Quel était le grand feu de Rome?

Le grand incendie de Rome fut un incendie dévastateur en 64 après JC. L'incendie était si intense qu'il fallut six jours pour le maîtriser. De vastes propriétés ont été détruites et de nombreuses vies ont été perdues. Il y a différents récits sur les causes de l'incendie, bien qu'il soit fortement présumé que c'est l'empereur Néron qui l'a initié. Cependant, l'empereur Néron a blâmé les chrétiens pour le feu.

Qu'est-ce qui a causé le feu?

Les causes possibles de l'incendie proviennent de trois sources, à savoir Tacitus, Cassius Dio et Suetonius.

Un récit explique que Nero a payé des incendiaires pour détruire les bidonvilles en allumant le feu. Pendant tout ce temps, Néron observait depuis son palais que le feu consumait tout en jouant d'un instrument de musique appelé Lyre. Cette théorie explique qu'il n'a rien fait pour combattre le feu.

Le deuxième récit blâme la religion impopulaire de l’époque, le christianisme. À cette époque, de puissants croyants émergents du Christ voulaient convertir tout le monde au christianisme. La théorie affirme que la ville a été brûlée pour nuire aux opposants au christianisme. La plupart des gens y voyaient une théorie visant à détourner l’esprit des gens de la cause réelle de l’incendie, croyant que c’était la croyance populaire qu’il avait été causé par l’empereur Néron.

Le troisième compte dit que l'incendie était accidentel. L'accident s'est produit dans les bidonvilles situés au sud des monts Palatins. Cette théorie est étayée par le fait que l'incendie s'est produit pendant la pleine lune, de sorte que tout pyromane aurait craint d'être remarqué à la lumière de la lune. Ce récit affirme en outre que l'empereur Néron était en tournée dans le pays d'Antium et a été choqué par la nouvelle que la ville était en feu.

Une partie des érudits modernes postulent également que le feu était allumé pour créer de la place pour la construction de la «Domus Aurea» de Néron, un palais magnifique. Cependant, ce compte est douteux car le nouveau palais était en réalité à 0, 6 kilomètre (un kilomètre) du début de l'incendie. Très probablement, Néron n'aurait pas voulu détruire son palais déjà existant appelé «Domus Transitoria» car il avait beaucoup investi dans sa conception architecturale et ses décorations en marbre coûteuses.

Éclosion et progression de l'incendie

Tacite explique que l'incendie a débuté dans la région du cirque, près des hauts plateaux caéliens et palatins de Rome. L'incendie a éclaté dans un magasin où étaient entreposés des articles inflammables et qui se propageaient rapidement la nuit à cause du vent fort. Le feu n'a pas pu être maîtrisé car les structures étaient construites en matériaux inflammables et proches les unes des autres. Les bâtiments encombrés ont rendu difficile l'évacuation des personnes, entraînant la perte de nombreuses vies. On pense que l'incendie a été accéléré par des activités d'incendies criminels au cours desquelles de jeunes hommes ont lancé des flambeaux à travers la zone. La situation a été aggravée par la recrudescence d'incendies dans le district Émilien, qui a notamment détruit le temple. Le pillage de la propriété a également été subi au cours des six jours qui ont suivi le ravage par Rome des incendies.

Impact de l'incendie

Les maisons d'habitation des riches et des pauvres ont été détruites. Les moyens de subsistance de milliers de personnes ont été réduits à néant, entraînant un besoin humanitaire criant. Tacite explique que l'empereur Néron a donné de la nourriture et d'autres produits essentiels à la population dévastée. Lorsque le feu a finalement été éteint, seuls quatre des quatorze districts n'ont pas été touchés. Trois des districts ont été complètement détruits et sept autres ont subi des destructions majeures.

Selon Suétone et Tacite, de nombreux chrétiens ont été arrêtés et persécutés par l'empereur Néron. Cela devait prouver aux gens que le feu avait été allumé par les chrétiens.

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