Quel pays a adopté le premier fuseau horaire?

Les fuseaux horaires sont des régions de la Terre sur lesquelles une heure normale est observée. La délimitation des fuseaux horaires est généralement basée sur les frontières nationales qu’ils traversent. Les différents fuseaux horaires utilisent le temps universel coordonné comme point de référence. L'observation de la position du soleil est le moyen le plus ancien d'identifier le temps et remonte à l'ère préhistorique. En utilisant cette méthode, la journée a été divisée en trois périodes: lever, midi et coucher du soleil.

Histoire du chronométrage

Les cadrans solaires ont été parmi les premiers appareils conçus pour déterminer l'heure. Ces appareils utilisaient ce qu’on appelle le temps solaire apparent, mais celui-ci variait selon les longitudes du globe. En raison de leur dépendance au soleil, les cadrans solaires et autres appareils similaires ne fonctionnaient pas par temps nuageux. Au début du XIXe siècle, les horloges mécaniques étaient très répandues et, contrairement aux appareils plus anciens, elles étaient indépendantes du soleil et utilisaient le temps moyen. La Grande-Bretagne a introduit le temps moyen de Greenwich à la fin du XVIIe siècle, en tant que norme sur laquelle les voyageurs de la mer se réfèrent. Jusqu'à cette époque, différents pays du monde avaient leurs propres fuseaux horaires. La révolution industrielle a apporté de nouvelles innovations telles que la machine à vapeur, et par conséquent le chemin de fer, ainsi que le télégraphe. Ces innovations ont interconnecté le monde, permettant ainsi la transmission d'informations sur de grandes distances. Cependant, le chronométrage devenait un gros problème, causant des inconvénients car les horloges lisaient des heures différentes dans des régions différentes, ce qui était causé par la différence de quatre minutes pour chaque degré de longitude modifié. Le nouveau monde industriel exigeait un fuseau horaire standard. Les compagnies de chemin de fer, qui étaient principalement touchées par l'utilisation de l'heure solaire locale, ont été les premières à établir une heure normale.

Origine des fuseaux horaires

La première de ces compagnies fut Great Western Railway, qui adopta une heure normale en 1840. En décembre 1848, toutes les grandes compagnies de chemin de fer de Grande-Bretagne s'étaient conformées et avaient établi ce qu'on appelait l'heure des chemins de fer, qui était basée sur le temps moyen de Greenwich. La transmission des signaux de l'observatoire royal basé à Greenwich aux gares ferroviaires du pays a été réalisée pour la première fois en août 1852 par télégraphe. Cependant, la Grande-Bretagne n'avait pas encore officiellement établi l'heure populaire de Greenwich, qui était utilisée au milieu du XVIIe siècle dans presque toutes les horloges publiques du pays.

Premiers pays à utiliser les fuseaux horaires

La Nouvelle-Zélande (qui était alors une colonie britannique) a adopté un fuseau horaire qui a été baptisé l'heure moyenne de la Nouvelle-Zélande en novembre 1868, faisant de ce pays le premier à adopter un fuseau horaire normalisé observé dans toute la colonie. L'heure normale était fixée à 172 degrés et 30 minutes à l'est du méridien de Greenwich, ce qui lui donnait 11, 5 heures d'avance sur l'heure du méridien de Greenwich. En août 1880, la Grande-Bretagne a finalement reconnu l'heure GMT comme l'heure légale du pays, mais la plupart des horloges britanniques indiquaient l'heure GMT et l'heure locale. Aux États-Unis, les compagnies de chemin de fer avaient leur propre heure standard, qui était généralement basée sur l'heure locale du terminus le plus achalandé. Afin de remédier à la confusion créée par ce système par les compagnies de chemin de fer américaines, un système de temps standard composé de plusieurs fuseaux horaires fut établi en novembre 1883. Le système de fuseau horaire fut officiellement adopté par les États-Unis en mars 1918.

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