Qu'est-ce que le Thermokarst?

Qu'est-ce qu'un thermokarst?

Un thermokarst fait référence à la formation d'un paysage résultant de la fonte du sol de pergélisol. Elle est causée par tout ce qui épuise la couche de végétation terrestre, comme l’érosion naturelle, la déforestation, l’agriculture et la construction de bâtiments. En outre, des thermokarsts peuvent également se former en raison du mouvement de véhicules lourds au-dessus d'une zone de pergélisol. La taille du thermokarst est directement proportionnelle à la quantité de glace sous la surface du sol. La taille d'un thermokarst dépend de l'étendue et de la taille de la glace fondue. Dans la plupart des cas, les thermokarsts se forment dans les régions arctiques. Cependant, ils peuvent parfois se former dans des régions montagneuses telles que les Alpes suisses et l'Himalaya.

Exemple de thermokarst

Le cratère Batagaika, situé en Sibérie orientale, dans la République de Sakha en Russie, est un exemple de dépression thermokarstique importante. Il fait environ 100 mètres de profondeur et un kilomètre de long. Les terres qui formaient le cratère Batagaika ont commencé à couler à la suite du dégel du pergélisol dans les années 1960. La forêt qui l’entourait avait été défrichée et il y avait eu de grandes inondations. Le bord du cratère est très instable, ce qui entraîne souvent des glissements de terrain réguliers. Le pergélisol sous le cratère dégèle encore. De plus, le cratère s’agrandit encore chaque jour. Outre le cratère Batagaika, il existe d'autres lacs thermokarstiques en Sibérie et dans des environnements de toundra.

Que dit la formation d'un thermokarst?

La formation de Thermokarsts pointe vers plusieurs problèmes. Premièrement, cela indique que le climat est devenu plus chaud que par le passé. La hausse de la température fait fondre le pergélisol et forme ainsi un thermokarst. Les observations indiquent une augmentation des températures dans la région arctique d’environ 2 à 4 ° C. Deuxièmement, les thermokarsts indiquent une augmentation des régimes de précipitations. L'augmentation des températures entraîne une augmentation des précipitations. En conséquence, l'eau de pluie et le pergélisol fondu commencent à former de petites vallées ou des puits.

Effet des thermokarsts

La fonte du pergélisol aboutit à la création de petits étangs qui peuvent s'élargir et devenir des lacs thermokarstiques. Un lac thermokarst se forme à partir de la glace décongelée. Le lac s'assèche au cas où le dégel se poursuivrait, laissant une dépression à sa place. Un autre effet de la fonte de l'eau sous la surface de la terre est le risque élevé d'effondrement. L'effondrement mène à la formation d'un paysage dont les caractéristiques sont les dolines, les buttes, les cavernes et les tunnels. Un tel paysage est appelé un terrain thermokarstique ou une colonie de dégel.

Comment faire face à une forte tendance à la formation de thermokarst

La plupart des habitants des zones à risque thermokarstique préfèrent construire leurs maisons sur pilotis. Cela aide à prévenir la fonte des glaces. Selon une étude réalisée par des chercheurs de l'Université de l'Alaska, à Fairbanks, la plupart des régions de pergélisol du nord du globe ont tendance à présenter des paysages thermokarstiques. Il convient de noter cependant que les thermokarsts ont un effet négatif sur l'environnement. Le dégel entraîne la libération de gaz à effet de serre tels que le méthane et le dioxyde de carbone.

Les thermokarsts constituent donc une fabuleuse histoire de formation des terres, mais ils sont également néfastes. Les glissements de terrain et la pollution atmosphérique fréquents les rendent nocifs pour l'environnement.

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