Quelle est la source du fleuve Congo?

Le fleuve Congo, une rivière longue de 3 000 km située en Afrique, entame son long périple dans la région centre-nord de la République démocratique du Congo. Ses sources émergent d'une zone géographique caractérisée par un terrain vallonné et montagneux, souvent appelé les hautes terres, au-dessus du rift est-africain. Le rift est-africain est une zone géologique active qui marque le point de séparation de la grande plaque tectonique africaine en plaques tectoniques nubienne et somalienne. Les principales sources d’eau de cette région sont deux lacs: Mweru et Tanganyika. Le lac Mweru couvre une superficie totale de 1 980 milles carrés et chevauche la frontière entre la République démocratique du Congo et la Zambie. Le lac Tanganyika couvre une superficie totale de 12 700 milles carrés et est situé le long des frontières de quatre pays: la République démocratique du Congo, la Zambie, la Tanzanie et le Burundi.

Les eaux de ces deux lacs se rejoignent pour créer le fleuve Lualaba, considéré comme la partie supérieure du fleuve Congo. La rivière Chambeshi, qui provient de la Zambie, est également classée comme source d’eau pour le fleuve Congo. En fait, le fleuve Chambeshi est le plus long plan d'eau à se déverser dans le fleuve Congo.

Cours du fleuve Congo

La partie supérieure du fleuve Congo, qui comprend la rivière Lualaba, se déverse sur une chute de 200 pieds de hauteur, connue sous le nom de Boyoma Falls. Cet ensemble de chutes, qui s’étendent sur 1 500 pieds de largeur, est situé dans la province Orientale en République démocratique du Congo. De ce point, le fleuve Congo prend une direction nord-ouest et passe par la ville de Kisangani. Après avoir tourné vers le sud, dans un large arc au sud, cette rivière traverse la ville de Mbandaka juste avant sa confluence avec la rivière Ubangi. Ces deux rivières se rejoignent pour former le fleuve Congo, qui poursuit sa route vers une zone connue sous le nom de Pool Malebo. La piscine Malebo n'est pas vraiment une piscine, mais plutôt une section de la rivière qui est devenue extrêmement large au fil du temps. Il mesure 14 milles au point le plus large et la zone entière mesure environ 22 milles de long. À la fin de la piscine Malebo, le fleuve Congo devient beaucoup plus étroit et traverse une zone de canyons, qui abrite les chutes Livingstone. Ces chutes sont en fait classées comme rapides et suivent une descente progressive de 270 miles, aboutissant à la ville de Matandi dans la province centrale du Kongo. De là, le fleuve Congo se jette dans l'océan Atlantique.

Principales caractéristiques du fleuve Congo

La caractéristique la plus notable du fleuve Congo est son bassin, qui couvre une superficie totale de plus de 1, 428 million de kilomètres carrés en Afrique centrale. Il englobe un certain nombre d'écosystèmes, y compris des zones humides et des forêts tropicales intactes. Cette large gamme d'écosystèmes fournit des habitats à de nombreuses espèces végétales et animales, faisant du bassin du fleuve Congo l'un des points chauds de la biodiversité. Ce bassin hydrographique est également un important puits de carbone pour le monde, ce qui signifie qu'il absorbe le carbone avant qu'il ne devienne un gaz à effet de serre.

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