Quel était le projet de Manhattan?

La Seconde Guerre mondiale a impliqué des dizaines de pays et entraîné un nombre extrêmement élevé de victimes. Les forces alliées n'étaient pas impressionnées par l'invasion de la Tchécoslovaquie et de la Pologne par l'Allemagne. Lorsque la France occupa Paris, la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne. Les Allemands ont ensuite déclaré la guerre à la Russie alors qu'ils étaient à plusieurs kilomètres de la capitale, Moscou. Pendant ce temps, dans le Pacifique, l'armée japonaise avait attaqué l'Américain Pearl Harbour tout en effectuant des vols à proximité de l'ouest des États-Unis, amenant les États-Unis à déclarer la guerre au gouvernement impérial japonais.

J. Robert Oppenheim

J. Robert Oppenheim est né à New York le 22 avril 1904 et a étudié à l'école préparatoire Alcuin où il a étudié la littérature. Au cours de sa dernière année d'études secondaires, il a fait une colite pendant ses vacances et a été conduit au Nouveau-Mexique pour se rétablir. Il est ensuite entré au Harvard College et s'est spécialisé en chimie. Il deviendra plus tard professeur, s'intéressera à la physique quantique et deviendra un érudit des travaux d'Albert Einstein. Au cours des dernières années de la Seconde Guerre mondiale, Albert et Oppenheim ont écrit au président Roosevelt pour l'informer de leur capacité à utiliser la physique quantique pour développer une bombe atomique. Cette solution de rechange était attendue depuis longtemps.

Projet Manhattan

Après que les États-Unis et leurs alliés eurent été informés du potentiel d'une arme atomique, ils se sont réunis et ont décidé d'un projet réunissant des scientifiques du monde entier pour développer cet arsenal atomique, qu'ils ont baptisé «Projet Manhattan». ”Le nom“ Manhattan ”n’est utilisé qu’en tant que nom de code et n’a aucun rapport avec l’emplacement. J. Robert Oppenheim, qui possédait d'excellentes compétences en gestion, fut chargé du projet. C'est Oppenheim qui a suggéré que Los Alamos, Nouveau-Mexique, soit la base du projet, en raison de son penchant antérieur pour la région et de son éloignement. Les États-Unis et leurs alliés ont financé le projet selon lequel J. Robert Oppenheim et son équipe de scientifiques installaient des bâtiments et des laboratoires pour développer la bombe atomique top secret et classer toutes les informations concernant ses opérations. Après plusieurs années de discussions et d’essais, l’équipe était confiante d’avoir mis au point une bombe atomique. L'équipe avait deux variantes de la bombe: l'une utilisait du plutonium comme élément radioactif, tandis que l'autre utilisait de l'uranium. L’équipe s’est rendue à White Sands pour tester la bombe à base de plutonium, qui a été un succès. L’équipe du projet Manhattan a informé les militaires qu’ils avaient mis au point des armes atomiques prêtes à l’emploi.

Impact

Après avoir informé le gouvernement américain de la disponibilité et du potentiel des bombes atomiques, ils ont pris la décision de larguer deux des bombes sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki. Le 6 août 1945, la bombe fut larguée sur Hiroshima et le 9 août, un bombardement a eu lieu à Nagasaki, une action qui a directement tué des milliers de personnes. L'impact et la dévastation causés par les bombes ont forcé l'empire japonais à se rendre aux États-Unis et à mettre officiellement fin à la guerre la plus sanglante de tous les temps.

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