Quelles sont les différences entre un lac et un étang?

Les lacs et les étangs sont tous deux des plans d'eau et il peut être difficile de faire la distinction entre les deux du point de vue de la réglementation. Selon la convention de dénomination, il n'y a pas de différence nette entre les lacs et les étangs et ils sont soumis aux normes de qualité de l'eau en vigueur dans l'État. Les lois et règlements régissant les plans d'eau ne font aucune distinction entre un lac et un étang. Toutefois, les lois RSA 485-A et les règles Env –Ws 1700 régissent les lacs et les étangs. Les lacs et les étangs ont été nommés par les colons qui vivaient à proximité. Cependant, ces noms ont changé au fil du temps pour attirer les acheteurs.

Qu'est-ce qu'un lac?

Un lac est un corps naturel prenant une forme de bassin rempli d'eau et est entouré de terres. Les lacs varient en forme et en taille. Les lacs sont plus grands et plus profonds que les étangs, et ils sont distincts des lagons et ne font pas partie d'un océan. Les rivières et les ruisseaux alimentent les lacs et la plupart d'entre eux ont des exutoires qui permettent la circulation de l'eau dans le lac. Cependant, avec l'industrialisation, il existe d'autres lacs construits par les hommes pour un usage industriel et agricole. Ils s'appellent les lacs artificiels. L'eau des lacs artificiels est utilisée pour l'irrigation, la production d'énergie hydroélectrique, l'utilisation domestique et à des fins récréatives.

Qu'est-ce qu'un étang?

Certains étangs sont naturels tandis que d'autres sont d'origine humaine. Parfois, les étangs proviennent d'inondations le long d'un cours d'eau ou peuvent se former dans une dépression isolée. Ils sont généralement plus petits que les lacs et la plupart des étangs sont construits à de nombreuses fins, comme l’irrigation et la pisciculture. Cependant, tous les étangs ne sont pas profonds. Le Island Pond à Derry est un exemple d’étang plus vaste, qui couvre 500 acres et a une profondeur de 80 pieds sous la surface. Island Pond est beaucoup plus grand que le lac Echo à Conway, qui couvre 14 acres et 11 pieds sous la surface.

Limnologie

La limnologie est l'étude des eaux intérieures. L'eau qui coule en continu dans une direction donnée est appelée Lotic. Par lentique, l'eau ne coule pas en continu ou ne coule pas dans la même direction. Les eaux qui appartiennent à la catégorie des lentes évoluent d’un lac à un étang et finalement à une zone humide. Lentic évolue progressivement et lentement. Les limnologues ont découvert que les étangs sont assez peu profonds pour que la lumière du soleil pénètre jusqu'au fond et puissent soutenir la croissance des plantes enracinées. On a découvert que des lacs plus profonds que les étangs se stratifiaient thermiquement en deux ou trois couches durant l’été dans certaines régions comme le New Hampshire.

Avantages des lacs et des étangs

Au fil des ans, l’humanité a profité des lacs et des étangs de différentes manières. Les lacs et les étangs fournissent de l'eau aux gens pour la consommation domestique. Les lacs et les étangs entretiennent la vie. Les amphibiens comme les grenouilles prospèrent dans les étangs, et les plantes comme les algues se développent également dans les étangs. De nombreux étangs artificiels sont utilisés pour la pisciculture. Les lacs entretiennent également la vie de la faune et de la flore en fonction de leur stratification thermique. Certaines eaux de lac ne se mélangent pas du haut vers le bas, ce qui signifie que l’eau la plus basse ne contient pas d’oxygène et ne peut donc pas supporter la vie. Un tel lac s'appelle un lac méromictique. Les lacs hélomictiques, en revanche, ont des températures uniformes et les eaux se mélangent librement, d'où un apport suffisant d'oxygène.

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