Quel pays était connu sous le nom de Honduras britannique?

Le Honduras britannique était la dernière possession britannique des Amériques sur les côtes orientales de l'Amérique centrale qu'ils ont gouvernée pendant environ 102 ans après l'avoir déclarée colonie en 1862. Le Honduras britannique est devenu un territoire autonome en 1964 et a été renommé Belize avant de devenir indépendant. en septembre 1981. Le territoire résultait du Traité de Versailles signé en 1783 par les Espagnols et les Britanniques. Ce traité autorisait les Britanniques à récolter du bois dans la région située entre les rivières Belize et Hondo. Il a ensuite été étendu par la Convention de Londres de 1786 à la région située entre les fleuves Sibun et Belize.

Établissement de la colonie de la couronne

L'influence de l'industrie forestière sur la région et son contrôle de la colonisation ont paralysé la diversification des économies et le développement de l'agriculture dans les Caraïbes. Le Honduras britannique avait des terres inutilisées et peu peuplées, qui étaient contrôlées par certains Européens et la propriété des terres était plus consolidée dans la région, en particulier pendant la dépression économique du milieu du XIXe siècle. La dépression a entraîné une réduction du nombre de colons dans la région et une augmentation de la propriété foncière britannique, le propriétaire prédominant étant la British Honduras Company.

Les marchands et les propriétaires fonciers contrôlaient l'Assemblée législative, qui était chargée des dépenses et des revenus du territoire. Les propriétaires fonciers étaient opposés à l’impôt foncier et étaient favorables à une augmentation des taxes d’importation, alors que les marchands étaient favorables au contraire. La différence d’intérêts a abouti à une impasse à l’Assemblée législative, qui n’a pas été en mesure de s’entendre sur la manière de générer des revenus suffisants. Ils ont donc renoncé à leurs droits politiques et laissé les Britanniques prendre le contrôle du territoire. La société britannique du Honduras, qui possédait plus de 50% des terres de la colonie en 1875, devint une société basée à Londres, connue sous le nom de Belize Estate et société productrice, ce qui signifiait que la société était la principale force politique de la colonie pendant un siècle.

Gouvernement

Avant 1884, l'administration de la région était aléatoire, car ils se gouvernaient eux-mêmes lors de nombreuses réunions publiques. Le Honduras britannique a adopté les codes de Burnaby en 1765 qui étaient en vigueur jusqu'en 1840, année de la création d'un conseil exécutif. Le Honduras britannique a adopté une assemblée législative présidée par le surintendant britannique. Il a été administré comme dépendance de la colonie jamaïcaine de 1749 à 1884.

Après avoir été désignée colonie de la Couronne, le lieutenant-gouverneur a succédé au surintendant sous le gouverneur de la province jamaïquaine et l'assemblée législative a été remplacée par un conseil législatif nommé. Le territoire reçut un gouverneur en 1884. La franchise législative fut introduite en 1935 et, en 1954, la plupart des sièges à la législature étaient électifs. Les Britanniques ont lancé le système ministériel en 1961 avant que la colonie n'atteigne la souveraineté en 1964.

Indépendance

La colonie est confrontée à deux obstacles cruciaux à l’indépendance; la revendication de longue date du Guatemala sur l'ensemble de la région et la réticence du Royaume-Uni à permettre aux habitants de se gouverner eux-mêmes. Les Britanniques autorisèrent l'indépendance de la colonie et ne gouvernèrent que la sécurité intérieure, les affaires étrangères et la défense. Le nom du territoire a été changé en Belize le 1er juin 1973, alors qu'ils attendaient leur indépendance. La question des frontières n’a pas été réglée, même après l’indépendance acquise en septembre 1981.

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