Quelles pourraient être les causes non anthropiques d'une catastrophe mondiale?

La Terre est la seule planète connue pour être habitée par la vie et fait partie des rares avec les conditions idéales pour que la vie prospère. Par conséquent, la Terre est assez spéciale et sa protection est primordiale pour toutes les espèces qui habitent la planète Terre. Cependant, les scientifiques ont identifié plusieurs facteurs naturels comme étant des causes probables de la destruction de la Terre et de l'humanité, l'intervention de l'homme visant à les empêcher de se produire étant limitée. Ces facteurs sont également connus comme les causes non anthropiques d’une catastrophe mondiale.

Événement d'impact

Un événement d'impact est la chute d'objets extraterrestres à la surface de la Terre, qui entraîne généralement une gamme d'effets physiques. La taille des objets extraterrestres varie de minuscules météoroïdes à d’énormes astéroïdes pouvant atteindre plusieurs kilomètres de diamètre. Alors que la majeure partie de l'énergie de ces objets astronomiques est absorbée par l'atmosphère terrestre lors de son entrée, les impacts des gros astéroïdes ont produit des milliers de mégatonnes d'énergie, soit davantage que toutes les armes nucléaires. La Terre a une longue histoire d’impacts qui ont joué un rôle déterminant dans sa composition physique et chimique. Les scientifiques pensent même qu'un événement d'impact survenu il y a des millions d'années a été à l'origine de l'eau de la Terre. Ces collisions ont également des effets néfastes sur la biosphère terrestre et ont déjà conduit à l'extinction de milliers d'espèces. Un exemple est l’impact du Chicxulub survenu il ya 66 millions d’années et qui a été la principale cause de l’extinction massive crétacé-paléogène, où environ 75% de toutes les espèces de plantes et d’animaux ont été éliminées. L'objet astronomique derrière l'impact de Chicxulub était un astéroïde estimé à une longueur de 6, 2 km et une largeur de 9, 3 km, laissant un cratère de 112 km de large dans le golfe du Mexique.

De tels événements d’impact impliquant d’énormes objets astronomiques sont assez rares et auraient lieu une fois par millions d’années. Dans l’histoire récente, peu d’impacts ont été observés, y compris l’événement de 1908 à Tunguska, au cours duquel un météoroïde de 600 pieds est tombé près de la rivière Tunguska et aplatit 770 milles carrés de la forêt environnante, le plus grand événement d’impact jamais enregistré. Les événements à impact se produisent généralement dans des régions où il y a peu ou pas d'établissement humain et ont donc un minimum de victimes humaines. Cependant, dans l'hypothèse où un objet astronomique de grande taille tomberait sur une grande ville, les conséquences seraient désastreuses, tant en termes de victimes humaines que de dommages matériels. Les événements à impact ont le potentiel de mettre fin à la civilisation humaine et même à l'extinction de l'humanité. Compte tenu du danger potentiel que représentent les astéroïdes et autres objets proches de la Terre, les gouvernements et les grandes institutions sont impliqués dans la conception de projets ambitieux visant à éviter un tel désastre. Par exemple, le gouvernement américain a effectué une étude pour cartographier au moins 90% des astéroïdes proches de plus d'un kilomètre de diamètre.

Invasion extraterrestre

L'invasion des extraterrestres est un thème populaire dans la science fiction littéraire. La première publication décrivant une invasion extraterrestre sur Terre était «Micromegas», publiée en 1752 par Voltaire, dont le scénario mettait en scène d’énormes extraterrestres de Sirius et de Saturne. Cependant, la «Guerre des mondes» de HG Wells fut le livre qui popularisa le thème dans le monde entier. En dehors des œuvres littéraires, l'invasion extraterrestre est considérée comme une cause possible de catastrophe mondiale, les chercheurs étant convaincus qu'une invasion extraterrestre conduirait soit à l'asservissement de l'humanité, soit même à la destruction complète de la planète. Bien que l'existence d'une telle vie extraterrestre n'ait pas encore été découverte, certains scientifiques pensent qu'elle existe, même dans les galaxies lointaines. Néanmoins, le risque d'invasion étrangère est une préoccupation sérieuse aux États-Unis, le pays adoptant même une législation basée sur le sujet en 1969, connue sous le nom de «loi sur l'exposition extraterrestre».

Pandémie

Une pandémie est la propagation incontrôlable d’une maladie infectieuse sur une vaste zone, généralement au-delà des frontières internationales. Les pandémies sont l’une des causes non anthropiques les plus plausibles d’une catastrophe mondiale, car la propagation des maladies infectieuses est généralement extrêmement difficile à contenir en raison de problèmes logistiques. Selon l'Organisation mondiale de la santé, une pandémie commence par une infection animale qui est ensuite transmise à l'homme. La propagation parmi les personnes qui la provoquent affecte des millions de personnes sur une période relativement courte avant qu'elle soit maîtrisée naturellement ou par une intervention humaine. La pandémie de VIH / sida qui a coûté la vie à des millions de personnes dans le monde est la pandémie actuelle dans le monde.

La pandémie de paludisme est une autre pandémie en cours dans le monde: environ 0, 5 milliard de nouveaux cas de cette maladie sont signalés chaque année dans le monde. La peste noire de l'époque médiévale est de loin la pire pandémie de l'histoire de la Terre. La peste noire, une pandémie causée par la peste bubonique et propagée par des rats, a causé la mort de 200 millions de personnes dans le monde entre 1347 et 1353. La pandémie a décimé la population de l'Europe de 60% et il a fallu plus d'une siècle pour que la population se stabilise. La grippe espagnole du début du XXe siècle est l’une des pandémies les plus meurtrières de l’histoire récente. Cette pandémie de grippe a tué environ 100 millions de personnes (soit 5% de la population mondiale) en 18 mois. Les scientifiques prévoient l’apparition prochaine d’une nouvelle pandémie, alors que les agents pathogènes sont de plus en plus résistants aux antibiotiques tels que les bactéries Enterococcus et Serratia marcescens.

Changement climatique naturel

Dans de nombreux cas, le changement climatique est imputé à l'humanité en raison d'activités humaines nuisibles à l'environnement. Cependant, le changement climatique n'est pas un phénomène récent et est même antérieur à l'évolution de l'homme. Tout au long de l'histoire de la Terre, le climat a connu un cycle de changement perpétuel allant des périodes glaciaires aux périodes tempérées. On pense que la Terre subit un âge de glace après 40 000 ans, lorsque les températures globales baissent, ce qui entraîne la propagation des calottes glaciaires des pôles vers les tropiques. Une période glaciaire aurait des effets désastreux sur la civilisation moderne car, alors que les tropiques auraient toujours les températures idéales pour une habitation normale, l'eau se raréfierait et plongerait le monde dans une crise alimentaire.

Menaces cosmiques

Les menaces cosmiques sont sans doute la plus effrayante des causes non anthropiques de la catastrophe mondiale, car elles sont extrêmement difficiles à prédire et certaines ont le potentiel de détruire le monde sans que l'humanité le sache. Un exemple de menace cosmique est l’explosion de rayons gamma qui compte parmi les sources d’énergie les plus puissantes de l’univers, une explosion libérant autant d’énergie que celle libérée par le soleil tout au long de sa vie. Bien que hautement improbable, une explosion de rayons gamma dirigée vers la Terre entraînerait sa destruction. Les autres menaces cosmiques incluent les éruptions solaires, les hypernovas et les trous noirs.

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