Quelles sont les causes des incendies de forêt?

Les incendies sont l’une des principales causes de la déforestation et de la destruction de la faune sauvage à l’échelle mondiale. Aux États-Unis en particulier, les incendies ont ravagé de nombreuses zones forestières et rurales. Les incendies de forêt ou d'animaux sauvages se propagent à des vitesses différentes selon la végétation, les conditions météorologiques et les caractéristiques physiques. La découverte de charbon de bois fossile indique que les incendies de forêt ne sont pas nouveaux dans l'histoire moderne, car certains remontent à plus de cent millions d'années. La Terre est considérée comme une planète fondamentalement inflammable en raison de l’existence d’une végétation riche en carbone, de climats secs, d’oxygène dans l’atmosphère, de la foudre et d’activités volcaniques, entre autres.

Causes humaines

Les activités humaines à proximité ou à l'intérieur de zones forestières sont la première cause d'incendies de forêt. Fumer à proximité de la végétation peut provoquer un incendie généralisé lorsqu'un fumeur jette une cigarette dans la végétation sans éteindre complètement son mégot brûlant. Tandis que la plupart des fumeurs jettent des cigarettes allumées innocemment, leurs actions ont provoqué plusieurs incendies de forêt au cours de l'histoire. Certains incendies peuvent prendre quelques heures avant d’être remarqués, car l’incendie commence peu et se propage lentement au début avant de prendre de l’ampleur. Les équipements tels que les machines utilisées pour l'exploitation forestière et la chasse peuvent également provoquer des incendies. Les balles frappant une végétation sèche peuvent provoquer des incendies. Les produits pétroliers utilisés dans les équipements d'exploitation forestière peuvent provoquer des incendies en cas de fuite sur la végétation. Les autres causes incluent les feux de camp qui ne sont pas bien surveillés ou qui sont totalement remis à plus tard. Les pannes électriques provenant d'installations ou de centrales électriques situées à proximité de forêts peuvent également provoquer des incendies. Dans certains cas extrêmes, des personnes ont délibérément provoqué des incendies lors de la chasse pour capturer les animaux sauvages, tandis que d'autres brûlaient les forêts pour ouvrir la voie à des activités d'agriculture ou de développement. Enfin, certaines personnes commencent tout simplement des incendies sans raison (incendie criminel). Aux États-Unis, près de 90% des incendies de forêt sont causés par l'homme.

Causes naturelles

La foudre est la principale cause naturelle des incendies de forêt. Les différents coups de foudre de tensions électriques variées provoquent des incendies en allumant directement la végétation à forts courants. Les incendies de foudre sont toujours plus fréquents immédiatement après la saison sèche, lorsque la végétation est encore sèche. Les incendies de foudre détruisent plus de végétation que les incendies d'origine humaine. En effet, les feux d'allumage se produisent dans des régions éloignées éloignées de la présence humaine et ne sont pas détectés à temps, contrairement aux incendies causés par des activités humaines. Les incendies causés par la foudre se produisent également sur des terrains accidentés et des endroits dangereux, ce qui empêche le personnel et le personnel de lutte contre l'incendie d'atteindre le feu à temps. Dans de rares cas, des activités volcaniques telles que des éruptions et une coulée de lave peuvent provoquer des incendies difficiles à éteindre en raison de la coulée de lave et d'autres risques associés. Dans la plupart des cas, les pompiers essaient de créer une zone tampon où ils peuvent gérer les incendies. La combustion spontanée de feuilles sèches et de végétation peut également être à l'origine de certains incendies.

La prévention

La plupart des incendies naturels sont généralement surveillés et autorisés à brûler, dans le but d'équilibrer l'écologie de la forêt. La végétation peut également être brûlée occasionnellement afin d'équilibrer les espèces. Les autorités ont lancé des campagnes de sensibilisation sur les causes des incendies afin de réduire les incidences d'incendies d'origine humaine. Dans certains cas, les pompiers brûlent des sections de la végétation forestière afin de contrôler les futurs incendies en créant des zones tampons. La suppression des feux de forêt peut se faire de différentes manières. Des techniques simples telles que jeter des couches de sol peuvent être utilisées. Dans certains cas, des avions aériens sans pilote peuvent être utilisés pour projeter des gouttes d’eau et des produits ignifuges.

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