Quelles sont les causes de la pollution des sols?

La pollution des sols fait référence à la dégradation de la qualité des sols due à l'ajout de polluants dans les sols. Ces polluants peuvent provenir de diverses sources, décrites ci-dessous.

Déversements et fuites de produits chimiques

Les déversements et les fuites accidentels sont fréquents lorsque les produits chimiques sont stockés, transportés et utilisés. Les produits chimiques libérés dans le sol lors de tels accidents sont nocifs et polluent le sol. Par exemple, lorsque le pétrole est transporté par des pipelines depuis les champs pétrolifères jusqu'aux usines de traitement, le pétrole peut fuir par des trous dans la conduite et contaminer le sol dans les environs.

Activités minières

L'extraction de minéraux crée un volume important de déchets qui aboutissent souvent dans les terres ou les eaux environnantes. Les activités minières impliquent le concassage, le broyage et le traitement des minéraux bruts. De tels procédés rejettent des déchets non utilisés et non désirés dans l'environnement. Les produits chimiques toxiques tels que les métaux lourds font souvent partie de ces déchets.

Activités de construction

Les travaux de construction libèrent souvent des produits chimiques nocifs dans l'environnement et constituent l'une des principales causes de pollution des sols dans les zones urbaines. La poussière générée sur les sites recouvre le sol ou pollue l'air, et la démolition d'anciens bâtiments entraîne souvent le rejet de produits chimiques toxiques, tels que l'amiante, susceptibles d'empoisonner le sol.

Utilisation de produits chimiques en agriculture

Une large gamme de pesticides, insecticides, engrais et herbicides est utilisée dans l'agriculture moderne. Pour tenter d'obtenir de meilleurs rendements, les agriculteurs du monde entier compromettent la santé de l'environnement. L'utilisation de tels produits chimiques pollue les sols des terres agricoles et les eaux de ruissellement agricoles polluent les masses d'eau avoisinantes. De nombreux produits chimiques utilisés en agriculture sont nocifs pour la santé de l'homme, des animaux et des végétaux. En fait, beaucoup de ces produits chimiques ont été associés au développement de cancers, de troubles rénaux, de maladies congénitales et de troubles neurologiques.

Éclats de peinture fissurés dans les bâtiments

À mesure que la peinture sur les murs et les façades des bâtiments vieillit, des fissures et des éclats de peinture peuvent pénétrer dans le sol. Les produits chimiques contenus dans les éclats de peinture peuvent être dangereux pour l'environnement. Si la peinture est à base de plomb, le plomb s'accumule dans le sol à des concentrations toxiques.

Fuites d'eaux usées

Les fuites dans les canalisations d'égout peuvent entraîner la contamination du sol. Ce sol devient hautement toxique, de nombreux agents pathogènes pouvant se multiplier dans les sols pollués et éventuellement pénétrer dans le corps humain par la consommation de plantes cultivées dans la zone touchée. Si les légumes cultivés sur ce sol ne sont pas bien lavés avant d'être consommés, les risques de contracter des maladies infectieuses sont accrus.

Élimination des déchets irresponsable

Une élimination inappropriée et irresponsable des déchets pollue le sol. Parfois, les déchets sont déversés illégalement dans des zones où leur élimination n'est pas autorisée. Par exemple, les usines ne peuvent pas traiter les déchets conformément aux procédures appropriées et ne doivent pas rejeter de déchets non traités dans les terres ou les eaux environnantes.

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