Quelles sont les différences entre un feu au sol et un feu en surface?

La plupart des incendies de forêt ont une taille monstrueuse, certains des plus grands incendies engloutissant des centaines de milliers d'acres de forêt. En 2013, un incendie de forêt qui a englouti le parc national de Yosemite, surnommé «The Rim Fire», a détruit un quart de million d'acres de forêt. Les feux de forêt peuvent être classés en quatre types différents en fonction de leurs combustibles qui sont les feux en cime, les feux en échelle, les feux au sol et les feux en surface. Parmi les quatre types de feux de forêt, les feux de surface et au sol sont les plus lents à s'étendre et se produisent généralement sur le sol de la forêt.

Incendies au sol et incendies de surface

Les feux au sol sont des feux de forêt qui se produisent dans le sous-sol et consomment de la végétation enfouie. Comme son nom l'indique, les feux de surface sont des feux de forêt qui se produisent à la surface et consomment de la végétation de basse altitude. Les feux de forêt peuvent commencer au niveau souterrain lorsque le feu est au sol et se développer progressivement pour former des feux à la surface après avoir atteint la surface. De plus, les feux de surface peuvent, dans des conditions idéales, se développer pour consommer le couvert forestier, une caractéristique des feux de cime. Cependant, les incendies de surface s’éteignent souvent avant d’être assimilés à des incendies de cimes.

Différences

Les deux types d’incendies partagent des caractéristiques communes. Par exemple, les incendies au sol et en surface sont des incendies de forêt. Cependant, les deux types d’incendies se différencient principalement par le type de végétation qui les alimente. Les incendies de surface consomment des déchets tels que des feuilles séchées, des brindilles et des peluches. En revanche, les feux au sol brûlent les matières organiques enfouies, notamment la tourbe et l'humus. Contrairement aux feux de surface faciles à éteindre, les feux au sol sont difficiles à maîtriser en raison de leur existence sous la surface. Les feux de surface et les feux au sol se propagent lentement à cause de l'obstruction des vents par les arbres imposants, mais la propagation des incendies à la surface peut soudainement augmenter lors d'une combustion dans une zone aux pentes abruptes. La propagation des incendies au sol est comparativement plus lente et peut durer plusieurs mois. Dans certaines circonstances, les incendies au sol peuvent s'éteindre temporairement lorsque les températures descendent, comme en hiver, pour ne se rallumer que lorsque les conditions redeviennent idéales. Alors que les deux types de feux sont moins destructeurs que les feux de cimes, les feux de surface causent généralement moins de dommages aux forêts que les feux de sol.

Extinction des incendies au sol et en surface

Éteindre tout feu de forêt comporte des défis insurmontables. Cependant, les feux de cime sont normalement le type de feu de forêt le plus difficile à maîtriser en raison de sa capacité à se propager rapidement. Les feux de cime produisent les températures les plus chaudes de tous les types de feux de forêt et d’immenses flammes, et les deux caractéristiques les rendent dangereuses. Bien qu'ils ne soient pas aussi destructeurs que les feux de cime, les feux au sol sont également extrêmement difficiles à contenir en raison de l'imprévisibilité de leur propagation. Les incendies de surface sont les incendies de forêt les plus faciles à éteindre car leur mode de propagation est prévisible.

Causes des feux de forêt

Les incendies de forêt sont dus à des facteurs naturels et humains. Les températures chaudes assèchent la végétation et deviennent l'ingrédient idéal en cas de feu de forêt. Ce fait explique également pourquoi les feux de forêt commencent probablement pendant la journée, car les températures diurnes sont généralement plus élevées que celles enregistrées la nuit. Le réchauffement climatique est souvent désigné comme la principale cause de l'augmentation du nombre d'incendies de forêt enregistrés ces dernières années.

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