Quel était le plan de Virginie?

Le plan de Virginie, également appelé plan des grands États ou plan de Randolph, était une proposition de répartition pondérée en fonction de la population (répartition des postes législatifs) au sein de la législature nationale. Le plan a été rédigé par James Maddison lors de la Convention constitutionnelle de 1787 alors qu'ils attendaient le quorum pour se réunir.

Contexte du plan de Virginie

Ce plan était dans l’intérêt de la Virginie, qui était alors l’État le plus peuplé et d’autres États relativement peuplés, car elle souhaitait que la représentation dans les assemblées législatives fédérales soit pondérée en fonction de la population et de la richesse des États. Il a été rédigé par le représentant de Virginia au Congrès de la Confédération, James Madison, qui est devenu plus tard le 4ème président des États-Unis alors qu'il attendait le quorum de la Convention constitutionnelle. La Convention est intervenue à un moment où les États-Unis débutants étaient aux prises avec des problèmes économiques entraînant des mouvements politiques radicaux et craignant que l'expérience de la république ne soit sur le point de tomber. La convention avait été convoquée pour modifier les articles de la Confédération, mais le plan de Virginie fixait le programme de création d'une nouvelle constitution donnant à son rédacteur, James Madison, le titre informel de père de la constitution.

Débat sur le plan de Virginie

Le plan a été déposé devant la convention par le chef de la délégation de Virginie, le gouverneur Edmund Randolph, le 29 mai 1787. Il formait 15 résolutions visant à définir les pouvoirs et la structure du gouvernement national. Il proposait un gouvernement national à trois volets comprenant l'exécutif, le législatif et le judiciaire. Il a également proposé une législature bicamérale dans laquelle les États disposeraient d'un nombre de voix proportionnel à la population. Cette proposition a été soutenue par les grands états. Le 15 juin 1787, le plan de Virginie fut contré par le plan du New Jersey, également appelé plan Paterson ou plan des petits États. Cette proposition a été officiellement présentée au congrès par William Paterson du New Jersey. Le plan Paterson proposait de conserver les articles de la confédération avec des amendements plutôt que le plan Randolph, qui préconisait l'élaboration d'une nouvelle constitution. Plus précisément, le plan du New Jersey souhaitait maintenir la législature monocamérale dans laquelle chacun ne disposait que d'une voix.

Les plus petits États ont appuyé la proposition du New Jersey qui aboutissait à une impasse puisque les grands États ne voulaient pas bouger du plan de Virginie. En réponse à l'impasse, Roger Sherman et Oliver Ellsworth ont déposé le plan Great Compromise ou Connecticut, qui s'inspire des plans Paterson et Randolph. Le plan du Connecticut prévoyait une législature bicamérale avec répartition pondérée à la chambre basse (Chambre des représentants) et représentation égale à la chambre haute (Sénat). Les questions fiscales et autres questions monétaires seraient soulevées à la Chambre des représentants. La proposition fut ratifiée le 16 juin 1787 et devint la base du gouvernement fédéral et de la constitution américaine. La convention a ensuite défini la manière dont la population serait définie pour une répartition représentative. Les trois cinquièmes de la population d'esclaves devaient être pris en compte dans les statistiques de la population à des fins de représentation ainsi que dans les biens à des fins fiscales. En outre, la convention fixait à 1808 la date ultime pour l'importation d'esclaves et énumérait les pouvoirs du pouvoir judiciaire et de l'exécutif.

Signification du plan de Virginian

Le plan a joué un rôle crucial dans la définition du programme général de la convention et a appelé à la mise en place d’un gouvernement national fort. Le plan était le premier document à faire des suggestions pour la séparation des pouvoirs du judiciaire, de l'exécutif et du législatif. Le plan a réussi à régler la différence entre les anti-fédéralistes et les fédéralistes, dans la mesure où il préconisait une législature bicamérale. Le plan a finalement été adopté par la convention et a été intégré à la Constitution.

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