Quelles sont les caractéristiques des reptiles?

Le terme «reptile» est dérivé d'un mot latin qui signifie «animaux rampants». Ces animaux comprennent des serpents, des lézards, des crocodiles, des caïmans, des alligators, des tortues, des geckos et des caméléons, les lézards et les serpents constituant la majorité des reptiles. Les reptiles sont des animaux à sang froid, ce qui signifie qu'ils sont incapables de réguler leur température corporelle. Les premiers reptiles ont évolué il y a environ 320 millions d’années parmi les vertébrés avancés à quatre branches connus sous le nom de reptiliomorph. Ces premiers reptiles se sont adaptés à la vie sur la terre ferme. Les reptiles ont divers moyens de se défendre contre le danger, notamment les morsures, les sifflements, le camouflage et l'évitement. Cet article se concentre sur certaines des caractéristiques les plus remarquables des reptiles.

6. Les reptiles sont ovipares (ponte d'œufs)

La plupart des reptiles se reproduisent sexuellement alors que d'autres sont capables de se reproduire de manière asexuée. Les activités de reproduction ont lieu à travers le cloaque situé à la base de la queue. Les organes de copulation peuvent être vus chez la plupart des reptiles qui sont souvent stockés à l'intérieur de leur corps. Les tortues mâles et les crocodiles ont un pénis, tandis que les lézards et les serpents ont une paire d'hémipènes. D'autres espèces comme les tuatara n'ont pas d'organes copulateurs, l'accouplement se faisant par la compression du cloaque. Après une copulation réussie, la reptile femelle pond des œufs recouverts d'une coquille. La coquille d'œuf protège et empêche l'embryon de se dessécher et permet l'échange de gaz. L'œuf contient du chorion qui facilite les échanges gazeux, l'albumine qui est un réservoir de protéines et d'eau, et le liquide amniotique qui protège l'embryon et favorise l'osmorégulation. Certains reptiles couvent les œufs en incubant tandis que d'autres les enterrent dans le sable jusqu'à l'éclosion.

5. Les reptiles ont le sang froid (ectohtermique)

La plupart des reptiles sont des vertébrés à sang froid. Ils n'ont pas les moyens psychologiques de réguler leur température corporelle et doivent dépendre de l'environnement extérieur. D'autres espèces présentent un mélange d'ectothermie, de poikilothermie et de métabolisme de la marque. Les reptiles se prélassent souvent au soleil ou hibernent pendant les saisons froides pour augmenter la température de leur corps. Lorsque le soleil est trop chaud, ils se retirent dans des zones ombragées ou dans l’eau pour se refroidir ou baisser la température de leur corps. Comme les reptiles ont une température corporelle instable, leur métabolisme nécessite des enzymes capables de maintenir l'efficacité sur une plage de températures. Il est supposé que les reptiles ne peuvent pas produire assez d’énergie requise pour une poursuite à longue distance comme les animaux à sang chaud. Cependant, il n'est pas clair si leur sang-froid est le résultat de leur écologie ou non.

4. Les reptiles ont généralement quatre pattes

Les reptiles ont soit quatre pattes, soit certains comme des serpents, sont des descendants d'ancêtres à quatre pattes. Chez la plupart des serpents, toutes les traces de pattes, y compris les os des pattes, ont disparu. Cependant, ils restent des prédateurs performants, même sans jambes. Les serpents ont trois façons de se déplacer sur terre; rampant droit, ondulant latéralement et latéral. Bien que les lézards aient quatre membres, la plupart des lézards ont une démarche en alternance qui limite leur endurance. La queue de certains lézards est préhensile et peut les aider à grimper. Certains reptiles, comme les crocodiles, ont des griffes aux pieds. Ces griffes aident au mouvement et à la chasse.

3. Les reptiles respirent à travers les poumons

Les reptiles respirent à travers leurs poumons. Bien que les tortues aient une peau perméable permettant les échanges gazeux alors que certaines espèces augmentent le taux d'échange gazeux à travers le cloaque, le processus de respiration ne peut s'achever que par les poumons. La respiration par les poumons est accomplie différemment selon les groupes de reptiles. Chez les lézards et les serpents, les poumons sont ventilés par une musculature axiale également utilisée en locomotion. A cause de cela, la plupart des espèces sont obligées de retenir leur souffle lors d'activités intenses. Cependant, certains lézards utilisent le pompage buccal pour faciliter la respiration. Les crocodiles ont des diaphragmes musculaires avec les muscles tirant le pubis en arrière pour libérer de l'espace pour que les poumons se développent. Certains reptiles n'ont pas de palais secondaire, ils doivent donc retenir leur souffle lorsqu'ils avalent. Cependant, les crocodiles ont développé des palais secondaires osseux qui leur permettent de respirer sous l'eau.

2. Les reptiles sont des vertébrés

Les reptiles présentent les mêmes caractéristiques que d’autres vertébrés tels que les mammifères, les oiseaux et certains amphibiens. Ils ont une colonne vertébrale qui abrite la moelle épinière qui court le long de leur corps. Les reptiles ont aussi des chaînes d'éléments osseux de la queue à la tête. L'endosquelette osseux est constitué de crâne ou de crâne, d'appendices et de ceintures de membre. L'endosquelette protège les tissus internes et facilite également les mouvements du corps. Les squelettes diffèrent d'une espèce à l'autre, les crocodiles ayant certaines des structures corporelles les plus grandes de cette classe.

1. Les reptiles ont des écailles ou des écailles

L'un des principaux facteurs de distinction entre les reptiles et les autres classes d'animaux est la présence de scutelles ou d'écailles. Les écailles recouvrant le corps des reptiles sont constituées de kératines et sont formées à partir de l'épiderme, à la différence des écailles de poisson formées à partir du derme. Les écailles sont soit tubulaires, soit ossifiées, mais peuvent également être modifiées de manière élaborée, comme chez les serpents. Les écailles sur les lézards varient de tubulaires à plaques et sont composées de l'épiderme épineux. La forme des échelles peut également différer selon leur emplacement sur le lézard. Les serpents sont complètement recouverts d'écailles de différentes tailles et formes. La balance protège le corps, aide à retenir l'humidité et facilite les mouvements. Ils sont également responsables de la coloration et des motifs du corps. Les crocodiles et les tortues ont des écailles qui ne forment pas les structures qui se chevauchent comme les écailles de serpent. Ces scutelles sont formées à partir du derme plus profond et sont souvent considérées comme une armure du derme chez les reptiles.

Recommandé

Quels sont les géants du gaz?
2019
Drapeau de l'état d'Indiana
2019
Les plus hautes montagnes du Kazakhstan
2019