Quel est le plus long canal du monde?

Le Grand Canal Beijing-Hangzhou, plus connu sous le nom de Grand Canal, est situé en Chine. Ce n’est pas seulement le plus long fleuve ou canal artificiel au monde, c’est aussi une destination touristique. Le canal commence à Beijing avant de traverser Tianjin et les provinces de Hebel, Shandong, Jiangsu et Zhejiang vers la ville de Hangzhou, reliant les fleuves Yangtze et Jaune. En 2014, le Grand Canal a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO lors de la Conférence sur le patrimoine mondial.

Histoire du Grand Canal

Les parties les plus anciennes du Grand Canal retracent leur histoire jusqu'au Ve siècle avant notre ère. Cependant, plusieurs sections du canal ont d'abord été reliées entre 581 et 618 de notre ère au cours de la dynastie Sui. Les dynasties Ming et Yuan ont reconstruit le canal de manière significative afin de modifier son tracé afin de pouvoir approvisionner Beijing, leur capitale. Avec son tracé actuel, la construction du Grand Canal au cours des 14 derniers siècles l’a laissé avec plusieurs sections historiques. Si certaines sections ont disparu, il en existe d’autres, mais elles sont partiellement existantes. D'autres sections forment la base du canal journalier actuel. Parmi les sections les plus importantes, on peut citer le canal de Yilou, le canal de Jizhou, le canal de Huitong, le canal de Jia, la conduite du duc Huan et le nouveau canal de Nanyang.

Longueur du plus long canal du monde

La longueur totale du Grand Canal est d'environ 1, 104 miles, tandis que sa plus grande hauteur est à 138 pieds au sommet des montagnes du Shandong. À la suite de l'invention de l'écluse de la fourrière au 10ème siècle, les canaux chinois n'ont jamais eu de difficulté à atteindre des altitudes plus élevées. L'écluse de la fourrière a été construite par Qiao Weiyue, un ingénieur et un représentant du gouvernement, entre 960 et 1279, au cours de la dynastie Song. Tout au long de son histoire, de nombreuses personnes ont admiré le Grand Canal Beijing-Hangzhou, notamment l'historien perse Rashid al-Din, le missionnaire italien Matteo Ricci, le moine japonais Ennin et le responsable coréen Choe Bu.

Impact du Grand Canal

Historiquement, les inondations constantes du fleuve Jaune ne menaçaient pas seulement le fonctionnement du Grand Canal, mais aussi sa sécurité. Les hautes digues du fleuve Jaune en temps de guerre étaient parfois délibérément brisées afin d'inonder les troupes ennemies qui avançaient sur le territoire. À la suite de ces inondations périodiques, la région a connu des difficultés économiques prolongées et des catastrophes. En dépit de périodes de désuétude et de désolation temporaires, le canal a favorisé un marché économique natif et en croissance dans les centres urbains de la Chine depuis la période Sui. Le Grand Canal a également permis d'accélérer les échanges, ce qui a contribué à améliorer l'économie de la Chine. La partie sud du canal reste très utile jusqu'à aujourd'hui.

Canal des temps modernes et ses utilisations

À l'heure actuelle, seule la section du Grand Canal reliant Hangzhou à Jining est navigable. Le cours du canal est actuellement divisé en plusieurs sections, du nord au sud. Le Grand Canal a été principalement utilisé pour le transport de la dynastie Tang à la dynastie Qing, car il constituait un lien vital entre les régions du sud et du nord de la Chine. Il était principalement utilisé pour transporter du grain à Beijing, mais l'itinéraire était également utilisé pour expédier d'autres produits. Au fil du temps, le corridor longeant le Grand Canal est devenu une ceinture économique importante. Selon les archives, pendant les années de pointe du canal, plus de 8 000 bateaux ont expédié environ 360 000 tonnes de céréales par an. Le canal a également renforcé l'intégration politique et les échanges culturels au sein de la région. Actuellement, le Grand Canal est principalement utilisé pour le transport de toute une gamme de marchandises en vrac, notamment du charbon, des briques, du sable, du gravier et du diesel.

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