Quelles langues sont parlées au Burundi?

Langues officielles du Burundi

Au Burundi, trois langues sont officiellement reconnues depuis 2014. Il s'agit du français, de l'anglais et de la langue autochtone du kirundi. Cependant, bien que le français et l'anglais soient les langues officielles du pays, seuls quelques locuteurs de ces langues vivent au Burundi. Le kirundi est la langue de la majorité des habitants de la nation.

Le français et l'anglais sont les langues parlées principalement par les résidents étrangers du Burundi. Les habitants du pays parlent généralement ces langues en tant que langues secondes. Le français dans le pays est un héritage de la domination coloniale belge au Burundi. Le pays est considéré comme un membre de la francophonie. La langue française est populaire parmi l'élite et instruite du Burundi. Il est également utilisé par le gouvernement et les entreprises. Cependant, seulement 3 à 10% de la population du pays parle couramment le français. Le français vernaculaire, plus répandu parmi les masses, utilise des mots empruntés au kirundi et à d’autres langues autochtones.

La présence de l'anglais au Burundi est encore moins significative que celle de la langue française. La langue a reçu le statut officiel seulement en 2014 avec l'objectif d'aider à établir des relations entre le Burundi et la communauté est-africaine, où l'anglais est la langue la plus parlée.

Langue nationale du Burundi

Le kirundi, une langue bantoue, est reconnue comme langue nationale du Burundi par la constitution burundaise de 2005. Cette langue est parlée par environ 9 millions de personnes au Burundi et dans les pays voisins. Environ 98% de la population du pays parle le Kirundi, une caractéristique unique pour un pays africain, car dans la plupart des pays africains, aucune langue autochtone n'est partagée par l'ensemble de la population. La langue a été promue pendant la domination belge au Burundi quand elle était enseignée dans les écoles. Le gouvernement du Burundi encourage également l'utilisation de la langue comme moyen d'unir les personnes de différentes ethnies vivant dans le pays.

Principales langues minoritaires du Burundi

Après le kurundi, le swahili est la deuxième langue minoritaire la plus parlée au Burundi. Cependant, la langue n'a aucune reconnaissance officielle dans le pays. L'utilisation de la langue a été encouragée pendant la domination allemande au Burundi. La langue facilite le commerce et la communication avec les marchands étrangers, les immigrants d'Afrique de l'Est et la minorité musulmane du pays.

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