Quelle est la différence entre pandémie et épidémie?

En cas d’épidémie, le plus inquiétant est sa capacité à se propager à d’autres régions. Certaines maladies se propagent d’un pays à l’autre tandis que d’autres restent limitées à l’origine de l’épidémie. Une maladie qui se propage dans différents pays s'appelle une pandémie, tandis qu'une maladie qui touche une population plus importante que prévu mais qui reste confinée au lieu d'origine s'appelle une épidémie. Pour obtenir une compréhension approfondie de ces deux termes, nous allons définir chacun séparément.

Qu'est-ce qu'une épidémie?

La cohérence est un facteur commun qui caractérise une maladie. Certaines maladies peuvent se propager très rapidement et dépasser le nombre prévu d'individus à un endroit et à un moment donnés. Une épidémie est la survenue d'une maladie qui touche une grande partie de la population sur une vaste zone géographique à un moment donné.

Qu'est-ce qu'une pandémie?

Une pandémie est la propagation d'une épidémie à l'échelle mondiale. Selon l'Organisation mondiale de la santé, pour qu'une maladie soit qualifiée de pandémie, elle doit remplir deux conditions. Premièrement, il doit s’étendre au monde entier d’une nation à l’autre. Deuxièmement, il faut voir l'apparition de la maladie, ce qui signifie que les personnes atteintes doivent montrer des signes.

La différence entre une pandémie et une épidémie

Sur la base des définitions de chaque terme ci-dessus, nous sommes en mesure de différencier les deux. Premièrement, une épidémie est une maladie infectieuse, contagieuse ou virale qui affecte de nombreux individus dans une zone spécifique. Par exemple, si une épidémie de grippe porcine se déclarait en Chine, on parlerait d'épidémie tant que la maladie est limitée à la Chine. Une épidémie dépasse les cas habituellement attendus pour une maladie ou une infection particulière.

En revanche, lors d’une pandémie, la maladie infectieuse, contagieuse ou virale se propage hors du pays dans lequel l’épidémie s’est produite. Selon l'Organisation mondiale de la santé, une pandémie peut toucher des milliers de millions de personnes dans différentes parties du monde.

Exemples d'épidémie et de pandémie

Tout d’abord, voyons un exemple épidémique. En 1976, Ebola a été découvert en Afrique pour la première fois. On pense que la maladie virale a été provoquée par des gorilles, des chauves-souris ou des chimpanzés. Depuis lors, les épidémies de la maladie ont été courantes. Cependant, l’épidémie de 2014, qui a débuté en Afrique de l’Ouest, s’est étendue à toute la région. L'épidémie a tué des milliers de personnes qui ont perdu la vie entre 50% et 90% des personnes infectées.

Voyons maintenant un exemple de pandémie. En 1918, vers la fin de la Première Guerre mondiale, un virus unique appelé grippe espagnole a été découvert dans l'une des stations militaires américaines du Kansas. Six mois seulement après la découverte, le virus s'était propagé à d'autres régions du monde et on estime qu'il aurait tué entre 20 et 100 millions de personnes. On estime que plus de 500 millions de personnes dans le monde ont contracté la maladie.

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