Que sont les roches ignées?

La roche ignée est formée par le refroidissement et la cristallisation du magma ou de la lave. Leur nom vient de la racine latine "ignis", qui signifie "feu". Les roches ignées se trouvent presque partout sur la croûte terrestre, en particulier près des points chauds volcaniques.

Origines et processus de formation de roches ignées

Les roches ignées peuvent être formées de différentes manières, notamment:

  • À travers la lave en éruption à la surface de la terre.
  • Par le refroidissement de magma peu profond à profond sous la surface de la terre.

La roche ignée extrusive est formée par le refroidissement de la lave après son éruption à la surface. Une roche ignée intrusive se forme lorsque le magma superficiel se refroidit et qu'une roche ignée plutonique provient d'un magma situé sous la terre. La lave se refroidit le plus rapidement à la surface de la terre, tandis que le magma, qui se refroidit plus lentement, peut former de plus gros cristaux minéraux. Bien que le magma soit généralement considéré comme un liquide, il s’agit en réalité d’un fluide partiellement fondu chargé de minéraux. En se refroidissant, ces minéraux se cristallisent à différents moments, ce qui entraîne une transformation de la roche. Une évolution ultérieure se produit lorsque le magma rencontre d'autres types de roches lors de son voyage à travers la croûte terrestre.

Il existe trois zones sur la terre où des roches ignées sont formées:

  • Zones de subduction: Les zones de subduction sont causées par la subduction d'une plaque océanique dense sous une autre. Les eaux océaniques se rencontrent entrent en contact avec le sous-sol terrestre et abaissent son point d'ébullition pour former du magma, qui s'élève à la surface pour former des volcans.
  • Limites convergentes: Les limites convergentes se produisent lors de la collision de grandes masses de terres, au cours desquelles la croûte s'épaissit et se réchauffe jusqu'à son point de fusion.
  • Points chauds: Des points chauds, tels que le parc national d'Hawaï ou de Yellowstone, se forment lorsque la croûte terrestre se déplace au-dessus d'un panache thermique. La chaleur du panache fait fondre la croûte directement au-dessus de celui-ci, formant une roche ignée extrusive.

Types et textures de roches ignées

Une roche ignée est classée selon ses minéraux primaires. On trouve des "minéraux sombres", notamment du feldspath, du quartz, des amphiboles et des pyroxènes, ainsi que de l'olivine et du mica. Il peut en outre être classé en fonction de la taille des cristaux minéraux dans sa composition.

Les roches extrusives se refroidissent sur une courte période de quelques secondes à plusieurs mois et ont par la suite des cristaux aphanitiques trop petits pour être vus à l'œil nu. Les roches intrusives se refroidissent pendant des milliers d'années et contiennent des cristaux phanéritiques facilement visibles. Les roches plutoniques contiennent des phénocristaux, gros cristaux pouvant atteindre plusieurs mètres de diamètre et semblant flotter dans la masse de grains fins. Les roches plutoniques sont porphyriques, prennent des millions d’années à refroidir complètement et ont tendance à se solidifier en une couche uniforme et compacte.

Le basalte et le granit sont les deux formes les plus courantes de roche ignée. Le basalte est un type de roche mafique riche en fer et en magnésium, sombre et à grain fin, qui peut être extrusif ou intrusif. Le granite est une roche plutonique de couleur claire, riche en quartz et en feldspath. Cette roche felsique est formée profondément sous la croûte terrestre et ne peut être découverte qu'après une érosion importante des minéraux environnants.

Où trouve-t-on les roches ignées?

La roche ignée basaltique comprend presque tout le fond océanique. On peut également le trouver dans les zones de subduction et le long des continents. La roche ignée granitique se trouve sur la terre ferme.

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