Quel était le Dryas Younger?

Contexte

Le Dryas plus jeune était un changement majeur et brutal du climat mondial, qui est passé d'environ 12 900 à environ 11 700 heures avant le présent (BP). Cela signifie que l'événement a eu lieu il y a environ 13 000 ans et a duré environ 1 300 ans. Les températures ont chuté de manière massive en entrant dans une période quasi glaciaire où il faisait froid et venteux et c'est ce qu'on appelle le Dryas plus jeune (YD). Cela s'est produit presque immédiatement après l'augmentation de la température après la période glaciaire précédente (il y a 14 500 ans), entraînant un réchauffement soudain qui a mis fin à la période glaciaire qui avait duré environ 100 000 ans.

Le réchauffement a conduit à la fonte de vastes dépôts de glace en Amérique du Nord et en Europe et un maximum climatique appelé «Boiling-Allerød» a été atteint. Les conditions ont toutefois changé à nouveau peu après l’entrée dans la période de la yd, qui s’est terminée après 1 300 ans, lorsque le climat est redevenu chaud, le Groenland enregistrant une augmentation de 10 ° C de sa température en une décennie. Cette période tire son nom de Dryas Octopetala, une fleur sauvage dont les feuilles se développent dans le froid et sont devenues courantes pendant la période de la jeunesse. Hormis le fait qu’il s’agisse d’un événement intéressant de l’histoire, sa fin brutale est ce qui étonne encore plus.

Causes du jeune Dryas

La question de la cause de la JJ est également un domaine très discutable parmi les scientifiques. Cela a conduit à de nombreuses explications pour expliquer l'événement. L’une des explications les plus courantes et largement acceptée est que l’eau du lac Agassiz en Amérique du Nord s’est brisée et a rejeté de l’eau douce dans la mer du Labrador, puis a flotté dans l’eau salée. Ceci bloquait le courant de circulation de renversement méridional de l’Atlantique qui transportait la chaleur vers le nord en utilisant ses eaux chaudes. Ce blocus a donc entraîné le gel de l’Europe du Nord. C’est aussi la perturbation de la circulation thermohaline (THC) où l’Atlantique Nord a gelé pendant que l’Atlantique Sud s’échauffe. Cependant, cette explication est discréditée car des recherches ont montré qu'un rejet d'eau similaire s'est produit après la fin de la JJ et a conduit à s'interroger sur les raisons pour lesquelles le climat n'était pas affecté de la même manière. Il est également corroboré par des recherches montrant que si la circulation thermohaline était perturbée, moins de chaleur serait transmise au nord par le sud.

Une théorie étroitement liée à cela est que le cours d'eau a changé de direction et s'est dirigé vers le nord en raison de la fonte des glaces en Amérique du Nord. Cela a ensuite entraîné une augmentation des précipitations dans l'Atlantique Nord, ce qui a suffi à perturber le THC. Une autre explication concerne l'oscillation El Nino-Southern en réponse aux changements survenus dans les structures orbitales de la Terre. Cette explication est discréditée car elle ne peut expliquer comment un tel événement affecte des régions éloignées des tropiques. L'éruption du volcan Lacher See et la manière dont il a provoqué des changements de température constituent également une théorie absente.

Impacts du Dryas plus jeune

L’événement Younger Dryas n’était pas comme un changement climatique normal, il devait donc avoir des impacts sur le monde. On dit que les fluctuations de température se sont produites non seulement avant et après, mais aussi pendant le phénomène. En Angleterre, les glaciers ont commencé à se former, en raison de températures extrêmement basses, tandis qu'en Hollande, les températures étaient inférieures à -20 ° C lors de la saison hivernale. Au Groenland, ce sont les glaces qui ont enregistré une chute de température de 15 ° C dans l’ensemble des régions touchées par la YD. Les arbres ont également été touchés dans la plus grande partie de l'Europe et les alpines et la toundra étaient dominantes après le retrait des arbres. Cette période a touché même la Syrie où la sécheresse a frappé l'ancienne communauté d'Abou Hurerya.

Les scientifiques suggèrent que cette période a conduit à l'extinction de mammifères comme le mammouth et à la disparition de la population de Clovis en Amérique du Nord. Une explication a été avancée selon laquelle le refroidissement aurait été causé par un impact cosmique qui aurait laissé beaucoup de débris refroidissant rapidement le climat et éliminant à son tour certaines espèces, dont le Clovis, pour lesquelles les conditions étaient trop extrêmes.

Cette période est très importante pour les scientifiques en matière de recherche sur le réchauffement climatique. C'est merveilleux mais terrifiant à la fois. Les explications avancées ne sont pas suffisantes et, par conséquent, cette discussion est loin d'être terminée et les recherches se poursuivent. Il existe également des exemples de fluctuations climatiques similaires au cours des 50 000 dernières années, telles que les phénomènes de Heinrich, Dansgaard et l’effondrement akkadien.

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