Quelle est la "zone de la mort" en alpinisme?

En alpinisme, l'expression «zone de mort» (anciennement appelée «zone mortelle») désigne une altitude élevée spécifiée où les niveaux d'oxygène disponibles ne permettent pas de maintenir la vie humaine. Cette hauteur est fixée à environ 26 000 pieds. Au total, 14 sommets de montagne situés dans les zones de la mort se trouvent dans le monde et dépassent 26 000 pieds. Ils se trouvent tous dans les chaînes de montagnes du Karakoram et de l'Himalaya. Ces sommets sont connus sous le nom de huit mille hommes.

Un médecin et alpiniste suisse, Edouard Wyss-Dunant, a eu pour la première fois l’idée d’une «zone de mort» en 1953. La majorité des décès survenus au cours de l’escalade en altitude sont une conséquence de la «zone de mort», que ce soit directement ou indirectement. ou indirectement. Les causes directes peuvent être la détérioration et finalement la perte de fonctions vitales du corps. Bien qu'indirectement, cela peut être dû à de mauvais choix en cas de stress ou de perte de force physique. Pour bien saisir ce qui arrive aux humains à des hauteurs aussi périlleuses, il est essentiel de comprendre quels changements se produisent dans le corps et dans l'atmosphère.

Acclimatation d'altitude

Le corps humain peut s'adapter aux changements de haute altitude de deux manières. L'adaptation peut être à long terme ou à court terme. À court terme, le corps augmente le rythme et la profondeur de la respiration (appelée hyperpnée) en réponse à l'altitude plus élevée et, par conséquent, à la réduction de la quantité d'oxygène. Les corps carotides sont ceux qui détectent une réduction de l'oxygène. L'hyperpnée peut être une chose dangereuse car elle peut entraîner de graves effets indésirables de l'alcalose respiratoire. Si cela se produit, il est impossible d'empêcher le corps humain d'améliorer le rythme de la respiration autant qu'il en aurait besoin. L’alcalose respiratoire est une affection par laquelle une augmentation de la fréquence respiratoire augmente le pH du sang, valeur habituellement comprise dans l’intervalle neutre de 7. Dans certains cas, le corps ne peut pas augmenter sa respiration du tout à cause d’une infection rénale ou pulmonaire ou à cause d’une infection. réaction corporelle carotidienne insuffisante. Le cœur augmente également son rythme de battement, les fonctions non essentielles du corps sont interrompues, tandis que le volume systolique diminue également. Le volume systolique est la quantité de sang pompée en un battement de coeur.

L'acclimatation complète prend des semaines en fonction du changement d'altitude et de la santé. Le corps rattrape l'alcalose respiratoire par une élimination rénale du bicarbonate, ce qui permet une respiration adéquate et peut prendre environ quatre jours, moins si le médicament est utilisé. Le corps s'adapte en outre en produisant de plus faibles quantités de lactate, un volume plasmatique réduit, une concentration plus élevée en enzymes aérobies, entre autres changements. L'adaptation maximale est lorsque le niveau de globules rouges atteint un plateau permanent.

La zone de la mort

Le corps humain, bien que capable de s'adapter aux changements d'altitude, est incapable de s'acclimater lorsque quelqu'un entre dans la "zone de la mort". Un séjour prolongé dans la zone sans aucune source d'oxygène, essentiel à la survie du corps humain, garantit la mort.

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