Quand l'Amérique a-t-elle déclaré l'indépendance?

Le 4 juillet 1776, treize colonies américaines ont rompu leur lien politique avec le Royaume de Grande-Bretagne en déclarant leur indépendance. La déclaration d'indépendance a été adoptée par le deuxième congrès continental à la Pennsylvania State House à Philadelphie. En déclarant l'indépendance, les États sont devenus des nations indépendantes.

Contexte de l'indépendance

Entre 1760 et le milieu des années 1770, les colonies britanniques d’Amérique du Nord se sont retrouvées aux prises avec des conflits constants avec les Britanniques impériaux en ce qui concerne les politiques frontalières et fiscales. Les colonies ont organisé plusieurs manifestations mais n'ont pas réussi à influencer les politiques. Les Britanniques impériaux ont contré les manifestations en déclarant la loi martiale dans le Massachusetts et en mettant fin à l'opération dans le port de Boston. Les territoires coloniaux ont également envoyé une délégation au Congrès continental pour élaborer un plan visant à boycotter les produits britanniques. Après que des combats aient éclaté entre les forces britanniques du Massachusetts et des colonies, le Congrès s'est associé à des groupes locaux et a commencé à coordonner la résistance. Les gouvernements locaux informels ont commencé le boycott et ont contesté l'autorité de leurs supérieurs. Malgré les mesures prises, les dirigeants coloniaux espéraient parvenir à une solution amiable avec le gouvernement britannique. Très peu de membres du Congrès continental étaient disposés à déclarer leur indépendance. En 1775, l'opinion du Congrès continental avait changé. Benjamin Franklin, membre du Comité secret de la correspondance, a déclaré aux sympathisants français et européens qu'ils étaient susceptibles de déclarer leur indépendance. Benjamin Franklin espérait recevoir de l'aide des Européens. Au cours de l'hiver 1775-1776, le Congrès délibéra sur la voie à suivre et conclut que la réconciliation avec la Grande-Bretagne n'était pas une option viable. L’indépendance était la solution la plus viable et la plus favorable. Le 22 décembre 1775, le Parlement impérial britannique interdit le commerce avec les colonies, mais le Congrès s’y opposa en établissant des ports. Le déménagement n'a servi qu'à rompre les liens avec les Britanniques.

Planification de l'indépendance

En janvier 1776, Thomas Paine publia une brochure intitulée "Common Sense". La publication qui prônait l'indépendance était largement diffusée et lue par des milliers de personnes. En février 1776, les dirigeants coloniaux discutèrent de la possibilité de former une alliance et commencèrent à rédiger le traité type qui verrait les colonies former une alliance avec la France. Les membres indépendantistes ont voulu s'assurer qu'ils avaient suffisamment de soutien avant de présenter la résolution au vote. Richard Henry Lee a présenté le projet de loi sur l'indépendance le 7 juin, mais certaines colonies ont déclaré qu'il leur fallait plus de temps pour délibérer. Cependant, le Congrès a chargé Thomas Jefferson de diriger un comité chargé de rédiger une déclaration d'indépendance.

La déclaration d'indépendance

John Adams et Benjamin Franklin ont examiné l'ébauche présentée par Jefferson. Ils ont conservé le projet d'origine mais ont apporté plusieurs modifications à des passages susceptibles d'attirer le scepticisme. Ils ont modifié des passages qui accusaient le roi George III de plaider en faveur de la traite négrière transatlantique et de citoyens britanniques plutôt que du gouvernement impérial. Le 28 juin 1776, le projet final fut présenté au Congrès. Le 4 juillet 1776, la déclaration d'indépendance fut adoptée. En 1777, l'indépendance des colonies fut renforcée après avoir été reconnue par le sultan du Maroc. En 1778, un traité d'alliance avec la France est signé et les États-Unis sont officiellement indépendants. En 1782, les Pays-Bas reconnaissent l'indépendance, puis l'Espagne en 1783. La même année, le Traité de Paris est signé, marquant la fin de la révolution américaine et la reconnaissance de l'indépendance des colonies par la Grande-Bretagne. Le 4 juillet de chaque année, les États-Unis d'Amérique célèbrent l'Independent Day.

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