Que sont les chiffres romains?

Que sont les chiffres romains?

Les chiffres romains sont un système de nombres, qui sont représentés par la combinaison de lettres de l'alphabet latin. Le système numérique était la manière habituelle d'écrire des chiffres en Europe à la fin du Moyen Âge. Les chiffres romains étaient utiles même après la chute de l'empire romain, mais à partir du XIVe siècle, ils furent remplacés par l'hindou-arabe car il s'agissait d'un système commode. Le processus de remplacement était lent, ce qui a rendu l'utilisation des chiffres romains persistante dans les applications mineures de nos jours. Les symboles suivants constituent la base des chiffres romains dans les méthodes contemporaines:

Symbole du système de chiffre romain

Valeur système décimale

je

1

V

5

X

dix

L

50

C

100

500

M

1000

Formulaires standard

Les formes standard des chiffres romains sont l’usage courant des nombres romains avec convention universelle. Les nombres en chiffres romains contiennent la combinaison de symboles et l’addition des valeurs. Par exemple, I est le numéro romain pour un et II le nombre romain pour deux. La formation de II implique la combinaison de deux lettres romaines pour une. De même, III comprend trois unités, mais VIII est formé par une combinaison de V (cinq) et III (trois), ce qui signifie une addition de la valeur des symboles. Par conséquent, la disposition des chiffres romains est basée sur l'ordre des valeurs des symboles, de sorte que la combinaison finale représente la valeur réelle dans le système décimal. Il est important de noter que le système n’exige pas de "maintien de la place" car chaque chiffre représente une valeur fixe et non les multiples d’un, dix et plus par position. Le chiffre romain IV (quatre) est égal à cinq (V) moins I (un), tandis que VI (six) correspond à cinq (V) plus un (I).

Formes alternatives

Outre les formes standard ci-dessus, d'autres formes de chiffres romains ont été utilisées dans la Rome antique, avec des incohérences à l'époque féodale et actuelle. En règle générale, les formes additives des symboles romains sont courantes dans les inscriptions datées telles que les numéros quatre et neuf, par exemple, sont respectivement IIII et VIIII plutôt que IV et IX comme dans les formes standard. De plus, le nombre dix-huit est écrit alternativement IIXX ou XIIX au lieu de XVIII puisque, en latin, le nombre est considéré comme un nombre égal à 22 moins deux.

Dans d’autres variantes, V et L n’ont aucune utilité dans le système. Par conséquent, VI et LX auraient des cas de IIIIII et XXXXXX respectivement. Sur les cadrans des horloges avec des chiffres romains, IIII plutôt que IV indique généralement le point quatre heures, mais la position neuf heures utilise la forme standard. Les horloges utilisant ce format étaient principalement les premières, car dans les horloges actuelles telles que celle de Big Ben à Londres, on utilise la méthode standard pour le point à quatre heures. Enfin, il y avait diverses représentations en chiffres romains de 900 au début du XXe siècle. Le numéro est généralement CM, conformément aux formes standard, mais dans plusieurs dates inscrites telles que le musée d'art de Sainte Louise, l'inscription de 1903 est MDCDIII au lieu de MCMIII.

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