Quelles sont les causes des tremblements de terre?

Il est facile de croire que la planète est immuable jusqu'à ce que nous commencions à sentir que la Terre commence à bouger et à vibrer furieusement comme si un tremblement de terre se produisait. Avec des bâtiments détruits, des fissures apparaissant dans le sol et des personnes ébranlées au sens figuré et littéral, la Terre montre véritablement son pouvoir et sa fureur lors d'un tremblement de terre.

Ces événements extrêmement destructeurs ne se produisent pas au hasard, ils se sont construits et se sont renforcés pendant des millénaires. En comprenant mieux le fonctionnement de la planète, il peut aider à expliquer pourquoi, parfois, son pouvoir massif est libéré par le biais de ces catastrophes connues sous le nom de tremblements de terre.

Quelles sont les causes d'un tremblement de terre?

Le tremblement de terre d'un tremblement de terre est le résultat d'une libération soudaine de stress accumulé dans les roches de la croûte terrestre. Les roches se fissurent et glissent les unes sur les autres, provoquant des ondes sismiques qui font vibrer la surface de la Terre.

Alors que les plaques tectoniques se relâchent et se détachent les unes contre les autres, le changement soudain provoque un dégagement d'énergie important, appelé séisme.

Lorsque les plaques tectoniques se déplacent, elles peuvent être verrouillées ensemble. Le substrat rocheux dur qui vit profondément sous le sol s’accroche au substrat rocheux d’une autre plaque et aucune des deux plaques ne cédera. Le changement tectonique continu provoque une accumulation croissante de tension physique entre ces plaques de la croûte terrestre.

Finalement, le substrat rocheux sous-jacent entre les deux plaques se brise, ce qui permet aux plaques de se libérer l'une de l'autre. Une projection figurative de masses continentales se produit, où les plaques libèrent l'énergie qu'elles ont construite, c'est-à- dire lorsque les tremblements de terre se produisent . Le point où se produit la rupture, généralement à une certaine profondeur, est appelé le foyer . L' épicentre est le point situé à la surface d'un terrain situé directement au-dessus du foyer d'un séisme.

Cette accumulation d'énergie et cette libération rapide entraînent une libération d'énergie relativement incontrôlable, notamment par les ondes sismiques, qui sont projetées dans toutes les directions. Ces ondes d'énergie provoquent la réverbération du sol et envoient des ondes de choc à travers la terre. Il s’agit de la partie destructrice du séisme, car la plupart des bâtiments ne sont pas conçus pour déplacer leurs fondations.

Pourquoi les tremblements de terre se produisent?

Une carte montrant les limites des plaques de la Terre. Les plaques tectoniques de la Terre se déplacent toujours lentement les unes contre les autres. Lorsqu'ils se poussent l'un contre l'autre et que le stress de leur collision élimine les frictions ressenties, des tremblements de terre se produisent. Lorsque des plaques glissent, des formations terrestres telles que des montagnes sont créées.

La Terre peut sembler stable et immuable, mais en réalité, la surface de la planète est comme une mince couche de pièces de puzzle en pierre flottant sur une boule de roche en fusion. Ces pièces de puzzle, ou plaques tectoniques, forment la surface de la Terre et sont constamment en train de bouger et de se mélanger en raison des courants se produisant dans le manteau inférieur de la Terre.

En raison des températures causées par une pression extrêmement élevée, le centre de notre planète est en fusion. Le centre est beaucoup plus compact, il est donc plus chaud (6 000 ° C) et plus fluide que les couches les plus proches de la surface. Cette différence de température provoque des courants de convection inégaux qui montent à partir du noyau intérieur et se propagent une fois qu’ils atteignent le manteau plus visqueux (la couche située directement sous les plaques tectoniques).

Ce mouvement ascendant et irrégulier aide à déplacer les plaques tectoniques. Ce décalage provoque l'écrasement des plaques les unes contre les autres; déborder les uns sur les autres, et à se séparer les uns des autres. Ces collisions et déplacements tectoniques forment les fissures et les chaînes de montagnes océaniques, les volcans, les nouvelles îles et d’autres phénomènes géographiques. Ce broyage et écrasement est également ce qui cause des tremblements de terre.

Comment les séismes sont-ils mesurés?

Un sismographe enregistrant les vibrations causées par un séisme.

Différents types de séismes sont mesurés à l'aide d'un instrument appelé sismographe . Les sismographes ont un instrument d'écriture suspendu et pondéré suspendu à une base fixée au sol. Un tambour rotatif de papier roule le long de la base, sous la pointe de l'instrument d'écriture, enregistrant tout mouvement. Lorsque la terre tremble, l'instrument d'écriture se balance comme un pendule à cause du mouvement de la terre. Plus l'instrument oscille, plus le séisme est puissant.

À l'aide d'une série d'algorithmes complexes, ces enregistrements sont convertis en un nombre sur une échelle de force, couramment appelée échelle de Richter . Fondamentalement, l'échelle de Richter est un classement de la force, plus le nombre est élevé, plus le séisme est puissant. Un résumé simple est fourni ci-dessous:

  • 0 - 1: indétectable
  • 2: La plupart des gens ne peuvent pas se sentir
  • 3: Peut être ressenti près de l'épicentre
  • 4: Secouer à l'intérieur avec peu de dégâts structurels
  • 5: Peut causer des dommages aux bâtiments structurellement pauvres. Peu de dommages aux bâtiments bien construits.
  • 6: Agitation violente autour de l'épicentre. Certains dommages même aux bâtiments antisismiques.
  • 7: Les structures robustes subiront des dégâts. Dommages partiels à la plupart des bâtiments. Dégâts régionaux.
  • 8: Dommages causés dans de grandes régions ou nations. Dommages majeurs à toutes les structures.
  • 9: Dommages graves à / destruction de tous les bâtiments. Des vagues peuvent être observées dans le sol. La terre est en permanence changée.
  • 10+: Il n'y a pas de tremblement de terre enregistré de cette taille.

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