Qu'est-ce que les alluvions?

Qu'est-ce que les alluvions?

Alluvion est le terme utilisé pour décrire les sédiments déposés par les rivières. Les rivières transportent en permanence des matériaux sédimentaires le long de leur parcours, généralement dus à l'érosion. La majorité de ces matériaux sont ramassés dans les zones du fleuve où l'eau coule très vite et a plus de force. Une rivière peut déposer des alluvions en tout point de son cours, bien que ces dépôts se concentrent généralement dans des zones où le débit de l'eau est ralenti. Au fil de son parcours, les sédiments sont changés et usés par le flux de l’eau jusqu’à ce qu’ils aient une consistance lâche et presque boueuse. Ces alluvions déposées se trouvent le plus souvent là où les rivières se jettent dans les lacs et débordent des cours d'eau, formant des plaines inondables et des deltas. Les plaines d'inondation et les deltas sont également connus sous le nom de plaines alluviales. L'ensemble du processus est appelé alluviation.

Parce que cette substance est composée de sable, de limon, de roches, d'argile et d'autres matières organiques, elle est connue pour ses sols fertiles. Certains des gisements d'alluvions les plus agricoles au monde se trouvent près des rivières Huang, Nil, Gange et Mississippi. Les dépôts d'alluvions ont également été connus pour remplir de petits lacs au fil du temps, créant ainsi une caractéristique géographique appelée plaines fertiles. Les dépôts d'alluvions laissés par la fonte des glaciers sont connus sous le nom de till glaciaire.

Sol alluvial

Le sol fertile des alluvions a joué un rôle important dans le développement de l’homme à travers l’histoire. Par exemple, les plaines fertiles du Nil ont permis aux anciens Égyptiens de cultiver et de récolter des cultures, ce qui a facilité la croissance de leur civilisation. Les alluvions continuent aujourd'hui de jouer un rôle important dans l'agriculture. En Inde, par exemple, plusieurs régions sont riches en alluvions, notamment: la vallée du Brahmaputra, le Punjab, le Bengale occidental et les régions côtières. Le sol dense en nutriments qui se trouve dans les alluvions de ces régions est parfait pour la culture de cultures telles que le riz, le blé, la canne à sucre et les légumineuses.

Âge géologique des alluvions

Les géologues considèrent l'alluvion comme une formation géologique relativement jeune. La majeure partie a été déposée au cours de la période la plus récente de l'ère cénozoïque actuelle. De plus, cette substance est en vrac et n'est pas encore assez vieille pour avoir été compactée en pierre solide. Au lieu de cela, il repose sur le substrat rocheux, recouvrant la pierre solide en dessous. Pour cette raison, les géologues utilisent souvent le terme «couverture» pour désigner les alluvions.

Dépôts de placers

Outre les éléments nutritifs mentionnés précédemment, les gisements d'alluvions peuvent également être constitués de minéraux et de minerais précieux. Lorsque de l'or, du platine ou d'autres métaux précieux et pierres sont trouvés dans les alluvions, on parle de gisements placériens. Au fur et à mesure que les rivières déposent des alluvions, un processus de séparation par gravité se produit, ce qui permet également à ces minéraux précieux plus denses d'être déposés à certains endroits. Les dépôts de placers se trouvent le plus souvent au fond des cascades ou le long des coudes de la rivière, où l'eau ralentit suffisamment pour laisser tomber ces métaux et ces pierres. L’extraction des dépôts de placers est connue sous le nom d’exploitation de placers, qui peut être réalisée à l’aide de méthodes d’excavation à ciel ouvert ou en surface. L'extraction de placers était l'activité minière la plus courante au cours de la ruée vers l'or en Californie aux États-Unis.

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