Quelles langues sont parlées au Japon?

Le Japon est habité depuis l’ère paléolithique, les anciens habitants ayant une langue dont la nature ou la composition est inconnue. Le Japon abrite plus de 127 millions de personnes, dont la plupart utilisent la langue officielle du pays, le japonais (Nihongo), qui fait partie du groupe linguistique le plus important du pays, la famille des langues japonaises.

Langue officielle

Le japonais est la langue officielle utilisée dans le pays et est également la principale langue du pays avec plus de 125 millions de locuteurs. Cependant, aucune loi ne prévoit le statut officiel de la langue, cette langue étant la langue nationale de facto du pays. La langue japonaise fait partie de la famille des langues «japonaises», qui comprend également une autre langue au Japon, la langue Ryukyuan. Localement, la langue japonaise est appelée «Nihongo» et est originaire du Japon. Le japonais est fortement influencé par le chinois. Cette langue utilise de nombreux caractères chinois, également appelés «kanji». Ces dernières années, le vocabulaire japonais a été multiplié par d’autres langues étrangères, notamment l’anglais. La langue japonaise comporte également l'utilisation de chiffres arabes en conjonction avec les chiffres chinois traditionnels. On sait peu de choses sur l'origine de la langue japonaise; certains spécialistes ont affirmé que cette langue avait été introduite au Japon par des colons originaires des îles du Pacifique ou de l'Asie continentale et avait remplacé les langues existantes du peuple jomon. Le japonais est également parlé par les immigrants japonais du monde entier, la plus grande partie de ceux-ci étant le Brésil, Hawaï et les Philippines.

Langue régionale

Outre le japonais, l’autre langue largement utilisée au Japon est la langue Ryukyuan. Bien que le Ryukyuan compte de nombreux locuteurs répartis dans tout le pays, sa langue est principalement utilisée dans les îles Ryukyu. Le nombre total de locuteurs du ryukyuan dans la région s'élève à plus de 1, 45 million de personnes. Ryukyuan est un membre de la famille des langues japonaises et est étroitement lié à la langue nihongo (japonaise) avec les deux langues partageant les syllabes ainsi que le rythme moral. Au cours des dernières années, l'utilisation de Ryukyuan a connu un net déclin. La jeune génération a préféré utiliser des versions japonaises ou corrompues de Ryukyuan. Les linguistes au Japon conviennent que la langue est confrontée à une menace réelle d'extinction et que l'UNESCO a classé la langue en danger.

Autres langues autochtones

Parmi les autres langues originaires du Japon, on trouve le hokkaido ainu, le bonin anglais, le nivkh et le uilta. Hokkaido Ainu est principalement utilisé dans l'île d'Hokkaido par des membres du groupe ethnique Ainu. La langue ainu est sur le point de disparaître avec seulement dix utilisateurs couramment existants, tous âgés de plus de 80 ans. L'UNESCO a classé la langue en danger critique d'extinction. Plusieurs politiques ont été mises en œuvre pour contribuer à la revitalisation de la langue, notamment l’impression des dictionnaires Hokkaido Ainu. La langue Nivkh est une autre langue originaire du Japon qui fait face à une grave menace d'extinction et qui est utilisée par les Nivkhs résidant le long du fleuve Amour. Le bonin anglais est une langue créole utilisée par les résidents des îles Bonin et est basé sur l'anglais. La langue Uilta est une autre langue originaire du Japon et est également connue comme langue Orok.

Langues étrangères

La mondialisation accrue qui s'est intensifiée après la fin de l'isolement auto-imposé du pays en 1853 a entraîné l'utilisation de plusieurs langues étrangères dans le pays, notamment l'anglais, l'allemand, le portugais, le russe, l'espagnol et le français.

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