changement climatique, qui se manifeste notamment par l’augmentation des températures et la fonte des glaciers. De plus, la chaleur extrême provoque des sécheresses, des incendies de forêt, une fréquence accrue d'inondations et d'ouragans, ainsi que des vagues de chaleur. La Scandinavie et l'État de Californie, aux États-Unis, ont connu des incendies de forêt en raison du changement climatique. D'ici 2100, la température de la Terre devrait dépasser de 15% les prévisions les plus élevées du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC).

Solutions possibles

Heureusement, un certain nombre de solutions potentielles ont été identifiées pour aider à rapprocher la Journée du dépassement de la Terre de décembre. Une option consiste à repenser la planification des villes. Par exemple, concevoir des villes plus compactes et plus intégrées contribue à réduire les besoins en moyens de transport, de climatisation et de chauffage. Une autre option consiste à réglementer la population mondiale afin qu'elle ne dépasse pas la capacité de la Terre à reconstituer ses ressources. D'autres solutions consistent à repenser la manière dont l'humanité produit, distribue et consomme des aliments, ainsi qu'à développer des sources d'énergie plus efficaces.

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