Quel était le programme Apollo?

Le projet Apollo, également appelé programme Apollo, était le troisième programme de vol spatial habité de la NASA. Le projet a été exécuté de 1961 à 1972 et a été le premier à atterrir avec succès sur la Lune. Le programme Apollo a été conçu pour la première fois sous l'administration du président Dwight D. Eisenhower (1953-1961) comme un vaisseau spatial de trois hommes qui suivrait le projet Mercury, qui a envoyé le premier astronaute américain dans l'espace. Le programme Apollo a franchi plusieurs étapes importantes, y compris le premier vol habité à orbiter autour des corps célestes. Le projet a également servi de fondement aux activités ultérieures de la NASA en matière de vols spatiaux.

Contexte du projet

Le projet Apollo a été conçu en 1960 à la suite du programme Mercury. Le nom du projet, "Apollo", fait référence au dieu grec de la musique, du soleil et de la lumière. Il a été choisi par le directeur de la NASA Abe Silverstein, qui a estimé qu'Apollo chevauchant son char à travers le soleil était approprié pour le grand projet. Le programme Apollo a été annoncé aux représentants de l'industrie lors de la conférence Space Task en juillet 1960 par Hugh L. Dryden, administrateur adjoint de la NASA. Cette annonce a été suivie par une étude de faisabilité menée par trois sociétés externes, General Dynamics / Convair, General Electric et Glenn L. Martin, ainsi que par une étude de conception d'engins spatiaux réalisée en interne par la NASA. Le programme a été renforcé par l'élection du président John F. Kennedy, qui souhaitait vivement démontrer la supériorité américaine sur l'Union soviétique dans le domaine de l'exploration spatiale. Le président nomma rapidement James Webb en tant qu'administrateur de la NASA et augmenta le budget de la NASA. En 1961, le président Kennedy présenta sa proposition de mettre un homme sur la lune lors d'un message spécial au Congrès sur les besoins nationaux urgents .

Vaisseau spatial

Le vaisseau spatial Apollo était composé de trois parties et avait été conçu dans le but d’attirer un humain sur la lune. L'engin spatial extensible était composé du module de commandement / service (CSM) et du module lunaire (LM). Le CSM était composé de deux parties: le module de commande (CM), qui servait de centre de contrôle du vol spatial et des locaux d’habitation de l’équipage, et le module de service (SM), qui contenait le moteur de propulsion principal et le propulseur hypergolique, le système de contrôle de la réaction, piles à combustible, radiateur et antenne à gain élevé. Il transportait également des ensembles d’instruments scientifiques dans Apollo 15, 16 et 17. Le module lunaire était principalement conçu pour atterrir sur la lune et revenir sur l’orbite lunaire. Il se composait d'étapes de montée et de descente et fournissait un système de survie aux astronautes.

Astronautes

Le programme Apollo comprenait 32 astronautes et 24 autres ont quitté l'orbite terrestre et volé autour de la Lune à divers moments entre décembre 1968 et décembre 1972. De plus, 12 astronautes du programme Apollo ont marché à la surface de la Lune. Ed White, Gus Grissom et Roger Chaffer, trois des 32 astronautes, ont été tués lors d'un test au sol pour la mission Apollo 1. Les astronautes ayant participé au programme Apollo ont été principalement sélectionnés parmi les précédents programmes Mercury et Gemini.

Missions Apollo importantes: Apollo 1 et Apollo 11

Le programme Apollo comprenait 17 missions. Apollo 1 était la première mission, qui consistait en un test orbital terrestre bas pour le module commandement / service et qui a été lancée le 27 février 1967. Toutefois, la mission a échoué, un incendie dans la cabine ayant tué les trois membres de l’équipage (Ed White, Gus Grissom, et Roger Chaffer) et détruit le module de commande. La mission Apollo 11 était importante puisqu'il s'agissait du premier vol spatial pour poser des êtres humains sur la Lune et a donc atteint l'objectif principal du programme. La mission était commandée par Neil Armstrong, qui fut le premier à marcher sur la surface lunaire, et par le pilote Buzz Aldrin. Les deux astonauts ont atterri sur la lune le 20 juillet 1969 et ont passé environ 135 minutes à l'extérieur de la sonde.

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