Quelles langues sont parlées en Jamaïque?

La Jamaïque est considérée comme un pays bilingue où l'anglais jamaïcain et le patois jamaïcain sont les langues les plus parlées. Les langues en Jamaïque reflètent son histoire, de la colonisation britannique à la traite négrière en passant par l'influence africaine et la montée du nationalisme. Les langues du pays témoignent également de la riche diversité ethnique, linguistique et culturelle de l'île.

Langues officielles de la Jamaïque

Anglais jamaïcain

L'anglais est la langue officielle de la Jamaïque et la langue la plus utilisée dans les contextes formels. L'anglais parlé à la Jamaïque a été influencé principalement par l'anglais britannique. Ayant été colonisée par les Britanniques, la grammaire et l'orthographe britanniques sont la norme anglaise dans le pays. L'exposition à l'anglais américain a également influencé l'anglais jamaïcain. La langue est ensuite fière des éléments anglais britannique et américain, aux côtés de nombreux aspects de l'intonation irlandaise. L'anglais en Jamaïque est la langue du commerce, de l'éducation, du gouvernement, des médias et de la religion. La langue est également associée à la richesse, à la classe sociale et à la réussite.

Langue la plus parlée en Jamaïque

Patois Jamaïcain

Le patois jamaïcain est aussi appelé créole jamaïcain ou patwa. Bien que l'anglais soit la langue officielle du pays, le patois jamaïcain est la plus parlée. Le patois jamaïcain est une forme de créole anglais développé sur l'île au cours du commerce des esclaves. Dès les années 1600, des esclaves d'Afrique étaient envoyés sur l'île pour se lancer dans des plantations. Les esclaves ont apporté avec eux leurs langues maternelles qu'ils ont intégrées à l'anglais, la langue parlée par leurs maîtres. Le patois jamaïcain s'est ensuite développé dans toute la nation et emprunté aux langues aborigène, irlandaise, écossaise et espagnole. Après l'indépendance du Jamaïcain, le patois jamaïcain est devenu un symbole de la culture et du patrimoine.

Le patois jamaïcain n’est pas une langue écrite mais plutôt parlée, ce qui explique sa prédominance dans les contextes informels. Caractérisée par une qualité rythmique et mélodique, la langue s’exprime principalement dans le genre musical le plus populaire du pays, le reggae. La langue a trouvé sa place partout dans le monde grâce aux immigrants jamaïcains. Le patois jamaïcain est la première langue de nombreux Jamaïcains, qui sont ensuite exposés à l'anglais à l'école. Le Jamaïcain typique maîtrise donc les deux langues. Le patois jamaïcain reste le moyen par lequel les traditions folkloriques, les mythes et les coutumes oraux sont transmis de génération en génération.

Langues indigènes de la Jamaïque

Une seule langue maternelle survit en Jamaïque. Une petite population d'Autochtones dénommée peuple Taino est issue des premiers colons de l'île. Les Tainos parlent la langue Arawakan, qui a également eu une influence sur le patois jamaïcain et même sur la langue anglaise.

Langue kromanti

La langue kromanti est similaire au groupe de langue akan de l'Afrique de l'Ouest, en particulier la langue asante du Ghana. La langue est distincte du patois jamaïcain et constitue une réserve pour les Maroons of Moore Town située dans l'est de la Jamaïque. Les Marrons étaient des esclaves en fuite qui avaient principalement fui dans la région montagneuse de l'île et établi des communautés indépendantes. Cependant, la langue ne compte qu'un nombre réduit de locuteurs et est principalement utilisée dans les cérémonies d'invocation d'ancêtres, appelées le jeu de Kromanti.

Langues d'immigrants

La Jamaïque abrite de nombreux immigrants de diverses régions du monde, notamment d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord. Les principales langues d'immigration dans le pays sont le chinois, l'espagnol, le portugais et l'arabe. La plupart de ces immigrants parlent également l'anglais avec leurs langues respectives.

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