Quelles langues sont parlées en Afrique?

L'Afrique est le deuxième plus grand et le deuxième plus peuplé du monde, avec une population totale de 1, 2 milliard d'habitants. Compte tenu de sa population diversifiée, l’Afrique possède la plus grande diversité linguistique au monde et compte plus de 2 000 langues distinctes. Le continent a également une riche histoire multilingue résultant du commerce et des mariages entre différentes cultures linguistiques. Après avoir accédé à l'indépendance, de nombreux pays africains ont adopté la langue de leurs colonisateurs comme langue officielle utilisée par les gouvernements, l'éducation et les entreprises. Néanmoins, la plupart des pays africains continuent de promouvoir les langues locales et d’apprécier leur diversité linguistique par le biais de politiques linguistiques défendant le multilinguisme. Les langues les plus couramment parlées en Afrique sont mises en évidence ci-dessous.

Les langues les plus couramment parlées

arabe

L'arabe est une langue sémitique parlée par 150 millions de personnes en Afrique, ce qui en fait la langue la plus parlée sur le continent. Les arabophones en Afrique représentent 62% du total des arabophones dans le monde. Il est reconnu comme langue officielle dans les pays d'Afrique du Nord et du Sahara occidental, notamment l'Égypte, la Libye, le Maroc, la Mauritanie, l'Érythrée et l'Algérie. L'arabe est une langue co-officielle dans certains pays tels que le Tchad, Djibouti et la Somalie, et est également largement parlé dans les pays qui ne le reconnaissent pas comme langue nationale. Une grande majorité des arabophones du continent pratiquent également l'islam en tant que religion prédominante.

berbère

Le berbère est une langue afro-asiatique composée de vingt-six langues étroitement liées. Il est parlé par environ 56 millions de personnes, ce qui en fait la deuxième langue la plus parlée en Afrique. Le berbère est largement parlé dans les pays d'Afrique du Nord comme le Maroc et l'Algérie, qui comptent le plus grand nombre de locuteurs berbères standard. Il est également largement parlé dans les pays situés le long du désert du Sahara, du Sahel et de la côte méditerranéenne, car ils étaient habités historiquement par des Berbères.

Hausa

Le haoussa est la troisième langue la plus parlée en Afrique et compte plus de 34 millions de locuteurs natifs. C'est une branche de la famille des langues afro-asiatiques et elle est largement parlée comme première et deuxième langue au Nigeria, le pays le plus peuplé d'Afrique, d'où il provient du dialecte kano. Le haoussa est également largement utilisé comme langue d’affaires et d’enseignement dans des pays d’Afrique de l’Ouest tels que le Tchad, le Nigéria, le Cameroun, le Ghana et le Togo. Le haoussa fait partie des rares langues africaines enseignées dans les universités internationales en raison de la richesse de sa littérature.

Politiques linguistiques en Afrique

Des politiques linguistiques ont été mises en œuvre sur tout le continent afin de promouvoir le multilinguisme et de conserver les langues autochtones africaines. La Déclaration de Harare de 1997 a aidé les pays africains à utiliser leurs langues maternelles dans le développement économique. En 2006, l'Union africaine (UA) a adopté la Déclaration de Harare et créé l'Académie africaine des langues en tant que bureau spécialisé de l'UA chargé de coordonner les politiques linguistiques.

Quelles langues sont parlées en Afrique?

RangLangueNombre de locuteurs natifs
1arabe150 000 000
2berbère56 000 000
3Hausa34 000 000
4Yoruba28 000 000
5Oromo26 000 000
6Peuls25 000 000
7Amharique21 800 000
8Igbo18 000 000
9malgache18 000 000
dixsomali16 600 000
11Swahili15 000 000
12Shona14 200 000
13Portugais13 700 000
14Akan11 000 000
15zoulou10 400 000

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