Que sont les rongeurs?

Les rongeurs, mammifères de l'ordre des Rodentia, représentent environ 40% de toutes les espèces de mammifères. On les trouve dans le monde entier sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique, où ils habitent une grande variété d'habitats. Ils peuvent être de type arboricole, semi-aquatique ou fossile. Elles se caractérisent par une paire d'incisives en croissance constante, à la fois dans la mâchoire supérieure et inférieure.

Nous présentons ici une liste de certains des rongeurs les plus connus tels que les capybaras, les souris, les rats, les porcs-épics, les hamsters, les cobayes, les écureuils et plus encore.

14. campagnol -

Un parent de la souris, le campagnol est plus gros et plus petit que celui-ci, a des yeux et des oreilles plus petits, une tête plus ronde et une queue velue. Il existe 155 espèces de campagnols, connues en Amérique du Nord comme souris des champs ou souris des prés. Les campagnols se nourrissent de petites plantes, de systèmes racinaires succulents et de carcasses d'animaux. Ils sont d'excellents creuseurs et peuvent creuser profondément dans le sol, formant des tunnels et endommageant souvent la base des plantes. Ces rongeurs vivent environ 3 à 6 mois et sont la proie d'un grand nombre de prédateurs comme les hiboux, les coyotes, les martres, les ratons laveurs, les chiens, etc.

13. Lemming -

Les Lemmings sont des rongeurs trouvés dans et autour de la région arctique. Ce sont des créatures subnivales qui habitent le biome de la toundra. Les Lemmings pèsent entre 30 et 110 g, possèdent une fourrure longue et douce et une queue extrêmement courte. Ils sont principalement herbivores, se nourrissant de feuilles, de pousses, de racines et de graminées. Les lemmings sont des créatures solitaires qui ne se rencontrent qu'en s'accouplant. Ils restent actifs durant les rudes hivers du biome de la toundra, se déplaçant d’un endroit à l’autre en creusant des tunnels sous la neige.

12. Chinchilla -

Les chinchillas, des rongeurs légèrement plus gros et plus robustes que les écureuils terrestres sont originaires des Andes d'Amérique du Sud. Ils se trouvent à des altitudes élevées d'environ 14 000 pieds. La fourrure douce et veloutée des deux espèces de chinchillas existantes a été la raison de leur mauvais sort. Ces animaux ont été chassés sans distinction pour leur fourrure et sont aujourd'hui classés comme espèces en danger critique d'extinction par l'UICN.

11. Gopher de poche -

Endémiques d'Amérique centrale et d'Amérique du Nord, les spermophiles sont des rongeurs fouisseurs qui regroupent 35 espèces différentes. Ces créatures pèsent environ 230 g et mesurent environ 150 à 200 mm de long. Ils se distinguent facilement par la présence de grandes poches à joues pouvant être retournées. Ils possèdent de petits yeux et de courtes queues velues. Ces rongeurs se nourrissent de parties de plantes et de légumes. Leur capacité à détruire les cultures sur le terrain conduit souvent les agriculteurs à les qualifier d’organismes nuisibles.

10. Marmot -

15 espèces de grands écureuils ou marmottes font partie du genre Marmota. Ces animaux habitent les régions montagneuses du nord-ouest de l'Asie, de l'Europe et de l'Amérique du Nord. Les marmottes sont principalement de nature herbivore et se nourrissent d'herbes, de mousses, de lichens, de fleurs, etc. Elles sont très sociales et communiquent entre elles par des sifflements et autres sons. Les marmottes hibernent généralement tout l'hiver.

9. Chien de prairie -

Les chiens de prairie sont des rongeurs fouisseurs originaires des prairies nord-américaines. Ce groupe de rongeurs comprend cinq espèces. Malgré leur nom, les chiens de race sont principalement herbivores, bien qu’ils puissent parfois se nourrir d’insectes. Ils cherchent des racines, des pousses, des graines, des bourgeons et des fruits de plantes.

8. Cochon d'Inde -

Le cochon d'Inde est un rongeur de la famille Caviidea et l'espèce Cavia porcellus est une espèce domestiquée qui n'existe pas à l'état sauvage. À l'origine, ils étaient domestiqués par le peuple autochtone des Andes pour leur viande. Aujourd'hui, les cochons d'Inde sont des animaux de compagnie populaires, élevés dans des foyers du monde entier. Leur nature docile et amicale en fait un animal de compagnie préféré de beaucoup. En outre, ces rongeurs sont également utilisés comme organismes modèles dans diverses études scientifiques. D'autres espèces de cavies telles que C. fulgida, C. aperea et C. tschudii se trouvent à l'état sauvage en Amérique du Sud. L'herbe est le régime alimentaire principal de ces cobayes.

