Quelle industrie émet le plus de gaz à effet de serre?

Les gaz à effet de serre comprennent le dioxyde de carbone, le méthane, l'oxyde nitreux et les gaz fluorés. Ces gaz s'accumulent dans l'atmosphère terrestre lors d'activités naturelles et humaines. Ils absorbent le rayonnement solaire. Certains sont ensuite libérés dans l’atmosphère où ils sont piégés. Cet excès de rayonnement solaire réchauffe efficacement la surface de la terre, ce qui est une bonne chose, avec modération. Les gaz à effet de serre sont nécessaires pour maintenir des températures acceptables pour les plantes, les animaux et les humains. Sans eux, la surface de la terre serait gelée. Un excès de gaz à effet de serre contribue toutefois au réchauffement planétaire. Le réchauffement planétaire modifie les conditions météorologiques et entraîne une augmentation des tempêtes, la fonte des calottes glaciaires et l'élévation du niveau de la mer, qui ont des effets néfastes sur les écosystèmes et la biodiversité dans le monde. Cet article examine les activités humaines responsables de la majorité des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis.

Émissions de gaz à effet de serre par secteur

La production d'énergie

La principale source de production de gaz à effet de serre aux États-Unis est la production d'électricité. L'électricité dans ce pays est en grande partie produite par la combustion de combustibles fossiles (sources d'énergie non renouvelables telles que le pétrole, le charbon et le gaz naturel). 30% des émissions de gaz à effet de serre proviennent du secteur de l’électricité. Ce secteur émet principalement du dioxyde de carbone mais produit également du méthane et de l'oxyde nitreux. La combustion du charbon représente 39% de l'électricité produite aux États-Unis, et la combustion du charbon est un processus à forte intensité de carbone. Le gaz naturel produit 27% de l'électricité et conduit à une production de méthane supérieure à celle du charbon. Les émissions provenant de la production d’électricité ont augmenté de 12% depuis 1990.

Transport

Le secteur des transports est le deuxième contributeur au gaz à effet de serre en importance, avec 26% de toutes les émissions. Le transport comprend les avions, les trains, les automobiles, les autobus, les camions et les navires. Le plus gros problème avec les transports est sa dépendance aux combustibles fossiles qui produisent principalement du dioxyde de carbone. Plus de la moitié des émissions de l'industrie des transports proviennent de véhicules privés.

Fabrication

L’industrie ou le secteur manufacturier contribue pour 21% aux émissions. Les produits bruts et les produits finis contribuent directement, ou sur site, et indirectement, ou hors site. Les émissions indirectes proviennent de la demande d'électricité de l'usine produite hors site et de la combustion de combustibles fossiles. L’industrie contribue directement en brûlant des combustibles fossiles pour produire de l’énergie. Des réactions chimiques se produisent afin de produire des métaux, du ciment et des produits chimiques. Certaines fuites non contrôlées sont également relâchées pendant les activités de production.

Maisons et entreprises

Les émissions commerciales et résidentielles représentent 12% des gaz à effet de serre aux États-Unis. Celles-ci sont produites par les entreprises et les particuliers pour le chauffage, la cuisine et la gestion des déchets. Les systèmes de climatisation contribuent également aux polluants des frigorigènes ou aux gaz fluorés. Le gaz naturel et le pétrole utilisés pour le chauffage et la cuisson émettent du dioxyde de carbone, de l'oxyde nitreux et du méthane. Les déchets envoyés aux décharges émettent du méthane lors de la décomposition et les installations de traitement des eaux usées (égouts) émettent du méthane et de l'oxyde nitreux.

Agriculture

Le dernier contributeur aux émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis est le secteur agricole, qui représente 9% du total. Cette industrie élève du bétail dans des fermes industrielles et produit des aliments destinés à la consommation humaine et animale. L'azote est ajouté au sol en tant qu'engrais, ce qui entraîne des émissions d'oxyde nitreux et les déchets d'élevage produisent des méthane en grande quantité.

Mesures visant à réduire les émissions

Tous les secteurs ont apporté de petits changements afin de participer à la lutte mondiale contre le changement climatique. Des mesures ont été prises pour accroître l'efficacité énergétique des centrales électriques en passant du charbon au gaz naturel. Certaines centrales ont commencé à utiliser du charbon pulvérisé plutôt que conventionnel, car il nécessite moins de charbon pour produire la même quantité d’énergie. Les secteurs public et privé ont également investi dans les énergies renouvelables telles que le solaire, l'eau et l'éolien. Il en va de même dans les secteurs des transports et de l'industrie, qui se sont tournés vers des sources de carburant alternatives afin de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. De nouvelles maisons et entreprises sont construites dans un souci d'efficacité énergétique. Les municipalités et les entreprises font également la promotion des programmes de recyclage. Le secteur agricole s'est également attaché à utiliser moins d'azote dans le sol et à assécher les rizières pour réduire les émissions de méthane. Bien que tous ces efforts représentent un pas dans la bonne direction, les émissions de gaz à effet de serre ne cessent d'augmenter. Les gouvernements et les entreprises privées doivent s’unir pour s’entendre sur une approche globale et stricte de la réduction des gaz à effet de serre si l’on veut inverser le changement climatique mondial.

Émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis par secteur économique

RangSecteur économique
Contribution aux émissions totales de gaz à effet de serre, 2014
1Électricité30%
2Transport26%
3Industrie21%
4Commercial et résidentiel12%
5Agriculture9%

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