Quelle est la différence entre une espèce monotypique et une espèce polytypique?

En termes scientifiques, une espèce est un groupe d'organismes vivants qui appartiennent au niveau taxonomique le plus bas de la hiérarchie de la classification biologique. Il se situe en dessous de la classification de genre, selon ce système. Les membres d'une espèce particulière sont généralement capables de reproduire les jeunes, qui continuent également à reproduire plus de progéniture. Cette caractérisation n'est toutefois pas toujours vraie. Les organismes appartenant à une espèce donnée sont souvent divisés en sous-espèces. En règle générale, les membres de chaque sous-espèce sont isolés les uns des autres sur le plan géographique et ne pratiquent donc pas le métissage. Une espèce peut être considérée comme monotypique ou polytypique.

Qu'est-ce qu'une espèce monotypique?

Lorsqu'une espèce est désignée comme monotypique, cela signifie qu'aucun des organismes de la classification n'est divisé en sous-espèce. En règle générale, les membres d’une classification d’espèces monotypiques vivent à proximité les uns des autres et partagent un degré élevé de similitude biologique. Comme aucune distinction réelle ne peut être faite entre les membres de la population, elle est considérée comme monotypique. Toute différence entre les espèces monotypiques est en grande partie considérée comme non pertinente et supposée se produire au hasard, plutôt qu’à la suite de facteurs génétiques.

Un exemple d'espèce monotypique est le Macawinth Macaw, qui habite certaines régions d'Amérique du Sud. Cet oiseau est réparti dans 3 habitats principaux: le bassin amazonien du Brésil, la région du Pantanal entre le Brésil et la Bolivie et la région de Cerrado au Brésil. Le macaw de l' arnaque appartient au genre Anodorhynchus et à l'espèce Hyacinthinus. En tant qu'espèce monotypique, le macawinthe est le seul organisme de la classification des espèces. C'est un grand oiseau bleu à la peau jaune autour du bec inférieur et des yeux.

Qu'est-ce qu'une espèce polytypique?

Lorsqu'une espèce est désignée comme polytypique, cela signifie que tous les membres de la classification peuvent être divisés en un minimum de deux sous-espèces. Chaque désignation de sous-espèce fait généralement référence à une population très spécifique d'organismes qui ne peuvent être trouvés que dans un habitat particulier. Cet habitat n'est pas partagé avec d'autres sous-espèces appartenant à la même classification. Parce que ces populations distinctes sont situées à une distance significative les unes des autres, souvent isolées par de grandes étendues d'eau ou des montagnes, la sous-espèce d'une espèce polytypique a tendance à ne pas se reproduire ensemble. Les biologistes ont toutefois clairement indiqué que les sous-espèces sont biologiquement capables de produire une progéniture fertile. En fait, on sait que de nombreuses sous-espèces procréent lorsqu'elles sont très proches les unes des autres.

L'éléphant d'Afrique est un exemple d'espèce polytypique. Cette espèce d'éléphant appartient au genre plus grand connu sous le nom de Loxodonta, appartenant à la famille des Elephantidae . L'espèce d'éléphant d'Afrique est divisée en deux sous-espèces: l'éléphant de forêt d'Afrique et l'éléphant de savane africaine. La différence entre ces deux sous-espèces réside dans leur taille et leur habitat. Comme son nom l'indique, l'éléphant de forêt d'Afrique vit dans des habitats forestiers. Il est nettement plus petit que l'éléphant de savane africaine, atteignant une hauteur maximale de 8, 2 pieds. En revanche, l'éléphant de la savane africaine peut atteindre plus de 13 pieds de hauteur, ce qui en fait le plus grand mammifère terrestre de la planète. On pense que les deux hommes se sont séparés il y a 2 à 7 millions d'années.

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