Qu'est-ce que le vieillissement mécanique?

D'un point de vue humain, les roches ne semblent pas changer du tout. Cependant, dans les chronologies géologiques, différentes forces de la nature agissent sur les roches, ce qui finit par entraîner leur dégénérescence en fragments plus petits au cours d'un processus appelé altération. L'altération des roches est due à une altération chimique ou mécanique. L'altération mécanique est le processus de décomposition des roches en particules plus petites sans aucune réaction chimique. L'altération mécanique est un processus continu se produisant dans la nature et se produisant généralement dans un laps de temps géologique important et difficilement perceptible dans l'observation humaine ordinaire.

Comment la température provoque-t-elle le vieillissement mécanique?

L'altération mécanique se présente sous différentes formes. Un type d'érosion mécanique est celui qui se produit par fracture thermique, également appelé altération. La fracturation thermique est le processus par lequel les différences de température affectent la stabilité d'une roche par le biais de l'expansion et de la contraction et mènent finalement à la dégénérescence de la roche en petits fragments selon un processus appelé pression thermique. La pression thermique peut également être observée sur des roches de composition variée où leurs couches se dilatent et se contractent à des vitesses différentes, ce qui conduit à la rupture des roches. La fracturation thermique peut également se produire par choc, lorsqu'une roche est exposée à de fréquents changements radicaux de température entraînant la dégradation de la roche. Ces altérations thermiques sont évidentes dans les déserts où les températures diurnes atteignent des niveaux brûlants tandis que, pendant la nuit, les températures descendent au plus proches du point de congélation.

Comment la glace provoque-t-elle les intempéries?

L'altération mécanique peut également se produire sous la forme d'une altération due au gel. L'altération du gel est le processus qui implique l'action de la glace sur un rocher. Elle est également connue sous le nom de gel du blocage ou de la cryofracture. L'altération du gel est courante dans les sommets des montagnes, où les températures extrêmement basses permettent de geler l'eau recouvrant les rochers et dans les fissures éventuelles. Lorsqu'il est gelé, l'eau glacée se dilate, ce qui provoque une quantité importante de stress sur le rocher qui dégénère à long terme. Lorsque l’eau est gelée, la quantité d’eau augmente de 10% et elle est confinée dans les crevasses de la roche, ce qui entraîne une forte pression. Les estimations placent la pression exercée sur la roche par l'eau glacée avec une température de (négative) -7, 6 degrés Fahrenheit à environ 30 000 livres par pouce carré. La glace est également un moyen d’altération mécanique lors de son transit par la glace en mouvement dans les avalanches. Ces forces puissantes de la nature emportent avec elles des millions de tonnes de débris, de neige et de glace sur une pente de montagne et toute roche meuble sur leur chemin s’érode rapidement. Les débris dans les avalanches comportent également des roches qui sont encore désintégrées par la puissante pression et la force créées par la glace et la neige qui se déplacent rapidement.

Comment les plantes provoquent-elles les intempéries?

Les plantes sont également attribuées à l'érosion mécanique des roches. Le système racinaire des arbres est l’un des meilleurs exemples de cette altération mécanique. Les arbres qui poussent sur des surfaces rocheuses font partie des meilleurs milieux de résistance aux intempéries, car leur système racinaire s'infiltre dans les fractures et, à mesure que les racines grossissent, elles exercent une énorme pression sur les roches, ce qui entraîne leur fragmentation. D'autres espèces d'arbres, comme le séquoia géant, deviennent si grosses que leur poids fait que les roches sous-jacentes subissent un stress extrême et finissent par se désintégrer. Cependant, la taille n'est pas le seul facteur pris en compte dans les conditions climatiques climatiques. Certaines des plantes les plus efficaces dans l’altération des roches sont aussi parmi les plus petites; les lichens et les algues. Ces plantes qui poussent sur des roches humides provoquent la rupture d’une roche.

Comment le sel provoque-t-il les intempéries?

Le sel peut être plus étroitement lié à une altération chimique qu'une altération mécanique, compte tenu de la composition du composé et de sa capacité de dissolution dans l'eau. Cependant, le sel est une autre cause majeure de l’altération mécanique des roches. Après avoir été dans des crevasses rocheuses situées principalement le long des rives de lacs ou de mers salées, la chaleur accrue provoque l'évaporation de l'eau, laissant le sel à l'intérieur des crevasses rocheuses. Ces cristaux de sel sont l’une des principales causes de vieillissement mécanique par lesquelles ces cristaux se dilatent lors de l’augmentation de la température et exercent par conséquent une pression énorme sur la roche.

Qu'est-ce que l'abrasion dans les intempéries?

L'abrasion est le processus par lequel les roches sont érodées par le frottement continu qui agit sur leurs surfaces. Ce frottement est provoqué par des particules en mouvement rapide qui entrent en collision avec la roche alors que de telles particules sont transportées par l’eau, le vent ou les glaciers. La vitesse et la taille des particules en mouvement sont responsables de l'intensité du processus de vieillissement mécanique. L'abrasion est également présente dans la formation de la géographie côtière par les vagues de l'océan. Ces vagues qui frappent régulièrement le rivage portent avec elles des fragments qui finissent par entraîner l’érosion des roches. Les vents sont également des causes principales de l’altération mécanique due à l’abrasion, car des vents violents déplaçant des particules de sable et des fragments de roche se heurtent à un rocher et, avec le temps, provoquent leur dénudation. Ces altérations mécaniques sont généralement présentes dans les paysages désertiques, où des tempêtes de sable massives entraînent des millions et des millions de particules de poussière qui ont érodé les rochers du désert.

Comment les animaux sont-ils impliqués dans l'érosion mécanique?

Les animaux sont également responsables des intempéries, bien que dans une mesure relativement faible. Les rares phénomènes d'érosion mécanique liés aux animaux sont principalement causés par les animaux fouisseurs qui creusent des terriers sous la surface de la terre. Ces terriers affaiblissent la surface et risquent de s'effondrer. Cependant, dans certains cas, on sait que les invertébrés marins provoquent une altération mécanique. Les piddocks, également connus sous le nom d'ailes d'ange, sont des mollusques qui utilisent leurs structures en dents de scie pour s'enfouir dans la roche où ils résident pour leur durée de vie. Chaque piddock laisse derrière lui un trou dans la roche après sa mort, ce qui a rendu une telle roche susceptible de s'effondrer.

Comment les êtres humains provoquent-ils les intempéries?

Les humains sont un autre agent de l'érosion mécanique. Les gens ont innové avec des machines massives qui décomposent les roches en matériaux plus fins utilisés dans la construction. Les humains décomposent également les gros morceaux de terre en particules plus fines lors de la préparation des terres pour l'agriculture, une autre forme de vieillissement mécanique.

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