7. Hamster -

Les hamsters sont des rongeurs de la famille des Cricetinae. 25 espèces de hamsters sont regroupées en 6 ou 7 genres. Ces animaux se trouvent dans la nature et sont également gardés comme animaux de compagnie et largement utilisés dans la recherche médicale. Les hamsters sauvages présentent une nature crépusculaire et restent cachés dans leur terrier pendant la journée pour éviter la prédation. Ils sont omnivores et se nourrissent des deux parties de la plante ou chassent les insectes. Ils ont des poches à joues qui s'étendent jusqu'aux épaules où ils stockent les aliments qu'ils transportent dans leurs terriers pour les nourrir plus tard.

6. Capybara -

Les capybaras sont les plus grands rongeurs vivant aujourd'hui. Ces animaux sont originaires d'Amérique du Sud, où ils habitent des forêts denses et un habitat de savane près de sources d'eau. Ces créatures herbivores vivent dans de grands paquets de 10 à 20 individus pouvant atteindre 100 individus. Comme les capybaras ne sont pas encore menacées, les gens les recherchent pour leur viande, leur peau et la graisse de leur peau grasse utilisée dans l'industrie pharmaceutique. Ces grands rongeurs peuvent vivre jusqu'à 8 à 10 ans. Des jaguars, des caïmans, des easgles, des pumas, des anacondas se nourrissent des capybaras.

5. Castor -

Le castor est le deuxième plus grand rongeur après le capybara et est semi-aquatique, nocturne. Il existe aujourd'hui deux espèces de castor existantes, le castor nord-américain et le castor eurasien. Les castors peuvent être considérés comme les ingénieurs des animaux car ils sont des constructeurs très efficaces de barrages, de pavillons et de canaux. Les castors construisent des barrages pour fournir des eaux calmes et profondes qui les protègent contre les prédateurs. Ils construisent également des canaux leur permettant de transporter de la nourriture et des matériaux de construction sur leurs sites d'hébergement. Bien que 60 millions de castors aient existé en Amérique du Nord, il n’existe actuellement que 6 à 12 millions de ces rongeurs. La chasse aux fourrures et aux glandes utilisées dans l’industrie pharmaceutique et de la parfumerie a entraîné la mort de nombreux castors. La capacité des castors à modifier le paysage d'un lieu en construisant des barrages les rend également considérés comme nuisibles par les agriculteurs et déclenche leur persécution par les agriculteurs en colère.

4. Porc-épic -

Les porcins sont caractérisés par une couche de piquants acérés. Deux familles de porcs-épics, les porcs du vieux monde et les porcs du nouveau monde vivent encore aujourd'hui. Les premiers habitent l’Asie, l’Europe et l’Afrique et sont vastes, nocturnes et terrestres. Ces derniers habitent l’Amérique du Nord et sont de taille plus petite que les porcs anciens du Vieux Monde. Ils ne sont pas strictement nocturnes et certains vivent dans les arbres toute leur vie.

3. écureuil -

Les écureuils appartiennent à la famille des Sciuridae. On les trouve dans le monde entier dans les pays de l'Eurasie, de l'Afrique et des Amériques. Ils habitent une grande variété d'habitats allant des forêts tropicales humides aux déserts semi-arides. Les écureuils n'évitent que les déserts les plus secs et les régions polaires froides du monde. Ils sont principalement herbivores mais peuvent aussi se nourrir d’insectes et de petites espèces de vertébrés.

2. Rat -

Les rats sont des rongeurs à longue queue et de taille moyenne appartenant à la superfamille Muroidea. Les rats du genre Rattus sont considérés comme les «vrais rats». Le rat noir, Rattus rattus et le rat brun, Rattus norvegicus, sont le plus souvent des rats. Ils sont souvent considérés comme des parasites et des porteurs de maladies et sont donc persécutés pour cette raison. Les rats blancs ou albinos sont également largement utilisés à des fins de recherche médicale, où ils servent d'organismes modèles pour étudier l'étiologie de diverses maladies. Certains rats spécialement élevés sont gardés comme animaux domestiques dans les maisons.

1. souris -

Les souris ont de petites oreilles arrondies, un museau pointu et de longues queues écailleuses. Ces créatures se reproduisent à un taux très élevé. Certaines races de souris sont vendues comme animaux de compagnie. Les souris sont également largement utilisées dans la recherche scientifique. Les chats, les chiens, les serpents, les oiseaux de proie sont tous des prédateurs des souris. Les souris sont souvent persécutées à cause de leurs habitudes destructrices. Ils sont connus pour détruire les cultures, causer des dommages structurels et être porteurs de maladies. En Amérique du Nord, on pense que les excréments de souris propagent l'hantavirus qui déclenche le syndrome pulmonaire à l'hantavirus chez l'homme. Les souris sont principalement de nature nocturne, ont une mauvaise vue mais un sens aigu de l’odorat et de l’ouïe.

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