Quel était l'édit de Milan?

L'édit de Milan était un accord qui a permis d'établir une tolérance religieuse pour les chrétiens de l'empire romain. C'était le produit d'un accord politique entre les empereurs romains Licinius et Constantin Ier qui se réunirent à Milan le 31 février de notre ère. La proclamation a été approuvée après l'édit de tolérance publié deux ans plus tôt par Galère dans Serdica. Bien que cela n'ait pas fait du christianisme une religion officielle dans l'empire, l'édit de Milan a légalisé le christianisme.

Qu'est-ce qui a été proclamé par l'édit de Milan?

L'édit de Milan conféra la clémence et le neutralisme à toutes les religions de l'Empire romain, en particulier au christianisme, qui étaient auparavant désapprouvées par tous les adeptes de leur religion païenne traditionnelle. Elle affirmait que tout le monde avait le droit d'adorer une divinité de son choix; par conséquent, les persécutions des chrétiens ont cessé avec la promesse d'être remboursés de tous leurs biens confisqués.

Quand la persécution de chrétiens a-t-elle commencé dans l'empire romain?

La période de persécution des chrétiens qui dura plus de deux siècles commença en 64 de notre ère lorsque Nero Caesar tourmenta les chrétiens jusqu'en 313 de notre ère. La persécution a été menée par l'État ou les autorités locales, à la merci des communautés romaines. La persécution des chrétiens dans tout l'empire a commencé en 250 de notre ère, après un décret de l'empereur Decius. Néron a blâmé les chrétiens pour l'incendie qui s'est déclaré le 19 juin 64 EC. Un autre empereur qui devint tristement célèbre pour avoir harcelé les chrétiens était l'empereur Dioclétien. Dioclétien a torturé et tué de nombreux chrétiens après avoir confisqué leurs propriétés jusqu'à 305 de notre ère.

Pourquoi l'empereur Constantin Ier a-t-il changé d'avis sur le christianisme?

Selon Lactantius, Constantine m'a ordonné (en rêve) d'utiliser le Chi-Rho (un symbole divin sacré) sur le bouclier de son soldat s'il voulait gagner la bataille du pont de Milvian. Après avoir mis le chi-rho sur tous ses gardes, il remporta la guerre et sa victoire contribua à consolider sa prétention au trône. Bien que de nombreux historiens ne puissent pas garantir ce rêve, certains auraient joué un rôle important dans sa décision de signer l'édit de Milan.

Bien que l'accord ait été présenté comme son premier acte approprié envers les chrétiens, il ne s'agissait pas d'un acte de foi authentique. La proclamation était son premier pas vers la création d'une alliance avec Dieu, qu'il croyait être une divinité plus forte. À cette époque, Constantin I était plus intéressé par la protection de son empire de la colère de Dieu et de la stabilité sociale que du bien-être des chrétiens.

L'accord exigeait que tous les torts causés à tous les chrétiens fussent réparés de la meilleure façon possible, y compris la restitution de tous les biens confisqués. L'accord stipule que tout cela contribuera à assurer l'ordre public au sein de l'empire et non à la gloire du Dieu chrétien. L'édit montre la volonté des dirigeants d'éviter les invasions futures et les troubles sociaux dans le royaume durant leur règne. Constantin était superstitieux, il croyait en l'existence des autres divinités et ne voulait pas contrebalancer l'équilibre entre le mal et le bien. Constantine croyait que Rome deviendrait stable après la légalisation du christianisme.

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