Quelles sont les causes de la retraite d'un glacier?

Les glaciers se forment lorsque plusieurs couches de neige s’accumulent dans un vaste corps de glace dense. Le poids des couches les plus externes exerce une pression sur les couches inférieures, donc les compactant. Les couches exposées continuent de croître par un processus d'accumulation qui peut durer plusieurs siècles. Lorsque la neige est comprimée en permanence, elle se recristallise pour former des grains de forme et de taille similaires à ceux du sucre. Un glacier recule ou rétrécit à la suite de la fonte ou lorsque le processus d’évaporation dépasse le taux d’accumulation de neige, également appelé ablation ou gaspillage.

Radiation solaire

La fonte des glaciers dépend de nombreux facteurs, dont le plus important est la quantité de rayonnement solaire qui frappe la glace. Les glaciers dévient jusqu'à 80% du rayonnement solaire (lumière du soleil), tout en absorbant le reste. Lorsqu'un glacier fond complètement, il expose la surface de la terre, ce qui a l'effet inverse: 80% de la chaleur est absorbée et 20% est déviée. L'augmentation du rayonnement augmente les taux de fusion, ce qui provoque le rétrécissement des glaciers.

Le réchauffement climatique

Les statistiques prédisent que les niveaux futurs de perte de glacier atteindront un sommet sans précédent. Le réchauffement climatique entraîne une augmentation de la température, provoquant une fonte plus rapide des glaciers. Des études montrent que le réchauffement climatique causé par l'homme est la principale cause du retrait des glaciers. Le retrait des glaciers entraîne diverses conséquences négatives, notamment une augmentation du niveau de la mer, des inondations et des pénuries d’eau douce. Lorsque les glaciers fondent plus rapidement, les températures augmentent encore et de plus en plus de glaciers se contractent, ce qui crée un cercle vicieux qui modifie considérablement le climat dans le monde.

Vêlage

Le terminus d’un glacier est le plus faible et présente des crevasses et des fissures à la surface qui peuvent provoquer la rupture soudaine de morceaux du glacier. Ce processus s'appelle le vêlage et est un processus naturel provoqué par l'expansion des glaciers. C’est la principale cause d’avalanches, et les morceaux forment des icebergs qui flottent et finissent par fondre, ce qui peut provoquer des inondations et des tsunamis glaciaires. Bien que le vêlage ne puisse pas être contrôlé, les niveaux de température élevés récents réduisent la capacité de la neige à se former sur les glaciers, ce qui affaiblit les couches extérieures et provoque leur rupture. Par conséquent, le réchauffement climatique est finalement la principale cause de ce processus.

Glacial Till

Le till glaciaire est une masse de matériau non triée qui est ramassée par les glaciers en mouvement et qui peut inclure des matériaux allant des rochers massifs au limon. Des blocs isolent la glace, tandis que la glace non protégée environnante fond. Les matériaux plus petits créent des caractéristiques de fusion telles que les cônes en terre, qui sont de fines couches de sol ou de sédiments formés sur une partie surélevée d'un glacier et généralement sous la forme d'un cône. Les trous de cryoconite sont de petits puits verticaux formés lorsque des matériaux sombres sont chauffés par le soleil et fondus dans le glacier. Un matériau sombre à la surface d'un glacier modifiera le taux de fusion, réduisant ainsi sa taille.

Signification des glaciers

Les glaciers jouent un rôle important en tant que réservoirs d’eau, habitats d’espèces, améliorant la production d’énergie électrique et servant de destination touristique. L'équilibre entre l'avance et l'ablation des glaciers, appelé bilan de masse (ou budget), est une mesure essentielle pour préserver l'écosystème de la Terre. Le rétrécissement glaciaire est plus élevé aujourd'hui qu'il ne l'a été au cours des 100 dernières années. On estime que l'Arctique pourrait être libre de glace d'ici 2040 si le taux actuel de fonte des glaciers n'est pas stoppé.

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