Quel genre d'animaux vivent en Israël?

Bien qu'Israël soit en grande partie un désert, il existe environ 116 espèces de mammifères terrestres et plus de 380 espèces d'oiseaux dans le pays. Cependant, les animaux sauvages d’Israël subissent une immense pression des activités humaines. L'espace limité pour l'expansion pousse l'État à s'établir dans des parties habitables du désert, un habitat important pour de nombreux animaux. Le changement climatique rend également les conditions dans le désert désastreuses alors que l'eau et la végétation s'assèchent. Les lézards, les geckos et les vipères sont les reptiles remarquables, tandis que les perdrix, les outardes et les coucous tropicaux sont les oiseaux remarquables. Le programme Hai-Bar a été mis en place dans les années 1960 par l’autorité des réserves naturelles pour réintroduire les animaux originaires d’Israël à l’époque biblique. Parmi les animaux introduits figurent les autruches, les ânes sauvages d’Asie, les chevreuils, l’oryx blanc et les daims persans. Voici quelques-uns des animaux trouvés en Israël.

10. Tortues à carapace molle

Les tortues à carapace molle, également appelées tortues à crêpes, comptent parmi les espèces de tortues d'eau douce les plus importantes au monde. Certains coquillages souples se sont adaptés à la vie en eaux saumâtres. On les trouve en Amérique du Nord, en Asie et en Afrique. En Israël, la rivière Nahal Alexander est l’un des meilleurs endroits pour trouver des tortues à carapace molle.

9. campagnol européen

Le campagnol européen, également appelé campagnol du Nord et parfois rat d'eau, est présent dans la majeure partie de l'Europe, de la Russie et de l'Asie occidentale. Ce sont des rongeurs semi-aquatiques qui vivent dans des terriers près de plans d’eau lents, tels que des ruisseaux et des étangs. Le campagnol d'eau est suspecté pour les activités humaines; l'assèchement du lac Hula en Israël a provoqué l'extinction locale du campagnol de l'eau.

8. Oryx d'Arabie

L'oryx arabe ou blanc est le plus petit de la famille des oryx. Il est originaire des steppes et des déserts de la péninsule arabique. Dans les années 1970, l’oryx était chassé jusqu’à l’extinction dans la nature, mais les défenseurs de la nature ont élevé les quelques animaux en captivité et les ont réintroduits avec succès dans la nature dans les années 1980. Depuis lors, la population a considérablement augmenté, mais l’UICN mentionne toujours l’oryx arabe comme étant vulnérable.

7. Crapaud vert

Le crapaud vert se trouve dans toute la région méditerranéenne d'Israël. On trouve également tout autre endroit où il y a de l'eau dans le sud de l'Arabah. Le crapaud est influencé par les activités humaines et a tendance à suivre le modèle de peuplement des humains, en particulier dans le désert. Ils sont considérés comme les moins préoccupants en Israël parce que leur population est en milliers et peut être trouvée dans plus de 60 sites à travers le pays.

6. Polecat marbré

Le putois marbré est un petit mammifère que l'on trouve dans le sud-est de l'Europe et dans certaines régions d'Asie. Comme leur vision et leur voix sont limitées, ils comptent beaucoup sur leur excellent sens de l’odorat. Ils vivent dans des tanières, construites ou volées, dans le désert, les zones semi-désertiques, les prairies et les broussailles. Le putois marbré est inscrit sur la liste des espèces vulnérables en raison du déclin de la population causé par le manque de proies disponibles et la destruction de l'habitat.

5. Léopard d'Arabie

Le léopard d'Arabie est le plus petit des léopards, ressemblant beaucoup au léopard africain mais plus petit. Ils sont en danger critique d'extinction; en 2006, il restait moins de 200 individus dans la nature et seulement huit en Israël. L’aggravation des conditions climatiques a entraîné une pénurie de proies, obligeant les prédateurs à chasser le bétail, ce qui a entraîné la mort de nombreux agriculteurs. Quelques léopards arabes protègent dans les zoos mais la population sauvage est certainement en voie d'extinction.

4. Caracal

Le caracal est originaire d'Afrique, du Moyen-Orient, d'Asie centrale et de l'Inde. C'est un chat sauvage de taille moyenne avec un corps robuste et une fourrure de couleur roux ou sable. Les caracals sont des animaux nocturnes et solitaires rarement observés à l'état sauvage. Ils préfèrent les habitats avec beaucoup de couverture disponible et peu de précipitations tels que les semi-désertiques, les savanes et les forêts de broussailles.

3. Hoopoe

Le hoopoe est un oiseau de taille moyenne connu pour sa calotte distincte et son long bec fin. La tête est généralement rose ou orange, tandis que le corps est orné de rayures blanches et noires, brunes ou grises. Le Hoopoe se trouve en Europe, en Asie et en Afrique.

2. chameau

Les chameaux sont depuis longtemps domestiqués comme animaux d'élevage et de travail. Le dromadaire ou chameau arabe prospère dans les habitats désertiques du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord. Ils vivent en groupes de 20 individus et se nourrissent de la végétation et du feuillage du désert.

1. chat de sable

Le chat des sables ou chat des dunes est le seul membre de la famille des chats adapté au milieu désertique. On le trouve au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et en Asie centrale. En 2002, le chat a été classé comme presque menacé. Aujourd'hui, le chat des sables est éteint dans le désert d'Israël et de la Jordanie, mais il en reste quelques-uns en Afrique du Nord. Environ 200 membres des espèces de chats de sable originaires d’Israël se trouvent dans des zoos européens, et quelques-uns en Israël.

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