Quel était le bol de poussière?

Quel était le bol de poussière?

Le Dust Bowl, également connu sous le nom de Dirty Trenties, a été une époque où un vent terrible soufflait et provoquait des ravages sur la société, l'agriculture et l'économie du Midwest américain. À l'époque, le Midwest avait déjà été dévasté par la grande dépression des années 1930. De nombreux historiens considèrent le Dust Bowl comme le pire désastre provoqué par l'homme dans l'histoire de l'Amérique. Il a été précédé par une période de sécheresse prolongée et une surexploitation en prévision d'un prix plus élevé du blé. Les agriculteurs ont labouré les herbes des Prairies qui retenaient le sol et semé leur blé.

La culture et le pâturage dans les plaines des États-Unis ont entraîné des dommages conséquents et importants des graminées des Prairies, laissant le sol dénudé. Les vents soufflaient dans les plaines, transportant des nuages ​​de poussière dans ce qu'on appelait des «rouleaux noirs», empilés dans des fermes et tamisés des plafonds, puis pénétrant par les portes et les fissures des fenêtres. Cela a également entraîné une visibilité nulle, la mort de personnes et de bétail, une migration massive vers les villes, des dommages environnementaux et une détérioration de l'économie de la Grande Dépression.

Déplacement humain

À la suite de la destruction de maisons et de la mort de bétail en 1935, de nombreuses familles ont quitté le Texas, le Colorado, le Kansa, le Nebraska et l’Oklahoma à la recherche de travail pour nourrir leur famille et payer leurs factures. On estime que 3, 5 millions de personnes ont été forcées de quitter les États américains de la Plaine pour chercher refuge dans la Californie, avec un record de 86 000 personnes migrant chaque année. La migration a été enregistrée comme la plus importante de l'histoire de l'Amérique. Certains n'ont pas parcouru de longues distances; ils ont juste traversé à l'état prochain ou à la ville. De nombreuses familles se sont déplacées vers d'autres endroits sans leurs propriétés où elles ont été soumises à la discrimination, à de mauvais salaires et à des emplois subalternes.

Mort d'humains et de bétail

Le nombre de personnes décédées n’est pas clair, mais on estime qu’il se situe entre des centaines et des milliers. Beaucoup ont souffert de ce qu'on appelle une «pneumonie due à la poussière», dans laquelle ils ont développé une douleur à la poitrine et des difficultés respiratoires qui ont entraîné la mort de certains. La mort s’est produite malgré les efforts déployés par la Croix-Rouge pour distribuer des masques antipoussières. Cependant, les masques ont contribué à réduire la mortalité et à prévenir de nouvelles complications. La poussière a laissé des milliers d'animaux aveugles et a étouffé un pourcentage élevé. Le sable s'est retrouvé dans l'estomac de l'animal et a causé leur mort. Il n'y a pas de documentation officielle sur la mort de la Grande Plaine, que ce soit pour l'homme ou le bétail.

Effets d'économie

La destruction de maisons et d'autres propriétés a forcé les agriculteurs à se retirer de leurs activités et, avec l'économie déjà dévastée de la Grande Dépression, le niveau de vie des familles s'est considérablement dégradé. Les récoltes récoltées atteignaient des prix bas et n'étaient pas suffisantes pour une utilisation de subsistance. Par conséquent, le gouvernement fédéral a créé la Surplus Relief Corporation pour veiller à ce que tout excédent de produit serve à nourrir les populations affamées et pauvres. En 1933, les agriculteurs devaient abattre au moins 6 millions de porcs afin de réduire l'offre et d'augmenter les prix. En 1934, ils avaient vendu plus de 10% de leurs produits agricoles et de leur bétail.

Les tonnes de terre emportées par le vent ont laissé la terre découverte et stérile pendant des décennies. Cette érosion a rendu difficile pour les agriculteurs de continuer à pratiquer l'agriculture, ce qui a entraîné une baisse des rendements pour la consommation humaine et animale. En raison d'effets prolongés, environ 21% des familles de Great Plains ont dû obtenir l'appui du gouvernement fédéral. Par conséquent, le gouvernement a été contraint de surtaxer la population californienne pour réunir suffisamment de fonds pour le matériel de secours et la fourniture de services de santé aux migrants.

"Black Blizzards" Grève à New York, Washington, DC

Les tempêtes de poussière destructrices des Grandes Plaines, surnommées «Black Blizzards», ont emporté la terre arable dans les villes de New York et de Washington, DC. . Une certaine quantité de poussière s'est infiltrée dans les pièces par les fissures recouvrant les meubles et la peau et contaminant les aliments. Le 11 mai 1934, une tempête de poussière a parcouru environ 2000 km vers la côte est, endommageant le monument du Capitole et de la Statue de la Liberté aux États-Unis.

Bol à poussière sur le «dimanche noir»

Le 14 avril 1935, un vent violent a déplacé environ 300 millions de tonnes de sol des Grandes Plaines, frappant d'abord le Oklahoma Panhandle et le Nord-Ouest de l'Oklahoma avant de se déplacer vers le sud toute la journée. De nombreux livres ont été écrits sur cette journée et l'un des auteurs travaillant pour le New York Times a écrit dans le livre «The Worst Hard Time»: «La tempête a emporté deux fois plus de terre que la terre n'a été creusée pour créer le canal de Panama. Il a fallu sept ans au canal pour creuser; l'orage n'a duré qu'un seul après-midi. Plus de 300 000 tonnes de terre végétale de Great Plains ont été décollées ce jour-là. »

La représentation du bol de poussière dans les arts

Les nombreux effets du Dust Bowl ont captivé l’imagination d’artistes, d’écrivains et de musiciens aux États-Unis. L'auteur, John Steinbeck, a mis en exergue la situation critique des migrants dans son roman «Les raisins de la colère» où il décrit la santé dévastatrice et les mauvaises conditions sociales de l'époque.

Réponse du gouvernement des États-Unis

La participation du gouvernement des États-Unis à la gestion des terres a été renforcée après la catastrophe. Des programmes de conservation des sols ont été mis en place et un service de conservation des sols a été créé pour superviser la mise en œuvre. Immédiatement après l'élection du président Franklin D. Roosevelt, il a pris en charge les programmes de conservation des sols et restauré les conditions environnementales de la nation. C'est sous sa direction que plus de 200 millions d'arbres ont été plantés du Texas au Canada pour agir comme coupe-vent, maintenir le sol en place et retenir l'eau dans le sol.

Des campagnes gouvernementales ont été lancées pour encourager les agriculteurs à utiliser des méthodes de labour et de plantation préservant l'intégrité du sol. Ces campagnes ont permis aux agriculteurs d’être sensibilisés aux pratiques de conservation des sols telles que l’agriculture en bandes, les cultures en terrasses, le labour en courbes de niveau et la rotation des cultures. En 1938, les méthodes de protection avaient donné des fruits et la quantité de terre éliminée par le souffle était réduite à 65%. Cependant, la terre reste stérile. Un retour des précipitations régulières en 1938 a mis fin à la période de Dust Bowl, mais le gouvernement continue d'encourager les agriculteurs à continuer à mettre en œuvre des méthodes de conservation des sols afin de protéger l'écologie des grandes plaines.

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