Quelles langues sont les langues germaniques?

Les langues germaniques sont considérées comme une subdivision de la famille des langues indo-européennes, qui comprend un total de 10 subdivisions et des centaines de langues et de dialectes. Bien que les langues germaniques soient parlées dans le monde entier, elles se concentrent principalement dans la majorité des pays d'Europe (à l'exception des régions de l'Est), d'Amérique du Nord, d'Afrique australe et d'Océanie. Environ 500 millions de personnes parlent une langue germanique comme langue maternelle. Cet article se penche sur l'histoire de cette subdivision linguistique, de ses branches et des langues germaniques les plus parlées dans le monde.

Histoire des langues germaniques

Les linguistes pensent que toutes les langues germaniques se sont développées à partir de la langue proto-germanique, qui a commencé à développer des changements sonores au cours de l'âge du fer (environ 500 ans av. J.-C.). Ces changements ont touché toute l’Europe avec la propagation des tribus germaniques. La langue germanique écrite déchiffrable la plus ancienne est la langue gothique, aujourd'hui disparue. Ces textes gothiques remontent au 4ème siècle après JC. Aujourd'hui, les langues germaniques sont divisées en 3 branches: est, nord et ouest.

Langues germaniques orientales

La branche de la langue germanique orientale comprend les langues éteintes, notamment: le bourguignon, le gothique et le vandalique. Le gothique de Crimée a survécu plus longtemps que les autres langues et a été utilisé pour la communication jusqu'au 18ème siècle.

Langues germaniques du nord

Les langues germaniques du nord sont parfois appelées les langues nordiques en raison de leur distribution géographique principale. Ces langues sont parlées en Norvège, en Suède, en Islande, au Groenland, en Finlande, au Danemark et aux îles Féroé. Les langues suivantes sont considérées comme le germanique nord: suédois, danois, islandais, norvégien, féroïen et elfdalien. Une population totale d'environ 20 millions de personnes parle ces langues.

Langues germaniques occidentales

Les langues germaniques occidentales sont les plus parlées au monde, avec plus de 500 millions de locuteurs natifs. Cette branche linguistique comprend un certain nombre de langues, notamment: l'afrikaans, le luxembourgeois, le yiddish, l'écossais, l'anglais, l'allemand et le néerlandais.

Langues germaniques les plus populaires parlées dans le monde

Parmi les langues germaniques susmentionnées, les plus parlées dans le monde appartiennent à la branche germanique occidentale et comprennent: l'anglais, l'allemand et le néerlandais.

Anglais

La langue anglaise est l’une des langues les plus parlées. La recherche indique qu’elle compte entre 360 ​​et 400 millions de locuteurs natifs, 400 millions de locuteurs de langue seconde et entre 600 et 700 millions de locuteurs de langues étrangères dans le monde. Il est devenu l'un des moyens de communication internationaux les plus importants et est le plus couramment utilisé par les entreprises internationales, les institutions financières, la recherche universitaire, les médias et même le secteur du divertissement. De plus, il est la langue officielle de 59 pays souverains, la langue officielle la plus répandue dans le monde.

Ce langage, tel qu'il est connu aujourd'hui, s'est développé au cours des 1400 dernières années. Elle provient de la vieille langue anglaise, introduite en Grande-Bretagne par les Anglo-Saxons lors de leur installation dans la région au 5ème siècle de notre ère. Le vieil anglais est devenu progressivement le moyen anglais au cours du 11ème siècle, au moment de la conquête normande. Durant cette phase de développement, la langue est devenue fortement influencée par le français. Le moyen anglais céda la place au premier anglais moderne à la fin du 15ème siècle. L'anglais moderne est devenu l'une des langues les plus parlées car il s'est répandu dans le monde entier avec l'aide de la presse à imprimer et de l'Empire britannique. Plus tard, les États-Unis sont devenus une superpuissance internationale importante, qui a contribué à faire de l'anglais la langue germanique la plus populaire.

allemand

La langue allemande est la deuxième langue germanique la plus parlée au monde. Les recherches linguistiques indiquent qu’il compte entre 90 et 95 millions de locuteurs de langue maternelle et entre 10 et 15 millions de locuteurs de langue seconde. Son utilisation est concentrée en Europe centrale, où il est la langue officielle ou co-officielle de l'Allemagne, de la Suisse, de l'Autriche, du Luxembourg, de la communauté germanophone de Belgique et du Tyrol du Sud en Italie. C'est la langue la plus utilisée et la troisième langue la plus parlée de l'Union européenne.

