Quelle est la taille de l'île de Taiwan?

L'île de Formose

Taiwan, anciennement connue sous le nom de Formosa, est un État souverain d’Asie orientale situé à 160 km à l’est de la Chine continentale. Taiwan est séparée de la Chine par le détroit de Formose ou de Taiwan. Au nord, il est séparé des îles Ryukyu, du Japon et d'Okinawa par la mer de Chine orientale, tandis qu'au sud, Taiwan est coupé des Philippines par le canal de Bashi. L'océan Pacifique lave les côtes de l'est de Taiwan. L'île mesure environ 245 miles de long et 90 miles de large dans sa partie la plus large. L'île est sous la juridiction de la République de Chine, avec Taipei pour capitale.

Rôle historique

Avant l'arrivée des colons espagnols et néerlandais au 17ème siècle, Taiwan était habitée par les peuples autochtones taïwanais. Peu de temps après les explorations européennes de Taiwan, les Chinois Han ont également commencé à arriver dans la région. Puis, en 1662, ils réussirent à expulser les Hollandais de Taiwan, établissant le royaume de Tungning à Taiwan. Les dernières années ont été marquées par le transfert du pouvoir au pouvoir de Taïwan du royaume de Tungning à la dynastie Qing, puis aux mains du Japon. En 1912, cependant, la République de Chine (ROC) finit par régner sur Taiwan, mais pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon impérial occupa de nouveau une grande partie de la région. Après la défaite du Japon par les forces alliées et l’obligation de quitter Taiwan en 1945, la République démocratique du Congo recouvre le territoire taïwanais. Cependant, des différends ont éclaté après la victoire victorieuse du Parti communiste chinois lors de la guerre civile chinoise et la formation de la République populaire de Chine, qui exerce désormais le contrôle de la Chine continentale. Les loyalistes de la RDC en provenance de Chine ont fui à Taiwan, qui constituait désormais le seul bastion de la RDC dans la région.

Signification moderne

En dépit de son statut politique ambigu, Taïwan a réussi à se développer à un rythme extrêmement rapide et est l'une des économies les plus humides du XXème siècle. Au cours des trois décennies écoulées entre le milieu des années 1950 et le milieu des années 1980, le produit national brut de Taïwan a été multiplié par dix. On pense que la croissance planifiée prudente et progressive de Taiwan est responsable de cette énorme croissance. De grandes zones de Taiwan sont arables, le riz étant la culture principale de la région. Une variété de fruits, thé, bananes et canne à sucre sont également cultivés ici. L’industrie de la pêche à Taiwan est également très développée. L'abondance des forêts ici a favorisé la croissance de l'industrie du bois. Un grand nombre d'industries fabriquant une grande variété de biens, y compris les appareils ménagers, les textiles, les automobiles, les produits pétrochimiques et les technologies informatiques, opèrent également à Taiwan.

Habitat et biodiversité

Taiwan bénéficie d'un climat favorable tout au long de l'année avec des étés chauds et des hivers doux. Son climat peut être classé comme étant de nature tropicale marine. Bien que les basses terres de la région restent à l'abri du gel pendant toute l'année, les sommets des montagnes du centre de Taïwan restent couverts de neige en hiver. Les précipitations à Taiwan sont très variables et présentent de fortes variances en latitude et en altitude. La végétation de Taiwan varie selon l’altitude des terres par rapport au niveau de la mer. Sur plus de la moitié du territoire taïwanais, des forêts tropicales sempervirentes occupent les plaines, des forêts subtropicales poussant à une altitude de 2 000 à 6 000 pieds et plus loin, des forêts tempérées de feuillus et des forêts de conifères se trouvent jusqu'à une hauteur de 7 500 pieds. Les forêts de Taiwan sont occupées par une grande biodiversité de mammifères, d'oiseaux, de reptiles et d'amphibiens. Les ours, les panthères, les chats sauvages, les cerfs et les sangliers comptent parmi les mammifères indigènes les plus en vue de Taïwan. Parmi les oiseaux remarquables figurent les faisans, les mouches et les martins-pêcheurs. Les eaux côtières de Taïwan regorgent également d’une riche flore et faune aquatiques marines.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Un grand nombre de problèmes environnementaux menacent le bien-être de la population, de la flore et de la faune de Taiwan. Les émissions à grande échelle de polluants d'un grand nombre d'industries à Taiwan polluent l'air et l'eau de la région. Les eaux usées qui pénètrent dans les rivières taïwanaises constituent également une menace pour la santé des personnes qui dépendent de cette eau polluée pour leur usage domestique. De vastes étendues de forêts taïwanaises ont également été défrichées pour l'extraction du bois et l'expansion des terres agricoles, telles que la bananeraie illustrée ci-dessus. La faune taïwanaise a beaucoup souffert d'activités de braconnage au cours desquelles des organes de ces espèces sauvages ont été vendus à la Chine pour des préparations médicinales traditionnelles et à d'autres fins. Le léopard nébuleux Formose natif est maintenant éteint. En plus de ces problèmes environnementaux, Taiwan connaît également d'importants conflits territoriaux. Les relations entre Taiwan et la Chine continentale semblent également être considérablement tendues et une identité politique internationale ferme de la région cesse d'exister.

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