Quelles langues sont parlées au Panama?

De nombreuses langues sont utilisées par la population du Panama, la principale étant l’espagnol. Le Panama compte sept groupes autochtones qui parlent plusieurs langues autochtones. L’espagnol a un statut officiel au Panama et environ 14% de la population utilise également l’anglais. Avant l’arrivée des Espagnols au Panama, la région abritait diverses ethnies. L'interaction des nouveaux Européens et des résidents a eu pour résultat que les Métis représentent 65% de la population du Panama.

La langue officielle du Panama

L'espagnol au Panama est la première langue de 4 millions d'habitants environ. L'espagnol utilisé au Panama diffère de celui utilisé en Espagne. L'espagnol panaméen est la version espagnole utilisée au Panama. Cette version présente des similitudes avec les expressions espagnoles verbalisées dans les régions côtières des Caraïbes, notamment Cuba, la République dominicaine, Porto Rico et la côte atlantique de la Colombie et du Venezuela. Le dialecte utilisé dans la ville de Panama comporte quelques mots anglais pour former le dialecte appelé spanglish. La principale différence entre l'espagnol utilisé en Espagne et celui utilisé au Panama réside dans le fait que les locuteurs du Panama prononcent les lettres z et c comme les lettres s .

L'anglais, langue étrangère parlée au Panama

On estime que 14% de la population panaméenne utilise l'anglais. La langue est utilisée comme moyen d’enseignement dans de nombreux établissements d’enseignement au Panama. Une grande partie de la côte caraïbe du Panama était habitée par des communautés de la Barbade et de la Jamaïque qui parlaient leur variante anglaise. Les descendants de ces colons utilisent davantage l'espagnol. Les États-Unis, lorsqu'ils contrôlaient le canal de Panama, ont facilité la diffusion de l'anglais dans la ville de Panama. Malgré la présence américaine, tous les résidents ne parlent pas couramment la langue. Il est donc conseillé aux expatriés d'apprendre un peu d'espagnol. De nombreux résidents du Panama qui travaillent dans des sociétés commerciales ou des sociétés internationales parlent l'anglais en plus de l'espagnol.

Langues autochtones du Panama

La langue Ngäbere est originaire de l'ethnie Ngäbe du Panama et du Costa Rica. La langue s'appelle également Valiente, Chiriquí et Movere. Les Ngäbes constituent le plus grand groupe autochtone du Panama. Le Ngäbere est la forme de langage dominante dans la réserve indigène semi-autonome appelée Comarca Ngäbe-Buglé. La langue est classée en tant que langues Chibchan. Le recensement national panaméen de 2010 a fait état de 260 058 locuteurs de Ngäbe. La communauté guaymi utilise la langue buglere dont les dialectes sont le bokota et le sananero. La langue kuna est répandue parmi les Kuna qui habitent le Panama et la Colombie. La langue appartient à la famille de la langue Chibchan. La communauté Kuna vit dans les îles San Blas du Panama. La langue embera compte 100 000 locuteurs dans le sud-est du Panama et le nord-ouest de la Colombie. L'Embera est une langue choco divisée en dialectes du sud et du nord. Les Indiens Teribe de la province de Bocas del Toro, dans le nord-ouest du Panama, parlent la langue teribe.

Langues immigrantes parlées au Panama

Certaines communautés immigrées au Panama utilisent leurs formes d'expression autochtones. Le peuple chinois sous contrat pour travailler sur le canal de Panama a introduit le chinois Hakka sur le sol du Panama. Les descendants et les proches des travailleurs continuent à utiliser la langue. Les immigrants du Moyen-Orient parlent l'arabe. Les autres langues immigrées au Panama sont le coréen, le japonais, le yiddish oriental et l'hébreu.

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