Quelle est la capitale du Japon?

Tokyo est la capitale du Japon, un titre que la ville détient depuis 1868 après avoir été renommée Edo. Historiquement, la ville est devenue la capitale du pays après que l'empereur de l'époque ait établi son siège d'autorité dans la ville. La première capitale de l'histoire du Japon fut Kashiwabara, établie sous le règne du premier empereur du Japon, l'empereur Jimmu. Au cours de sa longue histoire, le Japon a eu pour capitale de nombreuses villes.

Nagaoka-Kyo (784-794)

Nagaoka-Kyo est devenue la capitale du Japon en 784 après le transfert du siège du gouvernement par l'empereur Kanmu de Heijo (l'actuel Nara). La préférence de l'empereur pour Nagaoka-Kyo était due à la présence de rivières qui fourniraient un excellent transport de l'eau. Cependant, ces rivières ont été la cause de la chute de la ville, car elles inondaient souvent et transmettaient des maladies d'origine hydrique aux habitants, forçant finalement l'empereur à déplacer la capitale à Heian-Kyo en 794.

Kyoto (794-1868)

Connu à l'origine sous le nom de Heian-Kyo, Kyoto a été la capitale du Japon pendant plus d'un millénaire. Kyoto a obtenu son statut de capitale en 794 après que l'empereur Kanmu a déplacé le siège du gouvernement de Nagaoka-Kyo à la ville. L'empereur a modelé Kyoto comme une ancienne ville chinoise, Chang'an, avec des rues larges (certaines de plus de 23 mètres de large). Deux canaux artificiels ont été creusés, fournissant aux résidents une alimentation en eau constante et protégeant la ville des inondations. Au cours des siècles, Heian-Kyo fut en proie à des incendies et fut presque complètement réduite en cendres pendant la guerre d'Onin de 1467 à 1447. La montée du shogunat Tokugawa au début du XVIIe siècle voit finalement le transfert du siège du gouvernement à Edo en 1608. Cependant, Kyoto reste la capitale officielle jusqu'à ce que Edo soit renommée Tokyo en 1868.

Edo (1608-1868)

Edo était le siège du gouvernement pendant le règne militaire féodal du clan Tokugawa et donc de la capitale japonaise de facto entre 1608 et 1868. Les Tokugawa avaient construit le château d'Edo dans la ville qui était la résidence officielle du «shogun». La ville d'Edo était développé autour du château et rapidement devenu un village de pêcheurs humble, il est devenu le plus grand centre urbain du monde au 18ème siècle. Le shogunat Tokugawa a été assez efficace dans l’administration et la planification de la ville, car il a mis en place des administrateurs qui agissaient en tant que juges dans des litiges pénaux et civils, ainsi que des services d’incendie pour la ville. Les pompiers étaient critiques, car Edo était en proie à de nombreux incendies catastrophiques, notamment le grand incendie de Meireki en 1657, où environ 100 000 personnes ont perdu la vie. Alors que Edo était le centre du pouvoir politique et de la capitale de facto, Kyoto était toujours reconnue comme la capitale officielle du Japon. En 1868, le règne du shogunat Tokugawa prend fin et Edo est rebaptisée Tokyo et conserve son rôle de capitale de facto du pays.

Tokyo (1868-présent)

Lors de la déposition du shogunat Tokugawa en 1867, le pays subit d'importantes réformes sous l'empereur Meiji, âgé de 17 ans, notamment en renommant Edo à Tokyo en 1868, tandis que le château d'Edo était renommé Palais impérial. La ville s'est développée pour devenir l'une des principales villes du monde et une plaque tournante pour de nombreuses industries. La région métropolitaine de Tokyo est également la plus grande population au monde avec environ 40 millions d'habitants.

Description légale

Alors que Tokyo est considérée comme la capitale du Japon, il n’existe dans le pays aucune loi qui l’autorise explicitement. Par conséquent, Tokyo est considérée comme la capitale de facto et non la capitale de jure du Japon.

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