L'allemand est considéré comme un dialecte haut allemand, qui est à son tour une subdivision du dialecte allemand central et thuringien-saxon supérieur. Cette langue a ses origines dans la période de migration de l'Europe, qui s'est produite entre 21 et 700 après JC. Au cours de cette période, les tribus allemandes et slaves se sont déplacées vers l'ouest à travers le continent, envahissant l'empire romain qui s'affaiblissait. Ce mouvement migratoire a entraîné une évolution des schémas linguistiques et le vieux dialecte haut-allemand est né de la langue saxonne. La trace écrite la plus ancienne et la plus compréhensible de ce dialecte remonte au 9ème siècle. Au 10ème siècle, une variété de dialectes était parlée dans les anciens États allemands: le vieux saxon, le vieux alémanique, le vieux frison, le vieux bavarois et le vieux franconien. Les écrivains de l'époque travaillaient à normaliser la langue afin d'accroître leur audience. Au cours des années 1500, l’allemand moderne en pleine évolution était encore divisé dans la région, bien que deux types en aient émergé: l’allemand protestant et l’allemand catholique. Ces deux langues étaient très similaires et utilisées par les chefs religieux pour traduire la Bible chrétienne. L'allemand moderne n'a pas été standardisé dans l'écriture avant la fin du 18ème siècle.

néerlandais

La troisième langue germanique la plus parlée dans le monde est le néerlandais avec environ 23 millions de locuteurs natifs et 5 millions de locuteurs de langue seconde. Le néerlandais est parlé par la majorité de la population des Pays-Bas, de la Belgique et du Suriname et est la langue officielle ou co-officielle de Sint Maarten, Curaçao et Aruba. Les minorités néerlandophones se trouvent également en Indonésie, en Allemagne, en France, en Australie, au Canada et aux États-Unis.

Les origines de l’ancien néerlandais remontent à peu près à la même époque que celles de l’ancien anglais et du vieux haut allemand. Cependant, ses racines remontent au dialecte parlé par les Francs de Salian du Ve siècle de notre ère. Au fur et à mesure que cette population augmentait, la langue remplaçait progressivement la langue du vieux saxon qui était auparavant parlée dans les régions orientales de l'Allemagne actuelle. Au 12ème siècle, la langue néerlandaise ancienne a évolué vers le moyen néerlandais et le temps où la littérature néerlandaise médiévale est devenue prédominante, une fois de plus né de la nécessité de toucher un plus grand nombre de lecteurs. La normalisation effective de la langue a toutefois commencé dans les années 1400, lorsque le néerlandais moderne a émergé. Il s'est répandu dans le monde entier avec l'aide de l'indépendance de la République néerlandaise et des efforts de colonisation du Royaume des Pays-Bas.

Les langues germaniques les plus populaires du monde

RangLa langueLocuteurs natifs (en millions)
1Anglais360-400
2Allemand (Deutsch)100
3Néerlandais (Nederlands)23
4Suédois (suédois)9.2
5Afrikaans (Afrikaans)7.1
6Basse Saxon (Platt / Neddersassch / Leegsaksies)6.7
7Danois (Dansk)5.5
8Norvégien (Norsk)5
9Yiddish (ייִדיש)1, 5
dixÉcossais1, 5
11Limbourgeois (Lèmburgs)1.3
12Frison (frysk / noordfreesk / seeltersk)0.5
13Luxembourgeois (luxembourgeois)0.4
14Islandais (Íslenska)0, 3
15Féroïen (føroyskt)0, 07
16Totalest. 500

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